Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Thornton, Brodie, Rielly et plus

Dans ce numéro des Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs de Toronto, j'examinerai de plus près comment le nouveau joueur des Maple Leafs Joe Thornton joue en Suisse et partagerai quelques idées dans sa vie là-bas. Deuxièmement, je veux examiner la profondeur de l'équipe en défense.

Point un: Joe Thornton marque plus d'un point en Suisse

Peut-être pas de surprise, mais les nouvelles de la Suisse sont que l'intemporel Joe Thornton joue bien. Thornton a commencé un début solide en jouant avec Davos HC en Suisse. Thornton a un but et cinq points en trois matchs qu'il y a disputés cette saison.

Joe Thornton, maintenant avec les Maple Leafs (Jess Starr / The Hockey Writers)

Parce que le centre de 41 ans vit en Suisse pendant les étés et que la saison dans la LNH ne devrait pas commencer en janvier au plus tôt, Thornton a décidé de rester à la maison et de jouer en Europe. Comme le rapporte Thornton, il adore jouer au hockey, ce qui lui donne une chance de le faire.

De nombreux jeunes joueurs et clients potentiels encouragent le développement en jouant en Europe, mais Thornton est l'un des rares vétérans à avoir décidé de jouer à l'étranger. Mais alors Thornton est différent à plusieurs égards de la plupart des joueurs de la LNH. Vivre à Davos n'est qu'une de ces façons.

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En tant que côte à côte, Davos est une petite ville d'environ 10 000 habitants en Suisse entourée de montagnes. Chaque année, Davos accueille le Forum économique mondial, une réunion des élites politiques et commerciales mondiales. Il possède également l'une des plus grandes stations de ski de Suisse. Pour les amateurs de hockey, à la fin de chaque année (évidemment si possible), c'est le lieu où se joue le tournoi de hockey de la Coupe Spengler. Le tournoi est organisé par le HC Davos local.

C'est le club pour lequel Thornton joue. Selon un article de NBC Sports écrit à la mi-octobre de cette année, Thornton a passé les 15 derniers étés dans une maison qu'il a achetée dans la ville de Davos. Thornton a joué pour l'équipe lors des deux derniers lock-out, a rencontré sa femme ici et est devenu citoyen suisse.

En ce moment, le Thornton imberbe joue pour Davos et adore évidemment ça. Comme il le dit, «c'est comme chez moi. Je suis à l'aise ici.

Thornton jouera en Suisse jusqu'au retour de la LNH. En raison de la tension financière causée par la pandémie de COVID-19, il a «convenu que toute compensation modeste (pour Davos) ne peut être faite que la saison prochaine». En d'autres termes, il semble assez aimer le hockey pour jouer gratuitement en Suisse.

Comme il l'a fait remarquer à propos de jouer avec Davos, "Je n'ai jamais pensé que ce serait possible à nouveau, mais avec les circonstances, je suis heureux d'être de retour et heureux de jouer à nouveau à Davos."

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«J'adore jouer au hockey, vraiment. J'ai une passion pour le sport, j'aime aider les autres garçons. Je suis né pour jouer au hockey et je jouerai aussi longtemps que possible tant que je serai en bonne santé.

De toute évidence, Thornton donne les devants au début du camp d'entraînement des Maple Leafs. La plupart des fans pensent qu'il sera le centre de troisième ligne de l'équipe, mais cela reste à voir.

Deuxième point: les Maple Leafs ont une nouvelle profondeur en défense

J'ai remarqué que, contrairement à plusieurs autres commentateurs de hockey, je suis devenu un partisan de Tyson Barrie la saison dernière lorsqu'il a mené une défensive minée des Maple Leafs blessée composée de jeunes défenseurs à travers une période difficile. Lorsque les autres défenseurs Jake Muzzin, Morgan Rielly, Cody Ceci et Travis Dermott étaient tous absents en même temps, Barrie était en fait le défenseur senior et a aidé l'équipe à garder la tête hors de l'eau avec un record de victoires.

Jake Muzzin, Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Je sais, avec le recul, admettre que vous êtes un partisan de Barrie n'est pas la position la plus populaire au sein de la nation des Maple Leafs. La plupart des partisans et des experts en hockey sont heureux qu'il soit passé aux Oilers d'Edmonton. En fait, la défense des Maple Leafs fait l'objet de critiques légitimes depuis quelques années. Les acquisitions de Barrie et Ceci la saison dernière n'ont rien fait pour rectifier la situation, et les blessures que j'ai notées ci-dessus pendant la saison et la ronde de qualification ont révélé les problèmes de profondeur des Maple Leafs.

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Une fois les déménagements de l'intersaison terminés, le directeur général Kyle Dubas n'a pas mis fin à un grand succès en signant l'agent libre Alex Pietrangelo, même si cela semblait autant le choix de Pietrangelo que les Maple Leafs. Pourtant, étant donné sa signature par T.J. Brodie, un joueur qu'il recherchait depuis quelques saisons, avec un peu moins de la moitié du salaire de Pietrangelo, signifie que Dubas vient peut-être de donner des coups de pied dans les discussions avec Pietrangelo.

Voici la défense des Maple Leafs au moment où j'écris. L'équipe a fait appel à l'ancien Brodie des Flames de Calgary pour un contrat de 20 millions de dollars sur quatre ans. Le vainqueur de la Coupe Stanley, Zach Bogosian, a signé un contrat d'un an d'un million de dollars; et l'actuelle star de la KHL, Mikko Lehtonen, ont été signées pour un contrat d'entrée d'un an. À propos, Lehtonen est actuellement en tête de tous les défenseurs de la KHL au chapitre des buts.

Brodie jouera probablement dans la meilleure paire de l'équipe et s'associera avec Rielly. Muzzin a signé une prolongation de quatre ans plus tôt cette année et il collabore avec Justin Holl en tant que duo de défense de clôture. Et on ne sait toujours pas où Bogosian, Lehtonen et Dermott (qui ont récemment été de nouveau signés), Rasmus Sandin, 20 ans, et seul Timothy Liljegren, 21 ans, peut jouer.

Rasmus Sandin, espoir des Maple Leafs de Toronto (LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes)

Dans le post d'hier, j'ai remarqué l'amélioration des gardiens depuis la saison 2019-20. Maintenant, il semble généralement que Dubas ait créé une situation qui donne à l'entraîneur-chef Sheldon Keefe un certain nombre d'options et beaucoup plus de profondeur pour la saison 2020-2021.

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

Il est évidemment trop tôt pour regarder au-delà de la saison 2021-22 car on ne sait même pas encore quel est l'accord avec la saison en cours. Il y a tellement de choses dans l'air; Pourtant, à un moment donné, les amateurs de hockey espèrent que la vie reviendra à la normale et que la saison de hockey de la LNH recommencera d'une manière plus déterminée.

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Cependant, il faut se demander quels changements permanents peuvent être introduits étant donné la réponse de la LNH à la pandémie du COVID-19. Par exemple, une nouvelle saison dans la LNH peut-elle commencer plus près de Noël? J'attends avec impatience – pas plus tard que la semaine prochaine – des nouvelles du bureau de la ligue de la LNH sur le début d'une saison.

Cela semble être la prochaine information que les fans de hockey devraient rechercher.

Catalogue

Le poste Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Thornton, Brodie, Rielly et plus sont apparus pour la première fois dans The Hockey Writers.

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