Pas de changement? Pas de hockey. Pourquoi les joueurs de la LNH ont pris position contre le racisme

Il a fallu plus de temps pour sombrer que pour les joueurs de la NBA. Mais les joueurs de la LNH ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas jouer à des matchs en ce moment avec une conscience claire et ils se sont unis pour protester.

L'écran de l'appel Zoom était si plein qu'il ne pouvait même pas convenir à tout le monde. C'était déjà une déclaration puissante lorsque les joueurs de la LNH des huit équipes restantes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley ont décidé jeudi de ne pas disputer les prochains matchs de la série, ce qui a conduit la LNH à reporter officiellement le match à samedi. Mais voir les chiffres qui se manifestaient pour la disponibilité des médias traduisait vraiment la puissance du message. Au début du jeu de bulles d'après-saison, Matt Dumba a protesté contre le racisme sans le soutien public de ses coéquipiers. Ce fut un moment monumental lorsque seulement trois joueurs – Robin Lehner, Jason Dickinson et Tyler Seguin – ont rejoint Ryan Reaves à genoux pour les hymnes plus tôt ce mois-ci. Mais l'image était différente jeudi soir.

D'éminents joueurs de couleur Ryan Reaves, Nazem Kadri et Pierre-Edouard Bellemare se tenaient devant et parlaient dans des microphones, mais ils n'étaient pas seuls. Des dizaines et des dizaines se sont tenus à leurs côtés, envoyant le message qu'ils ne supporteraient pas l'injustice faite à Jacob Blake, abattu sept fois dimanche par la police à Kenosha, Wisconsin, et que Black Lives Matter.

"Si vous regardez autour de cette pièce, il y a beaucoup d'athlètes blancs ici, et c'est la déclaration qui est faite en ce moment", a déclaré Reaves. "C'est formidable que la NBA ait fait cela, et la MLB et la WNBA, mais ils ont beaucoup de joueurs noirs dans ces ligues. Mais pour tous ces athlètes ici, prendre position et dire: “ Vous savez quoi, nous voyons le problème aussi, et nous sommes derrière vous '' – Je vais faire la guerre à ces gars-là, et je déteste leurs tripes sur la glace, mais je ne pourrais pas être plus fier de ces gars. La déclaration qu'ils ont faite aujourd'hui est quelque chose qui durera. Ces deux jours ne vont rien arranger, mais la conversation et la déclaration qui ont eu lieu sont très puissantes, en particulier en provenance de cette ligue.

La NBA a conduit le mouvement à mettre le sport de côté et à attirer l'attention pour la justice sociale mercredi, en commençant par le boycott des Milwaukee Bucks et en conduisant finalement la NBA à reporter les matchs. Une poignée d'équipes de la Ligue majeure de baseball ont également quitté le terrain. La LNH a été prise au dépourvu mercredi, avec certaines équipes au milieu du match lorsque la nouvelle a éclaté et d'autres équipes ont continué à jouer quelques heures plus tard, ne sachant pas quoi faire. La LNH a rendu hommage à Blake avant le match des Lighting-Bruins jeudi avec un moment de réflexion de 33 secondes pour «souhaiter bonne chance à Jacob et à sa famille».

L'absence de déclaration forte ne s'est pas bien déroulée du jour au lendemain. Reaves des Golden Knights de Vegas a déclaré qu'il ne pouvait pas dormir. Cela a également pesé sur l'esprit des joueurs du Lightning de Tampa Bay, en particulier de Kevin Shattenkirk, et il a envoyé un texto à son ancien coéquipier de Saint-Louis, Reaves, pour voir s'ils pouvaient se rapprocher. Les Canucks de Vancouver ont également contacté les Reaves et les Golden Knights et ont suggéré un lien entre les adversaires actuels des séries éliminatoires.

"Nous en avons parlé dans la salle ce matin", a déclaré le capitaine des Canucks, Bo Horvat, à la Conférence Ouest Zoom. "Conscients de l'impact que cela a sur le monde et autour des communautés sportives et voyant ce qui est arrivé au basket-ball et à la MLB, nous en avons parlé en tant que groupe et nous voulions aller parler à Ryan et Vegas. Nous pensions juste que c'était la meilleure action. Tout ce que Ryan a dit, que nous devons nous rassembler et que ces choses ne peuvent pas durer, et que nous devons nous éduquer et réaliser ce qui se passe dans le monde, il a mis le doigt sur le fait qu’il doit y avoir un changement. Et nous sommes tous ensemble comme on fait définitivement preuve de force dans la communauté du hockey ainsi que dans le monde. "

" Aujourd'hui, je pense, nous a unis en tant que groupe pour réaliser que chaque joueur noir de cette ligue, tout joueur noir qui est un les enfants qui viennent jouer au hockey peuvent sentir qu'ils ont une voix, peuvent penser que la LNH et le sport lui-même sont un endroit sûr et un endroit qui, de toute évidence, dans un sport à prédominance blanche, ils se sentent aliénés, mais ils ont du soutien de chacun de nous », a déclaré Shattenkirk à la conférence Est Zoom. Et c'est ce que nous essayons de réaliser ici – l'inclusion et nous assurer que tout le monde se sente le bienvenu dans le sport du hockey. "

Comme c'est le cas pour les autres sports professionnels, ce sont les joueurs, et non la ligue, qui ont mené la charge jeudi. C'était clair lorsque Evander Kane des Sharks de San Jose a tweeté le communiqué officiel de la Hockey Diversity Alliance. demander à la LNH d'arrêter le match. Les joueurs ont décidé de quitter le match et leurs entraîneurs les ont soutenus.

«Je suis derrière nos joueurs», a déclaré l'entraîneur des Canucks, Travis Green. , comment elle doit cesser, l'injustice doit cesser, le changement doit avoir lieu, et agir est évidemment un moyen de faire le changement. Et voir nos joueurs aujourd'hui essayer de faire la différence vous rend fier en tant qu'entraîneur. J'ai pensé ce matin que nos joueurs penseraient à faire un changement. Cela les pesait. Personnellement, j'y ai pensé hier soir, à ce qui se passerait ce matin en arrivant sur la piste, et je suis fier de notre groupe. »

La ligue réagit aux actions des joueurs. Selon un communiqué de jeudi soir:

«La LNH soutient la décision des joueurs et reprogrammera les quatre matchs de samedi et ajustera le reste du calendrier du deuxième tour.

«Les sociétés noires et brunes continuent de faire face à des expériences réelles et douloureuses. La LNH et l'AJLNH reconnaissent qu'il reste beaucoup à faire avant de pouvoir jouer un rôle approprié dans une discussion centrée sur la diversité, l'inclusion et la justice sociale.

"Nous comprenons que les tragédies impliquant Jacob Blake, George Floyd, Breonna Taylor et d'autres exigent que nous reconnaissions ce moment. Nous promettons de travailler pour utiliser notre sport pour influencer un changement positif dans la société."

Les joueurs qui se sont exprimés jeudi ont indiqué que la pause de deux jours pour sensibiliser le public n'était que le début, suggérant de nouvelles actions à venir lorsqu'ils quitteraient la bulle, il est donc temps de réfléchir au changement dans le monde du sport et de réfléchir à ce qu'il faut faire en outre, pour garantir que les histoires de personnes comme Blake, Breonna Taylor et George Floyd ne soient pas balayées et oubliées lorsque le sport reprend le jeu. pour essayer de poursuivre notre éducation pour l'amélioration de la société », a déclaré Kadri. «Il y a quelque chose à faire, et je pense que le hockey est un sport d'équipe, un jeu d'équipe. Chacun de ces gars est sur la même longueur d'onde et se tient l'un avec l'autre.

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