Ovchinnikov des Maple Leafs pourrait être la prochaine perle russe

Avec 12 choix au repêchage de la LNH en octobre dernier, les Maple Leafs de Toronto espéraient certainement battre l'or avec certains de leurs choix ronds du milieu à envoyé. Il est évidemment encore trop tôt pour dire si l'un de leurs douze clients potentiels se rendra un jour dans la LNH, mais les premiers retours sont prometteurs – surtout de la part du contingent russe des Maple Leafs.

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La vedette du repêchage de Toronto, le 15e au total Rodion Amirov, a certainement franchi des étapes jusqu'à maintenant et a déjà triplé la production de la saison dernière dans la Ligue continentale de hockey (KHL) avec trois buts et six points en 19 matchs. Cependant, nous ne sommes pas ici pour discuter de la progression d'Amirov. Au lieu de cela, nous tournons notre attention vers le cinquième tour de profil inférieur (quoique habile), Dmitri Ovchinnikov, qui ne recevra peut-être pas l'attention qu'il mérite.

La ​​production MHL d'Ovchinnikov le place dans Elite Company

Contrairement à un espoir de premier plan comme Amirov, qui a déjà un an d'expérience professionnelle, Ovchinnikov évolue dans le système junior russe, connu sous le nom de Ligue de hockey mineur (ou junior) (MHL). Cette ligue est généralement destinée aux jeunes joueurs qui ne sont pas tout à fait prêts à jouer contre des hommes dans la KHL ou la Supreme Hockey League (VHL).

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Ovchinnikov a effectivement participé à cinq matchs de la KHL cette saison, bien qu'en moyenne il n'ait eu que trois minutes de temps de glace – y compris un seul changement par match lors des trois dernières apparitions. Ce n'est évidemment pas idéal pour son développement, et c'est pourquoi il a passé la plupart de son temps à dominer la MHL.

L'espoir des Maple Leafs, Rodion Amirov, évolue actuellement dans la KHL, tandis que Dmitri Ovchinnikov joue deux ligues plus bas. (Vincent Ethier / LHJMQ)

Bien sûr, vous préférez jouer dans des ligues plus compétitives, mais à 5 pieds 11 pouces et à seulement 163 livres, il est tout à fait logique qu'Ovchinnikov, 18 ans, ait du piquant à faire avant de se lancer dans le hockey professionnel. Et sur la base de l'histoire récente, cela semble être une voie assez normale pour les joueurs russes. Si nous regardons la production MHL des meilleures stars russes de la LNH au cours de la dernière décennie, les statistiques d'Ovchinnikov lui ont donné une assez bonne compagnie.

Dmitri Ovchinnikov MHL Production, saison 17 ans. Données de eliteprospects.com

Tout bien considéré, Ovchinnikov avait un solide – mais pas exceptionnel – repêchage, marquant un peu plus d'un point par match pour Sibirskie Snaipery Novosibirsk de la MHL. Sa production le place à un niveau ou deux sous les étoiles de la LNH telles qu'Evgeny Kuznetsov et Nikita Kucherov, bien qu'il ait dépassé l'actuel Maple Leaf Alexander Barabanov par une marge significative.

Dmitri Ovchinnikov MHL Production, saison 18 ans. Données de eliteprospects.com

Maintenant dans sa saison de repêchage plus un, Ovchinnikov a franchi clairement des pas en avant et s'est déplacé vers le niveau supérieur des pratiquants de la MHL. Bien qu'il soit encore tôt dans la saison, l'attaquant talentueux dépasse actuellement de grands noms tels que Nikita Gusev, Ilya Mikheyev et même Artemi Panarin.

La production actuelle d'Ovchinnikov dans la MHL le place sur une trajectoire similaire à celle de l'ailier des New Jersey Devils Nikita Gusev. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Parallèlement à l'augmentation de la production, nous avons vu Ovchinnikov progresser dans d'autres domaines de son jeu. Dans l'ensemble, il a assumé beaucoup plus de responsabilités cette saison, puisqu'il a été nommé capitaine suppléant et a vu une augmentation significative du temps de glace de 19 minutes par match la saison dernière à plus de 23 cette année. Et comme vous vous en doutez, sur la base de sa production améliorée, il crée également plus de violations, générant cinq passes à la machine à sous par heure, contre seulement 2,7 en 2019-20.

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Il est trop tôt pour tirer des conclusions, mais le fait qu'Ovchinnikov se soit assis à côté de noms comme Kucherov et Gusev est certainement prometteur. Nous savons que marquer chez les juniors ne garantit pas le succès dans la LNH, mais c'est presque toujours une condition préalable pour faire partie de la LNH. Si Ovchinnikov peut continuer à se développer et à créer de gros chiffres, il s'alignera pour jouer des minutes plus significatives dans la KHL relativement bientôt.

Ovchinnikov est une perspective classique d'expansion ou de récession

Depuis que le directeur général Kyle Dubas a pris les rênes en 2018, la philosophie du repêchage des Maple Leafs est assez simple: choisir le joueur avec le plus grand potentiel. Nous avons déjà vu l'organisation commettre l'erreur de choisir des choix «plus sûrs» comme Frederik Gauthier (21e au total en 2013), et cette stratégie n'a jamais fonctionné pour eux.

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Nous voyons une toute nouvelle approche de la rédaction sous Dubas, et Ovchinnikov est peut-être l'un des cas les plus évidents d'une perspective d'expansion ou de récession; c'est-à-dire qu'il mettra tout en place et deviendra un des six meilleurs ailier de la LNH, sinon il ne reniflera pas du tout les ligues majeures.

Le directeur général des Maple Leafs de Toronto, Kyle Dubas, a généralement choisi des choix à haut risque et à rendement élevé comme Ovchinnikov. (LA PRESSE CANADIENNE / Christopher Katsarov)

Déjà un excellent patineur, manieur de rondelle et meneur de jeu, le plus gros obstacle pour Ovchinnikov sera de développer sa force globale et d'adapter son jeu pour jouer contre des adversaires plus grands et meilleurs. Comme mentionné précédemment, il a une taille assez petite et devra certainement accumuler 15 ou 20 livres de muscle dans les prochaines années. C'est aussi le fait que le niveau de compétition en MHL n'est pas le meilleur, donc le joueur de 18 ans doit encore faire ses preuves face à une compétition plus expérimentée. En regardant sa carte de tir, il est évident qu'il n'y a pas beaucoup de revers défensifs par rapport à son opposition actuelle.

Dmitri Ovchinnikov Carte de tir 5v5, MHL 2018-2020. De InStat Hockey

Ovchinnikov aime visiblement porter le tir près du filet – signe qu'il n'a pas peur de se rendre dans les zones sales malgré sa petite croissance. Le problème à l'avenir est qu'il ne pourra pas se rendre aussi facilement dans les zones à haut risque contre de meilleurs défenseurs. Parce qu'il n'a pas un tir fantastique à longue portée, il ne marquera pas autant de buts.

Carte des coups de Nikita Gusev 5v5, LNH 2019-2020. De InStat Hockey

En regardant la carte de tir de Gusev de la saison dernière avec les Devils du New Jersey, la différence est assez stupéfiante. Meneur de jeu tout aussi habile, Gusev a toujours marqué la plupart de ses buts près du filet, mais la plupart de ses tentatives de tir venaient du périmètre, à l'extérieur de la «maison». Quand Ovchinnikov gravira les échelons et affrontera une opposition plus dure, il fera face à un problème similaire; s'il peut continuer à créer une infraction déterminera probablement son avenir avec les Maple Leafs.

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Bien que le jeune Russe ne soit peut-être pas le plus grand nom sur le pipeline de prospects des Maple Leafs (ou le plus facile à suivre), Ovchinnikov sera certainement un joueur intéressant à suivre dans les années à venir. Il est encore loin de jouer dans la LNH, mais nous avons vu des sélections tardives comme Gusev et même des joueurs non joués comme Mikheyev ont fait le saut auparavant. Si tout se passe bien, il ne peut être une pièce importante pour les magazines que dans trois ou quatre ans.

Statistiques d'InStat Hockey et eliteprospects.com

Le poste Ovchinnikov des Maple Leafs pourrait être le prochain joyau russe est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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