Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Pourquoi Dubaï a signé son expérience hors-saison

Lorsque le directeur général des Maple Leafs de Toronto, Kyle Dubas, s'est entretenu avec les médias avant le repêchage de la LNH 2020, il a exprimé son désir clair de constituer une équipe qui être plus difficile à affronter. La plupart pensaient qu'il parlait de faire venir des joueurs coriaces, peut-être des forces de l'ordre qui protégeraient physiquement son noyau d'attaquants d'élite afin qu'ils aient de la place pour patiner sur la glace ouverte.

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C'est en partie ce qui s'est passé. Dubas a signé certains joueurs avec du gravier. Cependant, il semble clair que lorsqu'il examine ce que Dubas a fait, il aurait plus que du papier de verre dans cette gamme; il voulait aussi de l'expérience. En signant quatre joueurs, il a ajouté beaucoup d'expérience dans la LNH à son équipe. Ces joueurs sont Jason Spezza, T.J. Brodie, Zach Bogosian et Wayne Simmons.

À quoi ressemble la formation des Maple Leafs maintenant?

Dubas n'a peut-être pas terminé. Compte tenu des rumeurs selon lesquelles l'organisation serait intéressée depuis longtemps à recruter la star de la LNH Joe Thornton, il y a des raisons de croire – si l'équipe signe Thornton – les Maple Leafs pourraient être l'une des formations les plus intéressantes de la LNH pour la saison 2020-2021.

Joe Thornton, Sharks de San Jose (Jess Starr / The Hockey Writers)

Pour évaluer la liste des Maple Leafs, l'équipe est maintenant composée de joueurs de base tout aussi puissants (John Tavares, Mitch Marner, Auston Matthews, William Nylander et Morgan Rielly), un groupe prometteur qui les saisons suivantes font leur entrée dans la liste des équipes (Nick Robertson, Ilya Mikheyev, Rasmus Sandin, Alexander Barabanov et Mikko Lehtonen), désormais renforcées par un groupe de joueurs expérimentés et expérimentés (Jake Muzzin, Brodie, Bogosian, Spezza, Simmonds et peut-être Thornton).

C'est un line-up intéressant – et je n'ai mentionné aucun de mes joueurs préférés dans l'équipe de Zach Hyman et Frederik Andersen.

Dans ce billet, je vais regarder les carrières de quatre joueurs que Dubas a signé depuis le 1er octobre. Ces joueurs ajoutent quelque chose à l'équipe qui n'était pas là la saison dernière. Fait intéressant, à l'exception de Brodie, Dubis a signé trois joueurs pour une moyenne d'un peu plus d'un million de dollars par signature.

Signature n ° 1: Attaquant Jason Spezza (1 an, 700 000 $)

Spezza est devenu un favori des fans, capturant l'imagination de nombreux fans qui sont complètement à bord et n'aimeront rien de plus que de voir son rêve de remporter enfin une coupe Stanley se réaliser. Qu'il veut rentrer chez lui à Toronto pour jouer pour le minimum de la ligue de la LNH, sa passion le suggère. L'année dernière, après que Mike Babcock a été remplacé comme entraîneur-chef, il a bien fait dans la formation de Sheldon Keefe et a commencé à trouver sa place et à bien produire dans ses minutes limitées.

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Pour moi, un moment emblématique a capturé la contribution de Spezza à l'équipe. Au cours de la phase 3 d'après-saison, il y a eu un excellent tweet sur Spezza travaillant seul sur la glace avec Nick Robertson, potentiel de 18 ans, sur son déclencheur unique. Ce genre de coéquipier doit inspirer les plus jeunes joueurs.

Toronto Maple Leafs Jason Spezza (LA PRESSE CANADIENNE / Christopher Katsarov)

Spezza a été un contributeur majeur tout au long de sa carrière dans la LNH, mais sa meilleure saison a été avec les Sénateurs d'Ottawa en 2007-08 quand il a marqué 34 buts, 58 passes (92 points) en 76 matchs. Ses meilleures saisons sont derrière lui, mais il a toujours les compétences et l'expérience nécessaires pour contribuer. Au total, Spezza a disputé 1123 matchs de saison régulière avec les Sénateurs, les Stars de Dallas et les Maple Leafs.

Signature n ° 2: Attaquant Wayne Simmonds (1 an, 1,5 million de dollars)

Alors, Dubas voulait rendre son équipe plus difficile à affronter? Avec Simmonds, c'est exactement ce qu'il a fait. Non seulement Simmonds est un joueur physique, mais il est un joueur physique habile . À un moment donné, il était l'une des principales puissances de toute la LNH.

Simmonds donne du gravier, mais il peut aussi marquer. Bien que la saison dernière ait été décevante lorsqu'il n'a marqué que huit buts et 25 points avec les Sabres de Buffalo et les Devils du New Jersey, le joueur de 32 ans a marqué plus de 30 buts deux fois dans sa carrière dans la LNH et au moins 28 buts trois autres fois. D'après ce que j'ai lu, Simmonds a hâte de montrer à tout le monde qu'il a toujours son jeu et d'avoir une chance de jouer avec l'équipe locale.

Wayne Simmonds, anciens Sabres de Buffalo (Photo de Michael Martin / NHLI via Getty Images)

Dans une récente interview avec The Athletic's Pierre LeBrun, il a parlé de son désir d'être un contributeur qui aide à pousser son équipe au sommet.

Simmonds a remarqué: "Je pense maintenant que je suis en mesure de redevenir un joueur autonome où je peux, espérons-le, me retrouver dans une équipe concurrente. C'est le but ici. Je veux être un avant-goût, je veux être une pièce d'un puzzle qui n'est pas encore terminée, mais je peux aider à pousser plus loin. "(extrait de" Qu'est-ce que l'avenir réserve à Wayne Simmonds dans une nouvelle économie de la LNH?, The Athletic, 08/09/20)

Les meilleures saisons de Simmonds ont été avec les Flyers de Philadelphie (en 2013-14 et 2015-16) quand il a marqué 60 points chacun. Au total, il a disputé 909 matchs de saison régulière avec cinq équipes différentes de la LNH.

Signature n ° 3: le défenseur Zach Bogosian (1 an, 1 million de dollars)

Dans un mouvement similaire pour renforcer la profondeur de l'équipe sur la défense, la défense vétéran de Dubaï a signé Zach Bogosian. Le joueur de 30 ans est sorti d'une saison plus qu'intéressante. Dès la saison avec les Sabres, Bogosian est relégué aux mineurs. Il a refusé de partir et les Sabres ont mis fin au contrat. Il a ensuite signé avec le Lightning de Tampa Bay et a disputé 20 matchs lors de la course par équipe pour remporter la coupe Stanley.

Jusqu'à la saison dernière, Bogosian n'avait jamais disputé de match éliminatoire de la LNH depuis son arrivée dans la LNH en 2008; cependant, il a accumulé en moyenne 17:40 de temps de glace en 20 matchs éliminatoires. Même s'il n'a que 30 ans, Bogosian a une longue carrière de 6 pieds 3 pouces et 226 livres dans la LNH. Les Thrashers d'Atlanta l'ont choisi avec le troisième choix lors du repêchage 2008 de la LNH, et il a quitté le club du camp d'entraînement. Lorsqu'il a fait ses débuts dans la LNH en 2008, il est devenu le plus jeune joueur de l'histoire de Thrasher en 18 ans et 87 jours.

La meilleure saison de Bogosian dans la LNH n'était pas du tout connue comme un joueur offensif, les Jets de Winnipeg en 2011-12 ayant marqué cinq buts et 25 passes en 65 matchs. Il a disputé 644 matchs de saison régulière qui, lorsqu'il est ajouté à T.J. Durée de vie de Brody, la ligne bleue offre une dose de stabilité.

Signature # 4: le défenseur T.J. Brodie (4 ans, 20 millions de dollars)

Le plus grand sujet de préoccupation qui s'est produit pendant l'intersaison et pendant au moins les deux dernières saisons était le besoin d'un défenseur parmi les quatre premiers. Dubas a répondu à ce besoin en ajoutant Brodie. Il a disputé toute sa carrière en 634 matchs de saison régulière avec les Flames de Calgary.

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Brodie est un solide défenseur bidirectionnel et l'un des agents libres les plus appréciés cette saison. Le défenseur de 30 ans de 6 pieds 1 pouce et 185 livres a connu une saison décevante de 19 points, mais avant 2019-2020, il avait six saisons consécutives avec 30 points ou plus. Sa meilleure saison a été en 2015-2016 lorsqu'il a récolté six buts et 39 passes (45 points) en 70 matchs.

L'ancien TJ Brodie des Flames de Calgary célèbre avec Mikael Backlund (AP Photo / Matt Slocum)

La signature de Brodie signifie enfin que le défenseur vedette des Maple Leafs, Rielly, veut un partenaire solide. À propos, le contrat de Brodie comprend une clause immobile, ce qui signifie qu'il ne sera pas exposé dans le projet d'élargissement de Seattle.

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

À mon compte, en signant Spezza, Simmonds, Bogosian et Brodie, Dubas a ajouté 2 209 matchs réguliers à l'expérience de son équipe. Si Thornton était signé, Dubas ajouterait 1636 matchs de plus d'expérience dans la LNH en saison régulière.

Dans ma propre évaluation de ces traits, Dubas a augmenté la ténacité de son équipe, l'expérience de son équipe et le leadership sur la glace et le vestiaire que ces joueurs vétérans apporteraient à l'équipe. Et il a tout fait à bon marché.

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Je pense que le mouvement augmente bien pour les Maple Leafs alors qu'ils entament la saison suivante. Je suis ravi de voir ce que ce groupe de joueurs vétérans ajoute à la composition et à la personnalité de l'équipe. Je ne peux même pas imaginer à quoi ressemblera la garde-robe – ou probablement plus correctement, sonnera. Je pense que c'est excitant.

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