Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: casquette plate, mobilité et défense de Lehtonen

Le 10 juillet, la LNH et l'AJLNH ont officiellement annoncé le retour du hockey. Bien qu'il ne soit pas surprenant que beaucoup ait été fait de l'accord, je pense que les deux parties qui prolongent la convention collective au moins jusqu'en 2025-2026 sont un gros problème. Cela empêchera probablement une fermeture possible du hockey – cette fois par la tranquillité d'esprit et une renégociation difficile – pour le moment suivant. Et c'est bon pour les fans.

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Face à cette expansion de l'ABC, la sagesse prévaut quant à ce que les Maple Leafs de Toronto peuvent faire ensuite. L'ABC élargie incluait l'établissement avec un plafond salarial fixe de 81,5 millions de dollars pour la saison prochaine, qui peut également durer plusieurs saisons. La réponse finale est liée au moment où le revenu rebondit suffisamment pour soutenir la hausse du plafond salarial.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et le PDG de l'Association des joueurs de la LNH, Donald Fehr (AP Photo / Gene J. Puskar, File)

Dans ce billet, je veux explorer les rumeurs sur la façon dont la masse salariale uniforme affecte les Maple Leafs – en particulier sur la défense. Ensuite, je vais voir ce que le directeur général Kyle Dubas lui-même aurait pu révéler sur les plans de l'organisation.

Premier point: quels sont les plans des Maple Leafs pour négocier un plafond salarial fixe?

J'ai beaucoup de respect pour les initiés du hockey dont tout le travail vise à comprendre ce qui se passe dans le hockey de la LNH. Donc The Hockey News Matt Larkin suggère que les Maple Leafs seront l'une des cinq équipes qui auront du mal à faire face au plafond de salaire fixe, je considère ce qu'il dit. Soit dit en passant, les autres qu'il a notés étaient le Lightning de Tampa Bay, les Blues de St. Louis, les Blackhawks de Chicago et les Coyotes de l'Arizona.

Larkin a noté que même après le départ des agents libres Tyson Barrie et Cody Ceci, l'équipe n'aura pas assez de place pour "amener un ou deux" défenseurs solides avec le bon tir. Par conséquent, le directeur général des Maple Leafs, Dubas, devra échanger Kasperi Kapanen, Andreas Johnsson ou Alexander Kerfoot pour résoudre les problèmes défensifs de l'équipe.

Kasperi Kapanen, Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Larkin a également noté que Dubas peut également essayer d'obtenir plusieurs contrats de sauvegarde à long terme endommagés (LTIR) avec David Clarkson et Nathan Horton qui sortent des livres pendant la morte-saison.

Je sais que la sagesse qui prévaut (rumeurs) est que l'organisation est susceptible de rechercher une aide extérieure pour renforcer ses défenses. Cependant, je me demande si c'est vraiment le cas. Et j'ai essayé de regarder en arrière pour évaluer ce que l'organisation peut nous avoir dit au sujet de ses plans.

Deuxième point: le côté droit de la défense est-il déjà couvert par Mikko Lehtonen?

L'une des parties amusantes de la couverture des Maple Leafs consiste à voir une longueur d'avance sur Dubas et à comprendre ce qu'il dit ou prévoit de faire. J'ai trouvé qu'il est assez honnête et simple quand il réfléchit. Ou bien, il est silencieux, puis vous entendez qu'il a fait quelque chose qui semble un peu à l'improviste. Je ne me souviens pas d'un moment où il jouait un jeu de coquille avec les médias.

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Quand je reviens voir ce que le directeur général des Maple Leafs dit de la défense de l'équipe, je me demande s'il ne nous a pas déjà dit ce que l'organisation est susceptible de faire. Quand je repense au 4 mai et que je lis ce qu'il a dit après que l'équipe a signé Mikko Lehtonen, je me demande surtout si nous pourrions déjà connaître les plans de l'équipe.

Dubas a fait la remarque suivante: "Quand nous passerons à autre chose, nous savons que nous aurons Morgan Rielly, Jake Muzzin et Justin Holl. Nous pourrons ramener [restricted free agent] Travis Dermott. Et puis nous aurons nos plus jeunes gars. dans Rasmus Sandin, Timothy Liljegren, Teemu Kivihalme et Calle Rosen. Et puis vous avez pris la décision concernant les gars de l'UFA à Cody Ceci et Tyson Barrie. "

Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Il nous dit ici qu'il veut ramener Dermott. Il voit une place pour Sandin, Liljegren, Kivihalme et Rosen. Il confirme également que Ceci et Barrie sont dans la bulle.

Ensuite, Dubas a noté que la défense avait besoin de travail en disant: "Je pense que nous essayons de continuer à construire notre profondeur là-bas, et nous aimons nos alternatives, mais c'est un domaine dans lequel nous devons voir des progrès – que ce soit le développement de des joueurs comme Dermott, ou Sandin et Liljegren, ou c'est l'acquisition de joueurs comme Mikko. "

Il dit ici qu'il aime le noyau de l'équipe et que l'équipe fera confiance au système de développement. Il s'est également concentré sur le Lehton comme clé.

Lorsqu'on lui a demandé de quel côté Lehtonen peut jouer, Dubas a répondu lors de la conférence téléphonique: "Il est si difficile de répondre en ce moment … Je pense que nous espérons revenir et terminer la saison et évaluer les choses à partir de là. Et puis décider si nous voulons l'essayer des deux côtés. Je pense que la polyvalence aide vraiment. "

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En fait, je dois croire que la mobilité de Lehton, en plus d'être un bon défenseur, le rendait si apprécié. Être nommé étoile de la KHL et défenseur numéro un de la KHL la saison dernière suggère sa force. Le fait qu'il ait dirigé tous les défenseurs de la KHL en marquant la saison dernière avec 17 buts et 49 points en 60 matchs suggère sa capacité à cet égard.

Il semble également être plat, motivé et travailleur. Bien que Lehtonen n'ait pas été retiré, ni un joueur fort, il a continué à travailler et à s'améliorer. Ce travail a payé.

Comme il l'a fait remarquer, «je pense que je n'étais pas si bon à l'époque [when I wasn’t drafted]. Difficile de dire une chose [as to why]. Il y avait toujours de bons joueurs, donc je n'ai pas pu. Mais ça ne fait rien. J'ai prouvé que je peux jouer à un niveau très élevé et vous pouvez toujours signer un contrat avec la LNH si vous travaillez dur. "

A propos de jouer à droite, Lehtonen dit que même s'il est gaucher, il est à l'aise de jouer à droite. "Je vais bien avec les deux. J'ai joué en Suède à droite. Parfois, j'aime davantage le droit. "

Mikko Lehtonen (Oleg Bkhambri (Voltmetro) / CC BY-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Il est également confiant. Lehtonen est ami avec Kapanen, il a donc des relations. En ce qui concerne Toronto, il pense «qu'ils ont de grands fans. Et je pense que j'apprendrai beaucoup [too]. Je suis un bon défenseur bidirectionnel qui peut bien patiner et bien déplacer la rondelle, bien tirer la rondelle. Ce sont mes forces, et j'espère pouvoir les obtenir. "

Compte tenu de ce que je lis ici, je dois croire que Lehtonen examine longuement le côté droit de Maple Leaf. Comme je l'ai mentionné plus tôt dans le billet, je me demande si Dubas ne nous a pas déjà dit que c'était le plan de l'organisation.

Quelle est la prochaine étape pour la paie?

Dans le cadre de l'annonce d'hier, le Plan de qualification de la Coupe Stanley 2020 a été annoncé. Ces matchs débuteront le samedi 1er août dans les villes désormais officielles d'Edmonton et de Toronto.

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Dans le cadre de l'annonce, les quatre meilleures équipes de chaque conférence disputeront un tour de trois matchs pour le classement au premier tour. Les éliminatoires de la Coupe Stanley seront les meilleures de cinq séries, et les équipes perdantes entrent dans la phase 2 du tirage au sort de la LNH.

Que les jeux commencent.

La publication Maple Leafs News & Rumors: Flat Cap, Lehtonen & Mobility & the Defence, est apparue pour la première fois dans The Hockey Writers.

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