Pas de remise Los Angeles Kings

Il y aura des surprises cette saison. Et l'un des plus grands pourrait très bien être les Kings de Los Angeles. Ce ne sera pas une partie de plaisir pour eux cette année, mais leurs ajouts hors saison font parler les gens.

Il y aura une certaine certitude quant à la prochaine saison de la LNH : l'Avalanche du Colorado, qui défend le champion de la Coupe Stanley, le Lightning de Tampa Bay et les Golden Knights de Vegas, sera excellente; Les vedettes des Oilers Connor McDavid et Leon Draisaitl, et la vedette des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews accumuleront les points. Les normes officielles de la ligue changeront de ce qu'elles étaient en saison régulière à ce qu'elles sont en séries éliminatoires.

Nous savons toutes ces choses.

Mais il y aura des surprises cette saison. Et l'un des plus importants pourrait très bien être les Kings de Los Angeles – une organisation qui a raté les séries éliminatoires pendant cinq des sept dernières années et qui n'a pas remporté de ronde éliminatoire depuis qu'elle a remporté la coupe en 2013-14. Ce ne sera pas une partie de plaisir pour eux cette année, mais les Kings ont fait suffisamment d'acquisitions cet été et ont suffisamment de talent de l'équipe gagnante pour être le choix de cet écrivain en tant qu'équipe endormie à surveiller. 2021-22.

"Rob Blake a été patient avec son équipe, et je pense que la patience sera récompensée cette année", a déclaré un éclaireur professionnel à THN.com cette semaine, affirmant que son nom ne devrait pas être utilisé. "Je ne dis pas que LA a assez pour gagner un tas de rondes éliminatoires, mais dans la division (Pacifique)? Je peux certainement voir qu'ils font suffisamment d'améliorations pour être l'une des quatre meilleures équipes. Ils vont surprendre certaines personnes.

Vous pouvez voir pourquoi ce dépisteur est optimiste pour les Kings cette saison. Blake n'a fait aucun changement important après avoir terminé sixième de la division Ouest l'année dernière, ciblant plutôt quelques domaines clés et vétérans qui peuvent aider

Blake a signé une paire d'agents libres illimités – l'ancien Canadien de Montréal Philip Danault et l'ancien Canuck de Vancouver Alex Edler – pour atterrir respectivement au centre du deuxième trio et en position défensive ; a fait appel à l'ailier Viktor Arvidsson, un double buteur de plus de 30 buts pour les Predators de Nashville, et il a laissé une marge de manœuvre sur la masse salariale – environ 2,7 millions de dollars de vacance, selon CapFriendly.co m – pour faire des ajustements au fur et à mesure que cette saison se déroule.

En bref, Blake a gardé la majorité de son équipe intacte, ajoutant des compétences et de la profondeur pour leur donner une longueur d'avance cette année. Cette approbation tacite de l'entraîneur-chef de l'équipe Todd McLellan aura en 2021-2022 leur donne confiance qu'ils resteront pour la plupart ensemble, et leur noyau de vétérans, en particulier le centre Anze Kopitar, l'ailier Dustin Brown, la doublure bleue Drew Doughty et le gardien Jonathan Quick , sera là pour aider les jeunes joueurs à continuer de grandir. L'alternative serait de changer de vétérinaire, mais leur noyau a gagné le droit de se serrer les coudes en remportant deux coupes en trois ans.

« Écoutez, Kopitar, Doughty, Quick et Brown sont-ils les joueurs qu'ils étaient alors qu'ils ont remporté des coupes ? Non, ils ne le sont pas – mais ils ont tous encore la possibilité de contribuer », a déclaré le scout. – Même si Arvidsson ne vous donne que 20 (buts) et Danault vous en donne 15 (buts), les deux joueurs les rendent plus difficiles à affronter. Et si vous protégez les minutes que vous donnez à Edler, vous faites de lui un combattant plus qu'il ne l'était ces dernières années (à Vancouver) ; et si vous ne demandez pas au monde de Doughty, il peut vous donner de solides minutes. La gestion de la charge sera importante pour de nombreux garçons de cette équipe, mais la division dans laquelle ils se trouvent (de retour) est probablement la plus faible de la ligue, et si (le gardien Cal) Petersen et Quick persévèrent, je peux certainement voir qu'ils ont franchi la prochaine étape en tant que une unité plus jeune et a pris l'une des deux dernières places dans (Pacifique).

À l'ère des flat-caps que connaît maintenant la LNH, il est devenu presque impossible pour les Kings de tout démolir, surtout avec les contrats initialement indélébiles de Brown et Quick. Alors Blake a fait ce qu'il pouvait, est passé à des talents comme Trevor Moore et Andreas Athanasiou, et a développé ce qu'il pouvait de l'intérieur. Et maintenant, il a un mélange assez équilibré de jeunesse et d'expérience, de pedigree de championnat et de faim de championnat, de connaissances et de désir de savoir. Dans le Pacifique, où les Golden Knights et les Oilers sont les seules équipes qui ne peuvent pas manquer les séries éliminatoires, ce mélange peut être juste suffisant pour élever le bateau de King à un niveau qu'il n'a pas été depuis 2017-18, quand ils ont terminé quatrième de la division . Est-ce une garantie qu'ils veulent? Non, surtout pas dans une année olympique où les blessures et un calendrier de saison ordinaire comprimé peuvent les affecter négativement. Mais si vous cherchez un long coup pour perturber l'applet du Pacifique et gagner un coup de poing dans le tournoi le plus difficile du hockey, vous pouvez faire bien pire que de choisir les Kings. C'est une équipe endormie qui vaut la peine de tenter sa chance. Catalogue

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