Oilers & Flames prêts pour le premier round de la bataille de l'Alberta de 2021

«Nous nous détestons. La haine est réelle.

Kailer Yamamoto des Oilers d'Edmonton n'a pas prononcé un mot lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de la rivalité des Flames de Calgary après que les deux équipes se soient affrontées pour la dernière fois lors d'un match de saison régulière en février 2020 (de la bataille de L'Alberta entre Flames et Oilers devient «moche», Globe and Mail, 02/02/2020).

Presque exactement un an plus tard, il est temps pour les deux équipes de l'Alberta de se revoir. Samedi, ils se rencontrent dans le premier des dix affrontements cette saison, et les attentes sont, pour le moins dire, élevées après les matchs de la saison dernière. La bataille de l'Alberta n'a pas été aussi chaude depuis les années 1980.

Oilers vs. Flammes et rivalité depuis les années 80

Dans les années 1980, les deux équipes de l'Alberta étaient deux des meilleures de la LNH. Entre 1982-83 et 1989-90, Edmonton a remporté cinq titres de la Coupe Stanley et un Calgary. Au cours des deux autres saisons, les Oilers ou les Flames sont allés en finale.

La légende des Oilers Mark Messier se souvient clairement des batailles contre Calgary lorsqu'il a été interviewé au sujet de la rivalité en 2007. «Je me souviendrai toujours de la rivalité entre les deux équipes se battant pour la Coupe Stanley et comment les deux villes se sont tenues derrière leurs équipes respectives. D'une certaine manière, cela nous a vraiment poussés vers des limites que nous ne savions pas pouvoir atteindre », a déclaré Messier.

Il y a beaucoup de souvenirs de cette époque, notamment parce que les deux équipes se sont souvent rencontrées en playoffs. En 1982-83 et 1983-84, les Oilers ont battu les Flames en route vers la finale de la coupe. Mais lorsque les équipes se sont rencontrées à nouveau au cours de la saison 1985-1986, Calgary a finalement vaincu leurs rivaux.

Wayne Gretzky a marqué un but de courte durée en prolongation et a donné aux Oilers une avance de 2-0 dans la série de matchs contre les Flames lors des séries éliminatoires de 1987-88. (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Dans le septième match de la finale de la Smythe Division, une erreur du défenseur d'Edmonton Steve Smith a été fatale. Smith a tenté de faire passer la rondelle hors de sa propre zone, mais à la place, elle est allée directement devant le patin du gardien des Oilers Grant Fuhr et dans le but. Cette erreur a permis à Calgary de faire sa première participation à la finale de la Coupe Stanley. Les Oilers ont de nouveau remporté la Coupe Stanley la saison suivante, mais c'était une autre saison avant que les équipes ne se rencontrent à nouveau en séries éliminatoires.

Après que les Oilers aient remporté le premier match de la finale de la Smythe Division 1987-88, le deuxième match est entré en prolongation. 7:54 dans la première période de prolongation, Wayne Gretzky a marqué un but concis pour donner à Edmonton une avance de 2-0 dans la série. C'était une perte dont Calgary ne s'est pas remise. Les Oilers ont balayé les flammes en quatre de suite.

Les matchs des années 80 étaient durs et les équipes étaient souvent punies. Une fois Calgary et Edmonton se sont combinés en 177 minutes de pénalité lors d'un match préparatoire, et une autre fois, ils ont combiné 74 minutes de pénalité dans les 34 premières secondes d'un match. "Parfois", a déclaré à ESPN l'ancien gardien des Flames Don Edwards, "c'était vicieux. De la haine dans la pièce dont vous voulez vous débarrasser après une période où vous avez voulu couper la tête d'un gars.

La bataille de l'Alberta est plus chaude que jamais

Ces dernières saisons, la tension était plus calme. Autrement dit, jusqu'à la saison dernière. Les quatre rencontres entre les Oilers et les Flames en 2019-2020 faisaient partie des matchs les meilleurs et les plus intenses de la saison, principalement grâce à une querelle entre les Oilers & # 39; Zack Kassian et les Flames & # 39; # 39; Matthew Tkachuk.

Matthew Tkachuk des Flames de Calgary est arrêté par le gardien des Oilers d'Edmonton Mikko Koskinen (LA PRESSE CANADIENNE / Jason Franson)

Le 11 janvier 2020, Tkachuk a posté plusieurs horribles contrôles corporels sur Kassian. L'attaquant des Oilers a finalement perdu patience et a attaqué Tkachuk avec ses poings, résultant en une double taupe pour le fourrage. Kassian a gagné le plus de sympathie après le match, et Tkachuk a été critiqué par beaucoup pour ne pas se battre. Mais les Flames ont remporté le match en utilisant un but en avantage numérique sur le point de penalty.

"S'il veut réagir ainsi, nous prenons le jeu du pouvoir, et nous prenons le vainqueur, et nous prenons la première place", a déclaré Tkachuk après le match.

Kassian a été suspendu mais était de retour pour le prochain match contre les Flames. Avec 3:25 à gauche dans la première période, tout le monde a eu ce qu'il attendait. Les deux joueurs ont sorti le gant. Kassian a remporté le match, mais Calgary a de nouveau gagné le match. Ce n'était que le début de la querelle. Dans le quatrième match, les deux équipes ont marqué 11 buts et 102 minutes de pénalité, dont un match entre les gardiens de but Mike Smith (Oilers) et Cam Talbot (Flames). Le match s'est terminé par une victoire de 8-3 pour Edmonton.

Les Oilers et les Flames se réuniront 10 fois en 2020-2021

Que les attentes soient élevées pour la première des dix rencontres entre les équipes cette saison n'est pas un euphémisme. Attendez-vous à ce que ces jeux soient proches et passionnants. Parce que les Flames et les Oilers s'affronteront si souvent, le résultat de cette série peut déterminer qui se rendra aux séries éliminatoires. Dans la difficile division Nord, chaque point est important dans la bataille pour les quatre places en séries éliminatoires. Les matchs contre les Flames seront bien plus que la fierté des Oilers.

Il y a beaucoup de questions avant le match de samedi. Comment Kassian et Tkachuk réagiront-ils à nouveau à la réunion? Connor McDavid et Leon Draisaitl pourront-ils vaincre Jacob Markstrom de Calgary? Et comment l'animosité entre les équipes affectera-t-elle le jeu?

Espérons que ces matchs seront aussi sauvages et divertissants que la saison dernière, même si personne n'est dans les gradins pour en être témoin de première main. Une autre victoire de 8-3 pour les Oilers est peut-être trop espérée, mais il est rassurant qu'Edmonton ait commencé à marquer des buts. Ils ont promis 16 buts et trois victoires consécutives au cours des trois derniers matchs, même si les deux victoires précédentes sont survenues contre les Sénateurs d'Ottawa, la pire équipe de la ligue. Les attentes seront élevées lorsque les rivaux les plus importants de la LNH se rencontreront pour la première fois samedi.

Le message Oilers & Flames Ready pour le premier tour de la bataille de 2021 de l'Alberta est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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