Où sont-ils maintenant? Série des Spitfires de Windsor – Partie 1 – Années 90

Une partie de toute la pandémie de COVID-19 consiste à s'asseoir et à se remémorer le passé quand la vie était normale. Avec la saison 2020-21 de la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) dans les limbes, votre esprit a tendance à errer dans les années et les joueurs qui se sont écoulés. Vous commencez à vous demander ce qui est arrivé aux anciens joueurs et entraîneurs.

Les Spitfires de Windsor en ont eu des centaines depuis le début des années 1990. Certains font encore d'énormes vagues dans la LNH, tandis que d'autres ont pris leur retraite ou ont trouvé un pied dans d'autres domaines. Dans cette série en quatre parties, nous nous pencherons sur d'anciens joueurs et entraîneurs qui ne sont pas à l'honneur en 2020 et verrons ce qu'ils font maintenant.

Dans la première partie, nous examinerons les années 1990, une décennie qui a poussé les Spitfire à frapper fort et à marquer souvent. Faisons un voyage dans le champ de la mémoire!

Où sont-ils maintenant?

Ailier gauche – Michael Rupp

Conçu le 10e au classement général par les Spitfire en 1997, le Michael Rupp de 6 pieds 5 pouces et 230 livres était exactement ce que l'équipe et ses fans avaient voulu. Il pouvait marquer, battre et défendre ses coéquipiers avec la même facilité.

Rupp est rapidement devenu un favori des fans avec 17 points et 60 minutes de pénalité en seulement 38 matchs. L'avenir était radieux. Cependant, les choses ont changé rapidement lorsque le club l'a remplacé par Erie Otters à la date limite des échanges pour le vétéran Jason Ward (qui a excellé pour Spitfires).

Qu'est-il arrivé à la force naissante à l'avenir? Rupp a disputé plus de 130 matchs pour les Otters – 110 points et 293 minutes de pénalité (PIM) – avant de passer aux pros. De 2000 à 2006, il a passé du temps dans le système des Devils du New Jersey entre la AHL et la LNH.

Une fois coincé dans la LNH en 2006-07, Rupp a joué pour les Devils, les Penguins de Pittsburgh, les Rangers de New York et le Minnesota Wild avant de prendre sa retraite en 2014-15. Au total, il a disputé plus de 600 matchs dans la LNH avec 99 points et 855 PIM.

Le vétéran Michael Rupp passe pour les Rangers de New York lors d'une Classique d'hiver de la LNH. (Tom Turk / THW)

Après sa retraite, le joueur de 40 ans a trouvé une place dans la cabine de diffusion, en collaboration avec le NHL Network et AT&T Sportsnet Pittsburgh. Il est également devenu un habitué de Twitter avec plus de 72 000 abonnés.

Défenseur – Harkie Singh

Il n'est pas toujours nécessaire de jouer beaucoup pour devenir le favori des fans. Il suffit de demander à Harkie Singh, originaire de Toronto. Le défenseur de 6 pieds 3 pouces et 218 livres était un choix précédent de la 12e ronde des Bulls de Belleville en 1995 avant de se diriger vers les Spitfires (via deux clubs juniors en Colombie-Britannique) en 1997-1998.

Ce qui manquait à Singh dans la production, il l'a compensé avec son cœur. Les fans ont adoré sa personnalité d'outsider et sa volonté de jouer au jeu physique. Il n'a eu que trois passes décisives en 23 matchs, mais 75 PIM étaient dans leur allée.

À la fin de la saison 1997-98, Singh est passé à autre chose. Qu'est-il arrivé à ce favori des fans? Singh a continué à rebondir un peu en Ontario, jouant pour divers clubs juniors avant de se joindre à l'Université d'Ottawa en 1999 pour obtenir son diplôme.

Après avoir joué, Singh a commencé sur le côté commercial du jeu. Il était dépisteur avec les Islanders de New York (2000-07) et les Canucks de Vancouver (2007-08), et il était derrière le banc comme entraîneur adjoint pour deux clubs juniors en Ontario en 2007-08 et 2009-10.

En juin 2011, il entame un nouveau chapitre et devient directeur du recrutement des joueurs pour Uptown Hockey où il était jusqu'en 2019. C'est alors que Singh, 42 ans, s'aventure seul. Il a créé Live Sports and Entertainment, Inc. où il est maintenant un agent certifié NHLPA.

Aile gauche – Vlad Krechin

Pendant près de 30 projets d'importation de la LCH, Spitfires a connu plusieurs tours et échecs. Ils ont également eu quelques circuits, et l'attaquant russe Vlad Krechin était l'un d'entre eux.

Préparé troisième au classement général en 1993, les natifs de Tcheliabinsk ont ​​rejoint les Spitfire de la Supreme Hockey League (VHL – deuxième niveau en Russie) avec beaucoup de promesses. Il a fallu quelques ajustements, mais il a trouvé sa trace.

L'ailier de 5 pieds 11 pouces et 194 livres a récolté 25 points en 45 matchs en 1993-94 et a enchaîné avec 106 points en 119 matchs de 1994-96. Il a même montré du gravier, récoltant 83 PIM lors de sa dernière saison.

Les fans adoraient son style offensif dur et il était difficile de le voir quitter Rose City. Que lui est-il arrivé?

En dépit d'être le choix de cinquième ronde des Flyers de Philadelphie en 1993, Krechin est retourné en Russie en 1996-97. Il a joué huit saisons dans la Superligue russe (RSL) avec Traktor Tcheliabinsk, Mechel Tcheliabinsk, Metallurg Novokuznetsk et Lokomotiv Yaroslav avant de prendre sa retraite en 2008.

Après sa retraite, il est devenu vice-président des opérations de hockey avec Traktor Chelyabinsk (maintenant dans la KHL) de 2011 à 14. Après cela, il a été directeur général (GM) de Kulun Red Star (KHL) en 2016-17 avant son poste actuel de directeur général avec Lada Togliatti dans le VHL.

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