Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: chances de jouer, "Chèvre" et perspectives non signées

Dans le monde de la LNH, nous ne sommes pas sûrs de grand-chose. Un nouveau format pour l'après-saison est prévu, mais des obstacles doivent être surmontés. Les activités traditionnelles hors saison – comme le repêchage de la LNH – ont été reportées. Le plafond salarial, qui devait augmenter avant mars 2020 pour la prochaine saison, ne le sera probablement pas.

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Malgré tout cela, le hockey est un beau jeu et il s'est amélioré au fil des saisons. Regardez les rediffusions "classiques", et vous verrez que les règles d'aujourd'hui – comme elles ou non – permettent aux joueurs doués et talentueux d'exposer ces cadeaux et compétences.

Nous espérons revoir bientôt les compétences en hockey. En attendant, cependant, j'espère aider les fans des Maple Leafs de Toronto à se tenir au courant de ce qui se passe dans l'organisation. Voici quelques nouvelles et rumeurs.

Élément un: Chances publiées sur la série des Maple Leafs Play-in

Le 2 juin, OddShark.com a dévoilé les cotes des séries éliminatoires des Maple Leafs avec les Blue Jackets de Columbus. Le site a classé les Maple Leafs parmi les premiers jeux préférés. En partie, ces chances reflètent que la liste des gardes des Maple Leafs, qui a souffert de blessures pendant une grande partie de la saison, est presque – à l'exception d'Andreas Johnsson – complètement saine. Une liste de surveillance saine me semble formidable, et les fabricants de cotes sont d'accord.

Andreas Johnsson, Maple Leafs de Toronto (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Si la saison régulière de la LNH s'était terminée comme prévu, les Maple Leafs se classeraient probablement huitièmes dans la Conférence de l'Est et joueraient au Lightning de Tampa Bay au premier tour. Non seulement le Lightning est une équipe solide, mais ils ont également le souvenir récent d'avoir été balayé au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley par les Blue Jackets de Columbus dans l'une des plus grandes bouleversements des dernières saisons.

Au lieu de cela, les Maple Leafs joueront les mêmes Blue Jackets. Toronto sait que l'entraîneur-chef John Tortorella, les Blue Jackets et ses accusateurs peuvent réaliser des éliminatoires à leurs dépens. Cependant, si les Maple Leafs dépassent les Blue Jackets, comme la plupart des commentateurs du hockey le pensent, ils seront probablement confrontés à un match difficile au premier tour avec le Lightning ou une autre équipe solide.

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Maple Leaves est le favori pour battre les Blue Jackets parce que leur récent record contre Columbus est positif. Ils ont gagné au moins un point en six des sept matchs depuis la fin de 2017. Hockey au hockey, mais les Maple Leafs passeront probablement aux éliminatoires.

Deuxième point: qu'adviendra-t-il de "The Goat" après cette saison?

Le surnom de Frederik Gauthier est la chèvre. Après la saison 2019-2020, il est un agent libre restreint avec des droits d'arbitrage. Reviendra-t-il et, s'il l'est, à quoi pourrait ressembler son contrat?

Gauthier, âgé de 25 ans et mesurant 6 pieds 5 pouces et 239 livres, est un joueur de bulles lorsque toutes les promotions des Maple Leafs sont saines. Lorsqu'il joue «régulièrement», il patine environ sept minutes par match. Ce n'est pas qu'il n'a aucune compétence, je me souviens de nombreux matchs quand lui et ses partenaires de quatrième ligne ont gardé la rondelle à la maison dans la zone de défense sur le cycle.

Quelques choses rendent Gauthier précieux pour son équipe. Premièrement, il est raisonnable pour 675 000 $. Bien que les sept buts et les 12 points en 61 matchs cette saison lui donnent l'influence pour demander une augmentation modeste, l'ascenseur devrait correspondre au besoin de l'organisation de garder la structure des salaires sous contrôle.

Deuxièmement, Gauthier joue mieux chaque saison, et sa taille ne peut tout simplement pas être ignorée. Si les Maple Leafs ne le veulent pas, une autre équipe le fera. Son patin est assez bon pour être le centre de quatrième ligne quelque part dans la LNH.

Enfin, il semble que ses coéquipiers l'aiment en tant que joueur et personnalité. Il y a six mois, le capitaine des Maple Leafs, John Tavares, a été interviewé par Luke Fox de Sportsnet et a dit ceci à propos de Gauthier:

«Je l'appelle la masse salariale la plus intéressante. Il est fantastique. … C'est juste un gars sympa qui est très intéressant et juste une très bonne personne. Je pense qu'il joue un très bon rôle pour nous. On ne le voit pas toujours ou on en parle beaucoup, mais juste beaucoup de cohérence avec lui et tout comme il se porte lui-même et son professionnalisme. "

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Si j'étais un parieur, je parierais que la chèvre serait heureuse de signer une prolongation à court terme du contrat des Maple Leafs pour une petite augmentation. L'équipe a besoin de lui. En ce qui concerne cela, il n'y aura pas beaucoup de signatures à long terme cette saison, sauf pour les joueurs d'élite qui sont plus intéressés par la sécurité que par la signature de contrats à gros budget d'une équipe. Je pense qu'il faudra quelques saisons avant que la pandémie de COVID-19 ne devienne un souvenir.

Numéro trois: Riley Stotts et Zachary Bouthillier ne font plus partie de l'organisation

Cette semaine, le directeur général Kyle Dubas n'a pas fait ce qu'il est bon en signant deux joueurs qu'il a recrutés lors de son premier repêchage de la LNH en tant que directeur général de 2018. En conséquence, les futurs espoirs de 20 ans, Riley Stotts et Zachary Bouthillier, ne sont plus une partie de l'organisation. Au lieu de cela, chacun entrera dans le repêchage d'entrée de la LNH.

Riley Stotts des Hitmen de Calgary (Candice Ward / Calgary Hitmen)

Les Maple Leafs avaient jusqu'au 1er juin pour les signer. Stotts était le deuxième choix de Duba au troisième tour (83e au total). Il a marqué un sommet en carrière de 68 points (25 buts, 43 passes) en 64 matchs avec les Hitmen de Calgary de la WHL la saison dernière. C'est un joueur offensif, un joueur de centre, qui est un bon patineur. Bien qu'il ait montré une croissance au cours des deux dernières saisons, il doit y avoir une raison pour laquelle Dubas n'a pas travaillé aussi dur pour le signer que pour les autres joueurs de ce repêchage.

Bouthillier, bien que sélectionné au septième tour (209e au total), n'a pas été remarquable lors de ses deux saisons avec Chicoutimi et Saint John de la LHJMQ. Étant donné que Joseph Woll et Ian Scott sont projetés plus haut dans la chaîne alimentaire de l'organisation, il n'est pas surprenant que Dubas n'ait pas signé le jeune québécois originaire d'un contrat avec la LNH.

Quelle est la prochaine étape pour la paie?

Si les Maple Leafs s'attendent à gagner leur série éliminatoire contre les Blue Jackets, l'entraîneur-chef Sheldon Keefe a du travail à faire. Il a récemment été appelé pour le contrôle de la rondelle offensive de l'équipe lorsqu'il est en désavantage numérique. Jusqu'à présent, il n'a pas utilisé les deux premiers centres offensifs – Auston Matthews et Tavares – pour le penalty. Peut-il être changé?

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Une chose que nous savons sur Keefe, et ce qui le rend différent de son prédécesseur Mike Babcock, c'est qu'il est créatif et prêt à essayer de nouvelles choses lorsque les anciennes méthodes ne fonctionnent pas. Je suis intéressé de voir comment il se débrouille sous la pression des séries éliminatoires. Certaines personnes pensent que les Blue Jackets ont un avantage dans cette série parce que Tortorella est un entraîneur meilleur et plus expérimenté.

Pour un fan des Maple Leafs, il sera intéressant de voir comment l'équipe évolue – et cela inclut l'entraîneur débutant.

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