Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Hyman, Matthews et Ballard's Defiance

Ce matin, dans ma boîte de réception, il y avait de bonnes nouvelles pour le monde en général et pour les amateurs de hockey de la LNH en particulier. Il est rapporté que maintenant deux sociétés (Moderna et Pfizer) ont créé un vaccin qui s'est avéré efficace dans les essais cliniques à environ 95%. En conséquence, il peut y avoir de la lumière au bout du tunnel de la pandémie COVID-19.

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Bien que ces vaccins réussissent, il y a évidemment encore des mois de travail pour produire et distribuer ces vaccins dans le nombre nécessaire. Cependant, c'est aussi une bonne nouvelle que nous l'avons été pendant un certain temps. Cela signifie probablement qu'il y a de bonnes chances que le hockey de la LNH revienne à la normale – peut-être dès la saison 2021-2022. Un jour, dans un proche avenir, nous sortirons probablement du bois et il y aura une saison régulière complète de hockey dans la LNH. Ce ne sera probablement pas cette saison.

Pour moi, le retour de la saison dernière aux matchs qui ont mis fin à la saison 2019-20 a été bien meilleur que ce à quoi je m'attendais. Le hockey était de haute qualité et étonnamment compétitif même sans la présence de fans. Il était également important de couronner un champion de la Coupe Stanley en 2020.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, présente la Coupe Stanley à Tampa Bay Lightning après sa victoire victorieuse contre les Stars de Dallas dans le sixième match de la finale de la Coupe Stanley de la LNH 2020 à Rogers Place le 28 septembre 2020 à Edmonton, Alberta, Canada. (Photo par Bruce Bennett / Getty Images)

Mais j'attends aussi avec impatience les saisons régulières et tout ce qui va avec. Pour moi, cela inclut des morceaux de hockey que j'aime vraiment, en plus de l'excitation réelle des joueurs rugissant sur la glace, apparemment sans regarder les bâtons de coéquipiers avec des passes difficiles, et des gardiens de but faisant des arrêts incroyablement acrobatiques sur des tirs comme sinon est marqué.

J'aime particulièrement les statistiques de hockey. J'aime aussi spéculer sur les joueurs qui peuvent s'améliorer au cours des saisons à venir. J'adore voir les enfants s'améliorer et je pense que le groupe de «vieux garçons» des Maple Leafs de cette saison est excitant.

Dans ce numéro de Maple Leafs News & Rumors, je prendrai part à certaines considérations qui affectent cette statistique de hockey.

Point 1: Zach Hyman peut-il devenir un buteur de 30 buts?

Qui aurait pensé que Zach Hyman des Maple Leafs pourrait avoir une saison 2019-2020 aussi forte? À la fin des séries éliminatoires 2018-19 contre les Bruins de Boston, il a été révélé que Hyman avait joué cette série avec un LCA déchiré. Il avait besoin d'une intervention chirurgicale; et par conséquent, sa rééducation prendrait toute l'intersaison et une grande partie de la saison 2019-20 pour amener son genou chirurgicalement réparé à une mobilité et à une santé complètes.

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Quand il a finalement frappé la glace, la chose étonnante s'est produite. Hyman était meilleur que jamais. En fait, son jeu était si fort qu'il est maintenant enraciné dans le rôle de partenaire précieux du meilleur buteur des Maple Leafs. Hyman était l'un des joueurs préférés des anciens entraîneurs en chef Mike Babcock à Toronto; et bien que l'entraîneur vétéran emblématique ait pris un certain nombre de décisions douteuses, Hyman n'en faisait pas partie. Babcock a continué à placer le travailleur de 28 ans dans le groupe des six meilleurs attaquants, ce qui a aidé l'équipe.

Les Maple Leafs de Toronto & # 39; Zach Hyman, Morgan Rielly, Mitch Marner et John Tavares (LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh)

Lorsque le nouvel entraîneur-chef Sheldon Keefe a pris la relève, il a semblé qu'il avait besoin de temps pour voir la valeur d'Hyman. Mais quand Keefe a vu à quel point Hyman pouvait jouer, il a collaboré avec le score élevé Auston Matthews, et Hyman est devenu un match parmi les six premiers.

Les résultats étaient évidents. Hyman a besoin de quelqu'un pour terminer les combats de rondelle sur les planches qu'il gagne régulièrement. Mais mettez-le avec un centre ou un ailier de haut score, et Hyman est or. Il peut transformer une bonne ligne offensive en une excellente ligne offensive rien que par son capital de sueur.

De plus, Hyman est lui-même devenu un buteur. Bien que Hyman ait raté 19 matchs au début de la saison dernière, il a quand même terminé à la quatrième place de l'équipe avec 21 buts. Bien qu'il ait joué 20 matchs de moins parce que le genou n'était pas clair, il a égalé la hauteur de carrière qu'il avait établie en 2018-19. S'il avait disputé toute une saison régulière de 82 matchs, ses chiffres auraient estimé Hyman à environ 34 buts et 60 points. Ces totaux auraient ruiné à la fois sa hauteur de carrière pour les buts et l'assistance.

Maple Leafs de Toronto Auston Matthews (LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young)

Un aspect du jeu de Hyman qui ne doit pas être négligé est la confiance que l'entraîneur a montré en lui pour protéger les clients potentiels avec sa défense à la fin du match. En fait, la saison dernière, Hyman était un but vide fantastique, buteur de but parce qu'il était si souvent sur la glace après que l'autre équipe eut retiré le gardien de but et pressé la défense des Maple Leafs pour tenter d'égaliser le match.

La capacité de Hyman à non seulement protéger les leaders, mais aussi à marquer des buts vides a conduit à l'une des meilleures lignes de Matthews de la saison. À la suite d'une victoire des Maple Leafs contre les Canucks de Vancouver à la fin de février, Matthews Hyman a nommé «Sidney Crosby 6» sur 39 ».

Peut-être qu'Hyman ne pourra pas dépasser l'objectif des 21 buts en raison de ce qui sera probablement une saison régulière raccourcie de Covid-19 2020-21. Mais il va mieux, et avec un nouveau contrat à l'horizon après la saison 2020-21, ce serait une bonne année pour atteindre à nouveau ces marques de carrière.

Deuxième point: Auston Matthews est le cinquième joueur des Maple Leafs avec deux saisons de 40 buts

Dans le post d'hier, j'ai partagé des parties du nouveau livre de Rick Vaive Catch 22: My Battles, In Hockey and Life qui vient de sortir. Vaive a été le premier joueur des Maple Leafs à marquer 50 buts en une saison, et il a réussi cet exploit à trois reprises. Il détient le record des Maple Leafs de 54 buts marqués au cours de la saison 1981-1982.

Le record de Vaive était en péril la saison dernière quand Auston Matthews a couru dessus jusqu'à ce que la pandémie oblige la LNH à arrêter la saison. Marquer 50 buts en une saison est difficile, c'est pourquoi si peu de joueurs l'ont fait dans l'histoire des Maple Leafs.

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Les trois saisons de 50 buts de Vaive étaient sans aucun doute ses trois meilleures saisons avec l'équipe. Il a marqué plus de 30 buts quatre autres fois, et il a également marqué 43 buts au cours de la saison 1987-88 après avoir été échangé aux Blackhawks de Chicago. Cependant, à part ses trois saisons de 50 buts, il n'a jamais atteint la barre des 40 buts avec les Maple Leafs.

Marquer 40 buts en une saison est aussi un exploit, mais c'est celui que Matthews a réalisé la saison dernière pour la deuxième saison consécutive. En fait, dans l'histoire des Maple Leafs, Matthews n'est que le cinquième joueur à marquer 40 buts plus d'une fois. Les autres membres du club de la saison à buts multiples comprenaient Darryl Sittler (qui a marqué 40 buts quatre fois), Lanny McDonald (qui a marqué trois fois), Rick Vaive (qui, comme mentionné, a frappé la marque trois fois) et Mats Sundin ( qui a marqué 40 buts deux fois avec l'équipe).

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

Aujourd'hui, Howard Berger de "Between the Posts" a écrit un article intéressant sur les chemises rétro inversées qu'Adidas vient de produire. Comme la plupart des partisans des Maple Leafs le savent maintenant, les chandails ont été moins qu'un succès. En partie, ils utilisent un design qui rappelle aux fans des Maple Leafs les jours sombres où Harold Ballard était propriétaire de l'équipe.

Dans son article d'aujourd'hui, Berger s'est souvenu d'une histoire sur le mépris de Ballard envers les règlements de la LNH lorsqu'il a refusé de mettre les noms des joueurs sur le dos de ses chandails parce qu'il pensait que cela cannibaliserait les ventes de programmes. Pour faire valoir un point, en 1978, lors d'un match sur la route contre les Blackhawks de Chicago, Ballard a demandé à ses employés de coudre les noms des joueurs des Maple Leafs au dos de leurs chandails avec la même couleur pour les noms et l'arrière-plan – bleu sur bleu.

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Le résultat était que les noms étaient là, mais personne ne pouvait les lire. Ils étaient complètement imperceptibles pour un public. Ballard, que Berger a partagé, a trouvé cela drôle et a demandé à tout le monde: «Les voilà (les noms); tu ne peux pas les voir?

Comme le raconte Berger, Ballard s'est finalement conformé aux règles de la LNH. Ma façon dont les choses ont changé avec les Maple Leafs.

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