NHL Draft 2020: Pour tanker ou ne pas tanker?

Avant les éliminatoires de la Coupe Stanley 2019-2020, nous assistons à ce que l'on appelle le tour de qualification. Chaque gagnant des huit meilleures séries de cinq (quatre à chaque conférence) se qualifie pour les séries éliminatoires. Le perdant de chaque série a une chance égale (12,5%) d'obtenir le premier choix global au repêchage de 2020. Vaut-il la peine de perdre dans le tour de qualification pour avoir l'opportunité de repêcher le meilleur?

Le sous-commissaire de la LNH, Bill Daly, annonce des positions provisoires dans le cadre de la phase 1 de la loterie préliminaire de la LNH 2020 le 26 juin 2020. (Photo de Bruce Bennett / NHLI via Getty Images)

Il y a beaucoup en jeu ici, avec de jeunes hommes extrêmement talentueux – des leaders potentiels de franchise – disponibles pour le premier choix de repêchage. Les ébauches et les projections de projets les plus ridicules montrent que l'ailier gauche Alex Lafreniere (ou le centre Quinton Byfield) a probablement pris la première place.

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Lors d'un tirage au sort le 26 juin, les Red Wings de Détroit avaient la meilleure cote, les Sénateurs d'Ottawa ayant les deux prochaines occasions. Cependant, ils appellent cela une loterie pour une raison – les balles rebondissent, les cartes sont inclinées, les numéros sont choisis. Détroit et Ottawa ont raté le premier choix. La sélection ira à une équipe qui perd une série de tours de qualification. Une autre loterie aura lieu après le tour de qualification pour déterminer quelle équipe obtient le meilleur choix.

Projet d'ordonnance 2020 de la LNH

Les Kings de Los Angeles ont le deuxième choix, les repêches d'Ottawa les troisième et cinquième, et Détroit aura le quatrième choix. Le troisième choix d'Ottawa provient des Sharks de San Jose, qui font partie du commerce d'Erik Karlsson en septembre 2018. Les équipes perdantes jusqu'alors inconnues lors de la ronde de qualification étaient représentées à la loterie préliminaire. Chacun des huit sièges réservés avait 2,5% de chances de remporter la première place.

Détroit avait 18,5% de chances de remporter la première place. Le choix de première ronde d'Ottawa avait une chance de 13,5% et l'élection de San Jose avait une chance de 11,5%. Los Angeles avait 9,5% de chances. Lors du calcul, les huit espaces réservés, avec 2,5% chacun, avaient 20% de chances combinées de choisir en premier dans le brouillon.

Alexis Lafrenière de Rimouski Oceanic (Photo de Vincent Ethier / CHL)

Voici le sommet du repêchage de la LNH 2020:

  1. Le perdant jusqu'ici indéfini dans le tour de qualification.
  2. Kings de Los Angeles
  3. Sénateurs d'Ottawa (de San Jose)
  4. Ailes rouges de Détroit
  5. Sénateurs d'Ottawa
  6. Canards d'Anaheim
  7. Devils du New Jersey
  8. Sabres de Buffalo

L'élection 9-15 sera attribuée aux 7 autres équipes à perdre lors du tour de qualification. Le reste du premier tour (16-31) sera déterminé par les résultats des éliminatoires de la Coupe Stanley (avec diverses industries impliquant des choix de repêchage conditionnels).

Tanker une série dans la LNH?

La question pour les équipes participant au tour de qualification est donc la suivante: perdez-vous intentionnellement la série de tours de qualification et avez-vous 1 à 8 chances de choisir le premier choix dans le repêchage, ou est-il plus logique que votre franchise aille le plus loin possible au cours de Coupe Lord Stanley?

Il s'agit de la LNH, du hockey à son plus haut niveau, et la croyance commune est que "les joueurs ne lancent jamais une série, mais les organisations le peuvent". D'un point de vue cynique: qui met plus d'argent dans votre poche la saison prochaine, gagne un tour ou deux en séries éliminatoires ou choisit une superstar probable dans le repêchage?

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Si une équipe devait faire quelque chose d'aussi évident que de ne pas mettre ses meilleurs joueurs dans les jeux, de minimiser le temps de jeu pour la glace et la puissance, ou peut-être de commencer un gardien de but de secours beaucoup moins efficace que le starter, le monde du hockey le remarquerait. Après tout, les joueurs de la LNH ne voudraient pas voir leur carrière scandalisée après les Black Sox de baseball de 1919.

Mais qu'en est-il d'une équipe qui essaie de son mieux d'abandonner les deux premiers matchs du meilleur des cinq séries? Tirez tous les arrêts, poussez la pédale vers le métal et tirez pour trois victoires consécutives? Même si cela risque d'endommager vos joueurs vedettes et laisserait votre équipe épuisée et en mauvais état pour participer efficacement au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley elle-même?

Nous parlons de la LNH, pas d'une ligue de bière. La fierté et le désir de réussite des joueurs ne doivent jamais être remis en question. Le leadership, d'autre part, est parfois une créature étrange. Un propriétaire peut-il réclamer ou ordonner à un entraîneur "dans le meilleur intérêt de l'équipe" de ne pas gagner le match 3? Un entraîneur remplirait-il cela ou risquerait-il son travail en disant aux gens qui écrivent les chèques d'aller à H-E-Double-Hockey-Sticks?

Gamme du tour de qualification de la LNH

Certaines équipes du tour de qualification n'ont pratiquement aucune chance de remporter la Coupe Stanley cette année. Par exemple, les Canadiens de Montréal n'auraient presque aucune chance de gagner une place en séries éliminatoires si la saison 2019-2020 n'avait pas été écourtée par la pandémie de COVID-19. Pourtant, dans le tour de qualification, ils sont classés derniers (# 12) dans la Conférence Est contre une série contre les Penguins de Pittsburgh # 5. Les Canadiens ont terminé la saison régulière avec 71 points en 71 matchs; Les Penguins ont obtenu 86 points en 69 matchs.

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À l'autre bout du tour de qualification de la Conférence de l'Est se trouvent les Blue Jackets de Columbus. Les Blue Jackets étaient à égalité pour le dernier sommet sauvage de l'Est à la fin de la saison régulière. Ils doivent affronter les Maple Leafs de Toronto lors de la ronde de qualification.

Les Blue Jackets de Columbus Nick Foligno protègent la rondelle des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews (LA PRESSE CANADIENNE / Frank Gunn)

Le style physique au nez dur de Columbus a donné des résultats l'an dernier avec un coup du Lightning de Tampa Bay, vainqueur du trophée du président, au premier tour. L'équipe avec le magnifique gardien de but d'Elvis Merzlikins et Joonas Korpisalo pourrait-elle pénétrer profondément dans les séries éliminatoires cette année? Est-ce que gagner quelques tours (ou attacher la ceinture de sécurité, la Cup ) reviendrait à vendre plus d'abonnements pour la saison 2020-21 qu'un premier draft?

Dans la Conférence de l'Ouest, les matches du tour de qualification ont également une large gamme. Les Oilers d'Edmonton n ° 5 (83 points en 71 matchs) contre les Blackhawks de Chicago # 12 (72 points en 70 matchs) et les Flames de Calgary # 8 (79 points en 70 matchs) contre les Jets de Winnipeg # 9 (80 points en 71 matchs). Bien que les Jets aient gagné plus de points au cours de la saison régulière, les Flames obtiennent la meilleure graine en fonction du pourcentage de points gagnés (0,564 contre 0,563) – juste une moustache qui sépare les équipes en position.

Succès en séries éliminatoires de la LNH ou possibilité de repêchage?

Si un espace réservé pour une équipe perdante dans le tour de qualification n'avait pas été sélectionné, la première de ces équipes aurait pu être sélectionnée est n ° 9. L'idée de penser une série pour une chance de 1 à 8 dans le huitième choix serait certainement pas faire l'objet d'une conversation. Cependant, cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de joueurs extrêmement talentueux disponibles au milieu du premier tour de ce projet.

Mais le projet d'équipe sera d'abord décidé lors d'un deuxième tirage au sort parmi les équipes perdantes du tour de qualification. Est-il judicieux à long terme, d'un point de vue organisationnel, d'obtenir éventuellement une superstar potentielle en perdant la première série (pas vraiment une série éliminatoire) au meilleur des cinq? Ou une équipe devrait-elle faire de son mieux pour aller le plus loin possible dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley? Réservoir ou non, telle est la question.

Après le repêchage de la LNH 2020: Pour tanker ou ne pas tanker? est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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