Oilers & # 39; 5. La coupe Stanley est un héritage durable pour Muckler

La dynastie devrait être finie.

La course de quatre ans de la Coupe Stanley des Oilers d'Edmonton en cinq ans s'était brusquement terminée lors de la première ronde des Playoffs en 1988, entre les mains de l'étoile générationnelle qu'ils avaient remplacée huit mois plus tôt.

Wayne Gretzky et les Kings de Los Angeles se sont remis d'un déficit de 3-1 en série pour éliminer les Oilers en sept matchs, envoyant Edmonton à ses premières séries éliminatoires depuis 1981.

Beaucoup y ont vu un changement de garde.

John Muckler, avec Mark Lamb (à gauche) et Kelly Buchberger (à droite), célèbre la victoire de la Coupe Stanley des Oilers d'Edmonton en 1990. (Photo par B Bennett / Getty Images)

La saison 1989-90 a commencé avec le gardien de but vainqueur de la Vézine des Oilers, Grant Fuhr, assis sur la touche après avoir subi une opération de l'appendice. Après quatre matchs, Jimmy Carson, leur meneur de buts de la saison précédente, a nécessité un échange.

Oh, et Glen Sather, Don, qui avait entraîné l'équipe aux championnats de la coupe Stanley en 1984, 1985, 1987 et 1988, avait décidé de prendre sa retraite comme entraîneur-chef et de travailler exclusivement dans le rôle de directeur général.

L'assistant de longue date John Mucker, qui ces dernières années avait été co-entraîneur, sortirait de l'ombre de son prédécesseur, dans ses souliers, mènerait les Oilers à leur cinquième titre en sept saisons, consolidant ainsi leur place parmi les plus grandes équipes de l'histoire du sport.

On se souvient affectueusement du championnat que peu de gens viennent alors à Edmonton, tandis que des hommages viennent du monde entier du hockey à Muckler, décédé cette semaine à l'âge de 86 ans.

Lorsqu'il a rejoint les Oilers en 1981, Muckler et son co-entraîneur Ted Green ont fourni la base technique de l'équipe de jeu de Sather.

Muckler possédait quatre anneaux lorsqu'il a pris ses fonctions; un cinquième n'était pas si probable. Mais il voulait rassembler une équipe talentueuse mais testée à travers le passé pour livrer la première. Les Oilers ont battu Winnipeg, Los Angeles, Chicago et Boston, faisant de Muckler le 14e entraîneur-chef recrue de l'histoire de la LNH à siroter la tasse de Lord Stanley. (extrait de «Edmonton Oilers Beat Boston Bruins to Claim Fifth Stanley Cup Title», Edmonton Journal, 05/24/1990)

Essais et essais

Les expériences de 1989 à 1990 ont commencé entre les tuyaux; Après un été marqué par une dispute avec Sather, Fuhr a d'abord été atteint d'appendicite, et a passé une grande partie de la saison avec une blessure à l'épaule rongeante. Il a atteint un sommet à la fin de la saison, lorsque les Oilers ont décidé de fermer leur quadruple gardien de but, donnant les clés à Bill Ranford, 23 ans, qui avait été plutôt bon pendant la saison mais qui manquait de réelle expérience après la saison.

Le problème est venu avec Carson, la principale acquisition de l'accord Gretzky, qui avait marqué 49 fois en 1988-89, se forçant à quitter la ville. Près de trois semaines après que l'attaquant a quitté l'équipe, Sather Carson a envoyé à Detroit dans un accord qui a vu Adam Graves, Petr Klima, Joe Murphy rejoindre les Oilers.

Muckler avait encore beaucoup de compétences de vétéran. C'était une liste qui comprenait un trio de futurs membres du Temple de la renommée de Glenn Anderson, Jari Kurri et Mark Messier, avec Esa Tikkanen et Craig Simpson devant, ainsi que Randy Gregg, Charlie Huddy et Kevin Lowe, arrière-garde. qui avait fait partie des quatre anciennes équipes gagnantes de la Coupe Stanley.

Jari Kurri était l'un des trois futurs grévistes du Temple de la renommée aux Oilers d'Edmonton 1989-90. (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Mais ce serait le succès de l'entraîneur dans la formation de jeunes talents et l'intégration des nouveaux arrivants dans la formation qui s'est avéré si crucial pour la course de la Coupe Stanley de 1990 à Edmonton.

Les enfants allaient bien

Murphy et Graves ont rejoint Martin Gelinas pour former "Kid Line", un trio énergisant qui combinerait trois buts victorieux en séries éliminatoires. (extrait de «Oilers» Dynasty Ends: Kid line sparked Stanley Cup run, » Edmonton Sun, 05/22/2015)

Climate a marqué l'un des buts les plus célèbres de l'histoire de la finale de la Coupe Stanley – il est tombé sur les planches lors de la troisième prolongation du premier match des Old Boston Gardens pour lancer un tir devant Andy Moog après que Muckler ait placé l'ailier Mercurial pour tout le monde. mais un décalage depuis la troisième période.

Ranford a commencé chaque match d'après-saison et a remporté le trophée Conn Smythe en tant que joueur par excellence des séries éliminatoires après avoir été 16-6 avec 2,53 buts contre la moyenne et 0,912 pourcentage d'arrêt (les deux nombres énormes selon les normes de 1990).

Après avoir disputé seulement 10 matchs de saison régulière avec les Oilers, la date limite d'acquisition Reijo Ruotsalainen avait le deuxième meilleur classement plus / moins de l'équipe pour les éliminatoires, enregistrant des minutes significatives sur la ligne bleue.

Le rouleau compresseur des Oilers au-dessus des Bruins (4-1), des Black Hawks (4-2) et des Gretzky's Kings (4-0), mais échappa à peine aux demi-finales de la Smythe Division. À un moment crucial, Muckler est devenu le premier entraîneur de l'histoire de la franchise à mener son équipe hors d'un trou de 3-1, Edmonton remportant trois matchs consécutifs pour dépasser les Jets de départ.

Une autre course en 1991

Surmonter l'adversité s'est avéré être un thème récurrent pendant le temps de Muckler à la barre des Oilers. Au cours de la saison 1990-91, le champion en titre a convenu que Kurri et Fuhr seraient suspendus pour usage de drogue. (extrait de «Fuhr suspendu un an par la LNH pour usage de drogue», LA Times, 28.9.1990)

Lors des séries éliminatoires de 1991, Edmonton a renversé Calgary (dans une demi-finale classique de Smythe avec sept matchs qui se sont terminés par un autre but en prolongation inoubliable, celui-ci du bâton de Tikkanen lors du match 7 à Saddledome) et Los Angeles, avant de tomber dans le championnat de la Conférence Campbell aux étoiles du nord du Minnesota.

Hors saison, Muckler a quitté Edmonton (Green voulait prendre le relais derrière le banc des Oilers) pour un emploi avec les Sabres de Buffalo, pour lequel il a été nommé Leader de l'année dans la LNH en 1996-97.

Muckler a plus tard entraîné les Rangers de New York et a été directeur général des Sénateurs d'Ottawa. Son dernier concert était en tant que conseiller principal des Phoenix Coyotes.

Muckler a été célébré en 2014 dans le cadre du 30e anniversaire de la première coupe Stanley des Oilers. Les Oilers 2020-21 honorent Muckler avec un mémorial sur ses casques cette saison.

Il possède le pourcentage de victoires de championnat le plus élevé (.857) de l'histoire des Oilers, et bien que cela ne dure pas, sa place dans l'histoire de la franchise est éternelle.

La 5e édition de la Coupe Stanley des Oilers est un héritage durable pour Muckler est apparue pour la première fois sur The Hockey Writers.

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