Opinion : Allan Walsh serait un bon choix pour un futur poste dans l'AJLNH

Les flux de revenus ne se comparent pas favorablement aux membres de la LNH. Mais Allan Walsh n'a aucun scrupule à rendre public et à faire de son mieux pour les joueurs et les problèmes qui les concernent – et c'est une bonne chose.

Mettons quelque chose de côté.

] Il y a deux joueurs de hockey vers qui je me tournerais pour être représenté dans toute négociation juridique sérieuse; le premier est le président des opérations hockey des Penguins de Pittsburgh, Brian Burke, et le second est l'agent de joueurs Allan Walsh. Les deux hommes sont de cruels défenseurs de leurs clients. Les deux n'ont aucun scrupule à sortir en public et à faire de leur mieux pour les joueurs et les problèmes qui les concernent. Les deux ont réussi pour une bonne raison.

Cela dit, je voulais écrire sur un sujet que Walsh a abordé dans une récente réponse à Tweet à l'ancien défenseur de la LNH Carlo Colaiacovo il y a quelques jours. Colaiacovo a comparé les salaires des LNH à ceux des joueurs d'autres sports des ligues majeures, qualifiant les LNH de « massivement sous-payés ». Les gens ont alors commencé à mettre en lumière les écarts de rémunération en comparant les plus grandes stars de chaque sport.

Les meilleurs salariés de la NBA et de la Major League Baseball gagnent plus de trois fois ce que le meilleur joueur de la LNH, Connor McDavid. Et le quart-arrière de la superstar de la NFL Patrick Mahomes gagne près de quatre fois ce que fait McDavid. Bien que les 12,5 millions de dollars par saison de McDavid représentent une somme d'argent stupéfiante pour la plupart des gens, lorsqu'ils s'estompent également par rapport aux athlètes du grand public, cela vaut la peine de rechercher pourquoi.

[1945900] Le premier et le plus important facteur pour lequel les LNH gagnent moins que leurs autres superstars est le plafond salarial de la ligue. Si le hockey avait eu une convention collective comme celle de la MLB, sans plafond strict, McDavid et plusieurs de ses autres LNH seraient en fait plus riches en ce moment. Selon les détails de l'ABC, les rivaux de niveau inférieur de la LNH peuvent gagner moins que leur salaire minimum actuel de 750 000 $ dans une ligue sans limites, mais il est tout à fait possible que nous voyions des LNH comme Sidney Crosby et Alex Ovechkin gagner 20 millions de dollars par saison en ce. ligue.

Mais lorsque les joueurs se sont mis d'accord sur un plafond ferme en 2005, le commissaire de la LNH Gary Bettman et les propriétaires qui l'ont embauché ont réussi à resserrer l'étau lorsque l'AJLNH était en effervescence. Néanmoins, nous avons vu le plafond salarial passer de 39 millions de dollars en 2005-06 à 81,5 millions de dollars cette saison. Cela ressemble à beaucoup d'argent, et c'est le cas, mais les joueurs pensent que cela pourrait être une somme beaucoup plus importante. Le patron de l'association, Honcho Bob Goodenow, l'a fait pour les joueurs, et il a raison. Mais pour faire avancer l'argument de Walsh, il note que nous avons également vu les valeurs de propriété monter en flèche bien au-delà des salaires des joueurs : estimé à 180 millions de dollars en 2000, à une valeur de franchise moyenne aujourd'hui. à environ 930 millions de dollars. Et bien que les officiels de la ligue disent qu'ils sont maintenant des partenaires à 50/50 avec l'AJLNH, ce n'est tout simplement pas exact. Les joueurs ne reçoivent pas un seul centime des drafts d'expansion ou des ventes d'équipe. C'est juste un partenariat quand les propriétaires le veulent.

Mais pendant les 13 années de Goodenow en tant que directeur général de l'AJLNH, et sous la direction continue de Bettman, la LNH n'a pas atteint le sommet des ligues sportives. Comme l'a souligné l'ancien défenseur de la LNH Marc Methot, jouer au hockey est un sport inévitablement coûteux, il s'ensuit donc que moins de gens s'investiront dans le jeu à mesure qu'ils grandissent. Mais il ne fait aucun doute, comme le fait remarquer Walsh, que la LNH a pris beaucoup de retard par rapport aux autres ligues en matière de marketing des étoiles. La LNH a une longue et ininterrompue histoire de promotion des franchisés par rapport aux stars, et a créé une culture où c'est presque un péché capital pour les joueurs d'avoir une personnalité vivante. Ce n'est pas l'avenir. Les fans ne viennent pas sur le terrain pour voir les équipes des propriétaires. Ils paient leur argent pour voir les joueurs les plus talentueux du monde.

Comme Walsh, je pense qu'un meilleur système de la LNH sera un plafond souple – un plafond qui fixe un plafond que les équipes peuvent dépasser de 10 à 15 %. Il récompensera les marchés émergents ; cela permettrait aux équipes de conserver leurs choix de repêchage réussis, au lieu du roulement et de la combustion des talents que nous voyons parmi les meilleurs franchisés aujourd'hui. Il y aurait toujours une limite approximative de salaire minimum que les équipes devaient payer, mais avec un plafond souple, vous pouvez reconstruire au moins une partie de la classe moyenne des joueurs – une classe moyenne qui a presque été anéantie par le plafond dur. Les équipes paient principalement pour le potentiel maintenant, et ce n'est pas nécessairement le système idéal pour elles, et c'est pourquoi il devrait y avoir des changements importants lors du renouvellement de la prochaine ACA en 2025-26. Alors que les prochaines négociations porteront presque certainement sur l'argent, l'association des joueurs doit prêter attention aux détails et exiger que les propriétaires fassent davantage pour les commercialiser en tant qu'êtres humains.

Enfin, la LNH peut se faufiler dans conversation quand il s'agit de joueurs avec des salaires énormes. À l'heure actuelle, cependant, les joueurs de hockey gagnent ce qu'ils gagnent, principalement parce qu'il n'y a pas autant de revenus pour eux que pour le baseball, le football et le basketball. Il devrait s'agir de promouvoir les LNH en tant qu'individus et pas seulement des mannequins pleins de clichés qui sont pétrifiés à l'idée de laisser un mot coloré sortir de leur bouche. Cela devrait vraiment aller au-delà du niveau de la LNH et jusqu'à la base, de sorte que nous ayons un véritable changement de culture dans une génération ou deux.

Walsh et Colaiacovo ont soulevé la question du salaire équitable, et nous devons les remercier. pour le. Malgré les négociations à distance pour la prochaine ABC, il est tout à fait approprié d'analyser où les luttes syndicales du hockey nous ont laissé maintenant. Et lorsqu'il est annoncé que la LNH peut générer un minimum de 100 millions de dollars par an en coloriant et en dévaluant leurs logos avec une étiquette d'annonceur sur les maillots, nous savons que les propriétaires de ligues essaient de faire sortir chaque goutte de sang qu'ils peuvent.

Mais ils auraient peut-être pu mieux commercialiser les joueurs au fil des ans et recevoir les 100 millions de dollars supplémentaires annuels par le biais de joueurs avec des profils publics plus élevés. Si tel était le cas, ils ne ressentiraient pas l'envie de mettre des publicités sur des pulls – ou du moins aucun propriétaire équitable ne le ferait. Le mercantilisme impitoyable doit avoir une sorte de limite, non ? Ayons un toit sur les publicités.

Les joueurs de la LNH sont-ils sous-payés ? Oui, bien sûr, par rapport à d'autres athlètes qui mettent aussi de la vie dans un sport, et qui pratiquent leur sport ainsi que les LNH. Mais les sources de revenus ne se comparent pas favorablement aux joueurs de la LNH. C'est pourquoi ils ne seront pas payés le double ou le triple de ce qu'ils reçoivent actuellement.

C'est pourquoi le jeu doit grandir. Et c'est pourquoi, si j'obtenais un vote de l'AJLNH soit pour garder le PDG actuel Don Fehr, soit pour aller avec quelqu'un d'autre pour les emmener dans une nouvelle direction améliorée, je choisirais cette dernière. Fehr a surtout été silencieux pendant 11 ans au travail. Mais Walsh adapte le projet de loi comme un autre vote, et il voulait donner plus de violence au syndicat. Le plus important est que Walsh sache que les meilleurs cultivateurs du jeu sont les joueurs. Il sait que plus ils sont autorisés à être eux-mêmes, meilleurs seront le sport et la ligue.

C'est le genre de personne qui devrait avoir plus de pouvoir pour apporter des changements aux plus hauts niveaux du hockey. Vérifiez les chiffres des salaires, et vous ne pouvez pas prétendre que ce n'est pas nécessaire.

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