NHL Ready for 82-Game Season, Wide Open Race for Stanley Cup

Après deux courtes saisons pandémiques, dont une limitée aux matchs de division pour contrôler le coronavirus, le La LNH doit laisser tomber la rondelle sur l'ensemble de l'équipe de 82 joueurs et organiser le match traditionnel à 16 équipes sur la Coupe Stanley. C'est revenu à la normale, même si ce n'est pas comme ça.

David Berding-USA AUJOURD'HUI Sports

Par Stephen Whyno

Drew Doughty a besoin d'une remise à niveau pour entamer sa 13e saison dans la LNH.

Lorsqu'il a rencontré Patrick Kane avant l'ouverture des camps d'entraînement, c'était la première fois qu'il voyait la star de Chicago sur une patinoire en près de deux ans.

"Je ne sais même plus qui joue pour quelle équipe", a déclaré Doughty en plaisantant à moitié.

Après deux saisons écourtées en cas de pandémie, dont une limitée aux matchs de division pour contrôler le coronavirus, la LNH est prête à laisser tomber la rondelle sur une liste complète de 82 matchs et à organiser le match traditionnel à 16 équipes pour la coupe Stanley. Maintenant sur 32 équipes avec l'ajout de l'expansion du Seattle Kraken et les fans de retour dans chaque bâtiment, le hockey est prêt à revenir à la normale.

La soirée d'ouverture est le mardi.

"Je ne peux pas attendre", a déclaré Doughty. "Je ne peux pas vraiment attendre."

Même Matthew Tkachuk de Calgary est d'accord avec son ennemi de longue date.

« La normale est géniale », a déclaré Tkachuk. « Vous ne comprenez pas à quel point ça vous manque. … Je suis ravi de reprendre le match devant les fans. Il n'y a rien de tel. C'était tellement différent. en fin de compte, c'est le cas, mais c'est un monde complètement différent lorsque vous jouez devant un terrain à guichets fermés. »

Le Lightning de Tampa Bay a remporté la coupe pour la deuxième fois en 10 mois à domicile en devant une foule à guichets fermés, mais certains joueurs – comme le MVP en titre Connor McDavid – n'ont pas joué devant des fans depuis mars 2020.

Le Lightning a célébré avec un autre défilé de bateaux, puis a dit au revoir à plusieurs contributeurs clés en raison aux plafonds salariaux et à l'expansion depuis la dynastie des Islanders de New York au début des années 1980.

"Je ne pense absolument pas que Tampa soit sorti", a déclaré McDavid, dont les Oilers ont été balayés au premier tour des séries éliminatoires. – Ils ont un gros noyau là-bas, ils ont l'un des meilleurs gardiens du monde et des défenseurs incroyables re, donc ils vont être une bonne équipe, peu importe ce qu'ils ont mis en place là-bas. Mais, oui, je pense que dans cette ligue, tout le monde a l'impression d'avoir une chance.

Le meilleur coup appartient au Colorado, le favori de la pré-saison, selon le FanDuel Sportsbook.

Après une défaite au deuxième tour contre Vegas, ce pourrait être l'année du glissement de terrain derrière Nathan MacKinnon.

"C'était comme si nous pouvions gagner l'année dernière aussi, et l'année d'avant", a déclaré MacKinnon. " Nous sommes dans le mix, c'est sûr. Je pense qu'il y a beaucoup d'équipes. " Les Golden Knights et Avalanche sont sur une trajectoire de collision entre deux challengers qui sont prêts à franchir la bosse et à tout gagner.

Vegas a atteint la finale en tant qu'équipe d'expansion en 2018 et a placé la barre déraisonnablement haute pour Seattle. au cours des trois dernières saisons.

« Vous pouvez établir quelque chose qui n'a jamais existé auparavant : « Vous pouvez être la pierre et le pilier d'une équipe qui n'a jamais joué à un match.

La LNH aimerait se remettre sur la bonne voie en jouant chaque match quand il est prévu ; 51 ont été exposés la saison dernière par des virus liés e raisons. COVID-19 reste une préoccupation, mais il y a des raisons d'espérer qu'environ 98% des joueurs – et tous les entraîneurs et le personnel – sont entièrement vaccinés.

"Nous espérons que cela est normal", a déclaré MacKinnon. "J'espère que nous y arriverons : 82 matchs, pas de pause."

Cela permettrait aux meilleurs du hockey d'aller à Pékin en février pour les premiers Jeux olympiques avec des joueurs de la LNH depuis 2014. Seule l'aggravation de la pandémie l'arrêterait

« Tout le monde voulait clairement que cela se produise, et Je suis heureux », a déclaré le défenseur des Capitals John Carlson, qui jouera probablement pour les États-Unis. "C'est unique. C'est le summum du sport. Je pense que c'est génial pour les joueurs parce que nous voulons tous le faire, mais je pense aussi que c'est incroyable pour le sport. "

Le Montréalais Nick Suzuki s'est senti engourdi en jouant sans partisans. dans les gradins et a dit : « Je ne sais pas comment nous avons joué sans eux. » Une capacité limitée est possible dans certains endroits au Canada pour commencer la saison, mais les protocoles sont assouplis, les dîners d'équipe et le plaisir sont de retour dans la LNH.

"Juste pour avoir les fans et l'énergie dans le bâtiment que vous pouvez manger d'une routine normale", a déclaré le capitaine du Minnesota Jared Spurgeon. "Vous êtes de retour dans le vif du sujet."

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