Mondial Juniors: L'évolution d'une obsession nationale

La voix dans l'espace publicitaire du prochain Championnat mondial junior (WJC) de la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF) dit d'une voix profonde et factuelle qu '«avant qu'ils ne soient légendes, ils ont joué dans le Mondial junior. »En utilisant des photos de Wayne Gretzky et Sidney Crosby pour comprendre, la publicité est destinée à susciter l'enthousiasme autour de l'édition 2020 du tournoi qui se jouera en République tchèque du 26 décembre au 5 janvier.

Le tournoi est maintenant devenu une tradition télévisée des Fêtes dans les familles épris de hockey partout au Canada. Chaque année, il montre les meilleurs joueurs de moins de 20 ans. Pour bon nombre de ces joueurs, le tournoi est le premier chapitre de leurs histoires de hockey.

Dans un livre intitulé Road to Gold – The Untold Story of Canada at the World Juniors (publié par Simon & Schuster), Mark Spector, journaliste pour Sportsnet retrace l'évolution de comment un tournoi de hockey autrefois modeste au niveau junior est devenu l'atout sportif majeur de plusieurs millions de dollars qu'il est aujourd'hui.

Le livre offre des éléments historiques intéressants sur la façon dont le tournoi a émergé et s'est développé. Spector utilise également un certain nombre d'histoires personnelles convaincantes et d'histoires de joueurs qui ont porté le chandail d'Équipe Canada pendant le tournoi de Noël. Le lecteur découvrira des contrastes perspicaces entre des parcours de hockey très différents.

Il y a des joueurs pour qui le tournoi a été le point de départ de carrières célèbres. Pour d'autres, si les images n'apparaissent pas dans la publicité, le tournoi a été l'apogée d'une carrière qui luttait à la lisière du hockey professionnel.

De nombreux amateurs de hockey du monde entier se préparent à célébrer le temps des Fêtes avec leur famille en décorant leur maison, en coupant les arbres de Noël et en emballant des cadeaux. Mais pour un groupe des meilleurs jeunes joueurs de hockey au monde, leur priorité est la préparation intense nécessaire pour représenter fièrement leurs pays respectifs dans l'espoir de remporter une médaille d'or.

Lorsque nous nous attendons à ce que la rondelle tombe avec impatience pour commencer l'édition 2020 du tournoi, ce sont certains des faits saillants de Road to Gold qui nous donnent l'histoire, l'histoire et le contexte qui ont conduit aux jeux auxquels nous sommes impatients. pour se réjouir.

Nous devons faire quelque chose

Spector ouvre le livre avec Murray Costello, alors président de l'Association canadienne de hockey amateur (CAHA), et attend dans un hall de l'hôtel Skyline à Ottawa en 1981. Il souhaite rencontrer les puissants courtiers du hockey junior canadien qui s'étaient réunis pour la réunion annuelle. Il a eu l'idée d'enregistrer les réalisations du Canada lors d'un tournoi annuel qui a débuté en 1974 et qui a fait correspondre les meilleurs joueurs de hockey de moins de 20 ans de l'Union soviétique, de la Tchécoslovaquie, de la Suède, de la Finlande et des États-Unis.

Depuis sa création, le tournoi est dominé par l'Union soviétique. La participation du Canada à la compétition a été le vainqueur de la Coupe Memorial de la saison dernière, complété par d'autres élections à la dernière minute. Le catalyseur de l'anxiété de Costello a été déclenché par la défaite 7-6 du Canada contre l'Allemagne de l'Ouest lors de la ronde de consolation qui a mené à une septième place en 1981.

Lorsque l'Allemagne a battu le Canada avec Dale Hawerchuk dans l'équipe, j'ai pensé que ce n'était pas juste pour lui, et ce n'était pas juste pour le Canada. Nous devons faire quelque chose.

Commentaire de Murray Costello, alors président de la CAHA dans Road to Gold p. 5.

À la tête de l'organisme de réglementation qui a été le précurseur de Hockey Canada, Costello voulait mettre sur pied une équipe vedette avec les meilleurs joueurs juniors canadiens et les prêter au tournoi de Noël. C'était son argumentaire pour les propriétaires réticents des équipes juniors qui n'étaient pas très réceptifs à l'idée de perdre leurs meilleurs joueurs pendant une partie critique de la saison.

Costello était persévérant et particulièrement bien préparé. Il avait auparavant obtenu un financement de démarrage de Sport Canada (une unité du gouvernement fédéral) avec un plan bien pensé pour développer les meilleurs jeunes joueurs canadiens de moins de 18 ans, de moins de 20 ans et de niveau olympique. Une partie de son plan global était une approche plus stratégique pour sélectionner et préparer une véritable équipe nationale junior pour jouer et réussir au niveau international. Il a surmonté avec succès la réticence des propriétaires et chefs d'équipe, et ses efforts ont finalement été façonnés comme le Programme d'Excellence .

Briser la mainmise soviétique

Les avantages du nouveau programme seront mis à l'épreuve lors du tournoi de 1982 tenu au Canada (Winnipeg et Kenora) et aux États-Unis (Bloomington, Minneapolis et Duluth). Les affectations de formation initiale ont été confiées à Dave King. Il voulait être responsable de prouver la valeur d'une approche nationale pour sélectionner les jeunes talents du hockey pour rivaliser avec les meilleurs joueurs juniors du monde entier.

L'Union soviétique avait remporté sept des huit premiers tournois (de 1974 à 1980). Ils étaient la force dominante. L'équipe a répété, joué et vécu ensemble toute l'année. Pour Équipe Canada, leur combat contre les Soviétiques à Winnipeg devait être un test important du programme d'excellence du nourrisson. Les enjeux étaient élevés lorsque le jeu était également diffusé à la télévision dans tout le pays.

La domination soviétique et la célèbre ligne KLM – Vladimir Krutov (n ° 9) et Igor Larionov (au centre) ont joué en 1979 et 1980 au CMJ. Sergei Makarov (n ° 24) a joué en 1978 au CMJ. (Archives THW)

Le Canada a battu de façon inattendue les Soviétiques 7-0 devant une foule en liesse locale. Spector écrit que la victoire «a fait souffler le vent dans les voiles de tout le concept du Programme d'excellence» (p. 33, The Road to Gold ). Le Canada a également remporté sa première médaille d'or au CMJ en 1982. La fondation était maintenant établie, le modèle établi. Spector poursuit: "C'est sur les épaules de cette équipe que reposerait l'avenir du programme d'excellence, et si tant de choses pouvaient être accomplies du premier coup, qui savait ce que ce programme pourrait accomplir au cours de la prochaine décennie" (p. 39, Veien à l'or ).

Changer la perception du jeu

L'un des éléments les plus intéressants du livre de Spector est la façon dont il met en parallèle le développement et la croissance du CMJ avec les changements dans la façon dont le jeu était perçu au Canada. La nouvelle approche de la sélection et du développement des joueurs a clairement porté ses fruits sur la glace. Au cours de la décennie qui a suivi la médaille d'or et le test de virginité de 1982 pour le Programme d'excellence, le Canada est monté sur le podium à six reprises, y compris au plus haut niveau à quatre reprises (1985, 1988, 1990 et 1991).

Équipe Canada 1983-1992

  • 1983: Bronze (Or: Union soviétique) – Hôte: Leningrad, Union soviétique
  • 1984: Forth (Or: Union soviétique) – Norrköping et Nyköping, Suède
  • 1985: Or – Helsinki et Turku, Finlande
  • 1986: Argent (Or: Union soviétique) – Hamilton, Ontario
  • 1987: disqualifié (Or: Finlande) – Piestany, Tchécoslovaquie
  • 1988: Or – Moscou, Union soviétique
  • 1989: Quatrième (Or: Union soviétique) – Anchorage, Alaska
  • 1990: Or – Helsinki et Turku, Finlande
  • 1991: Or – Saskatoon et Regina , Saskatchewan
  • 1992: Sixième (Or: Communauté d'États indépendants – ex-Union soviétique) – Füssen et Kaufbeuren, Allemagne

Cependant, on se souvient aussi de cette fois pour un incident plus violent qui s'est produit lors du tournoi de 1987 dans un match entre le Canada et l'Union soviétique. Les combats de compensation qui ont eu lieu sont connus sous le nom de «Punch-up in Piestany». On a beaucoup écrit sur l'incident. Il a fait l'objet d'un livre et de plusieurs documentaires télévisés.

Spector consacre un chapitre entier à l'événement. Il s'agit d'une approche légitime compte tenu de l'impact qu'elle a eu sur la perception qu'ont les Canadiens du jeu. L'incident est devenu un catalyseur de réactions à l'intérieur et à l'extérieur de la communauté du hockey.

C'était devenu un moment révolutionnaire. Un tournant important dans la culture canadienne du hockey, où le «hockey à l'ancienne» s'est écrasé contre une population qui avait finalement décidé de se demander pourquoi nos jeunes hommes avaient été expulsés d'un tournoi de combat. De plus en plus de gens n'étaient plus à l'aise avec notre sport préféré qui se jouait comme dans un bar aux portes tournantes d'un vieux western, surtout quand c'était notre plus jeune qui était exploité.

On the Impact of Piestany, extrait de Road to Gold, p. 58.

Après l'œil au beurre noir proverbial exposé à la disqualification du Canada du tournoi de 1987, le programme d'excellence a continué de conduire l'équipe du pays vers le succès. Équipe Canada est revenue avec des médailles d'or en 1988 et 1990. Il y avait un intérêt croissant pour le haut calibre du hockey junior qui était joué pendant cette période festive de l'année.

Le tournant de TSN

Cette augmentation du niveau de sensibilisation s'est également produite à une époque où les chaînes de télévision spécialisées offraient désormais aux téléspectateurs un contenu adapté à leurs goûts et préférences spécifiques. Sports Network (TSN) a gagné en popularité, mais était toujours une chaîne marginale avec un contenu peu convaincant, des classements maigres et un budget serré. Suite à un changement de politique de la Federal Broadcasting Authority, TSN a été autorisée à passer au câble de base, ce qui a instantanément multiplié par cinq son audience potentielle. Le réseau avait maintenant besoin d'un bon contenu pour remplir les ondes.

Bob McKenzie fait partie de la couverture complète de WJC offerte par TSN. (Archives THW)

Lorsque les droits du WJC sont devenus disponibles, le moment était venu pour TSN d'acquérir une propriété sportive abordable. Il a signé une entente de cinq ans avec l'ACHA. La grande révélation serait le tournoi de 1991 en Saskatchewan. En termes de visibilité, ce fut une situation gagnant-gagnant pour TSN et le hockey canadien.

Du point de vue de l'exposition, tout a changé avec le tournoi de 1991 à Saskatoon. Soudainement, le tournoi a vraiment fait sensation d'un océan à l'autre, et en plus du fait que la plupart des provinces ont attiré au moins un joueur, les journaux du Canada ont envoyé des journalistes non seulement pour couvrir le tournoi, mais aussi pour rendre compte des entreprises de «leur guy »sur Équipe Canada.

Sur l'impact de l'accord TSN, extrait de Road to Gold p. 105.

Le bonheur ne se limitait pas à la salle de conférence. Sur la glace, Équipe Canada a remporté son premier tournoi à domicile. TSN a rapidement découvert que les téléspectateurs de partout au Canada s'identifiaient à la fiche de paie sur les maillots de leurs équipes nationales juniors. WJC devenait maintenant une propriété sportive de premier plan qui pouvait commander des dollars publicitaires importants et des revenus provenant des droits de diffusion.

Créer une entreprise

Le succès d'Équipe Canada sur la glace était l'ingrédient parfait pour continuer à accroître l'exposition et l'enthousiasme autour du tournoi. Avec une série de cinq médailles d'or consécutives de 1993 à 1997, le CMJ est devenu synonyme de succès canadien.

Dominans – Bannières de championnat d'Équipe Canada (Archives THW)

Équipe Canada 1993-2002

  • 1993: Or – Hôte: Gävle, Uppsala et Falun, Suède
  • 1994: Or – Ostrava et Frýdek-Místek, République tchèque
  • 1995: Or – Red Deer, Edmonton et Calgary, Alberta
  • 1996: Or – Boston, Amherst et Marlborough Massachusetts
  • 1997: Or – Genève et Morges, Suisse
  • 1998: Huit (Or: Finlande) – Helsinki et Hämeenlinna, Finlande
  • 1999: Argent (Or: Russie) – Winnipeg, Brandon et Selkirk, Manitoba
  • 2000: Bronze (Or: République tchèque) – Skellefteå et Umeå, Suède
  • 2001: Bronze (Or: République tchèque) – Moscou et Podolsk, Russie
  • 2002: Argent (Or: Russie) – Pardubice et Hradec Králové, République tchèque

Un accord de marchandisage (avec Nike en 1999) et une transition du seul format robin à un tournoi de style éliminatoire (en 1996) ont fourni à la fois plus d'argent et ajouté du drame à une entreprise de plus en plus populaire et prospère.

Les espaces publicitaires que l'on voit aujourd'hui à la télévision éliminent toute illusion que WJC est maintenant en fait une grande entreprise. En 2014, TSN et Hockey Canada (CAHA et Hockey Canada en 1998) ont signé une nouvelle entente télévisuelle estimée à 20 millions de dollars annuellement ( Road to Gold p. 106).

Voyage vers diverses destinations

Un autre contraste intéressant dans le livre est les différents parcours auxquels les joueurs ont joué au WJC. La composition de l'équipe de 2005 est considérée comme la meilleure inscription canadienne de tous les temps. Avec des noms comme Sidney Crosby, Patrice Bergeron, Ryan Getzlaf, Jeff Carter et Shea Weber, il n'est pas surprenant que l'équipe ait dominé le tournoi invaincu et remporté la médaille d'or.

Alors que le tournoi était un aperçu du talent que plusieurs de ces joueurs allaient apporter à une longue et fructueuse carrière dans la LNH, pour d'autres, le WJC était l'apogée d'une carrière passée au bord de la gloire du hockey. Spector décrit le parcours de Jeff Glass, le gardien de but de l'équipe médaillée d'or de la célèbre édition 2005 d'Équipe Canada et de Justin Pogge, le gardien de but de l'équipe médaillée d'or en 2006. Après leurs succès respectifs au WJC, leurs carrières ont été utilisées pour se déplacer entre les petites équipes de la ligue.

Spector capture exactement la réalité à laquelle ces joueurs sont confrontés. «Ce sera toujours un voyage, mais ce que nous ne savons jamais, c'est où ce voyage mènera. Pour certains, le Mondial Juniors est un tremplin; pour d'autres, c'est le top. Mais pour tous, c'est un souvenir qui ne vieillit jamais »( The Road to Gold p. 181).

Perversion de la presse

Au fil des ans, le Canada a remporté 17 médailles d'or au CMJ. Cela a conduit à un niveau d'attentes incroyablement élevé chaque année pour un nouveau groupe d'adolescents qui ont le privilège de représenter le Canada sur la scène mondiale du hockey. L'argent publicitaire et les patinoires de la taille de la LNH remplies à pleine capacité créent un contexte où il y a un très haut niveau à gagner. Ceci est considérablement renforcé par ce que Spector décrit comme: «Les attentes en or ou en faillite que Hockey Canada lui-même pensait autrefois étaient trop élevées, mais auxquelles il a aujourd'hui renoncé» ( Road to Gold p. 195) .

Il n'est donc pas surprenant que les attentes élevées de succès aient montré leur côté laide lorsque le capitaine d'Équipe Canada et espoir des Anaheim Ducks, Maxime Comtois, a raté un penalty en prolongation lors des quarts de finale contre la Finlande en 2019. Le Canada a finalement perdu le match et a terminé le tournoi en sixième position. Les médias sociaux ont été vicieux dans leur critique du Comtois.

Maxime Comtois d'Équipe Canada a été la cible d'attaques maléfiques sur les médias sociaux après le CMJ en 2019 (LA PRESSE CANADIENNE / Chad Hipolito)

Malgré le mauvais traitement subi par Comtois après l'échec du Canada à remporter l'or en 2019, il y a un débat polarisé dans la communauté du hockey malgré l'énorme pression exercée sur ces jeunes joueurs. Spector cite l'ancien gardien de but de la LNH Roberto Luongo qui a joué dans le CMJ en 1999 lorsque le Canada a perdu la médaille d'or en prolongation.

Concernant le Comtois, Luongo dit: «Parfois, tout le monde doit juste prendre un peu de recul. C'est du hockey, c'est un tournoi que nous voulons tous gagner, mais nous devons juste nous rendre compte que ce sont des enfants et qu'ils font de leur mieux pour bien représenter leur pays. Je suis sûr que l'enfant était plus écrasé que quiconque. "( The Road to Gold p. 191).

Roberto Luongo a joué au Mondial Juniors en 1999 (Archives THW)

Le point de vue alternatif contraste fortement avec le point de vue de Luongo. Spector écrit que parmi les anciens d'Équipe Canada, il est «unilatéral de convenir que la pression que nous mettons sur les enfants canadiens n'est pas trop». Il ajoute que «vous ne pouvez tout simplement pas trouver un joueur de hockey qui réussisse à protéger les adolescents d'élite de ce projecteur» ( Road to Gold p. 198).

Le débat est peut-être insoluble. Heureusement pour Comtois, il a tiré le meilleur parti de la situation et est devenu un ardent défenseur d'une campagne de lutte contre l'intimidation en ligne en collaboration avec l'un des principaux sponsors du CMJ.

Équipe Canada 2003-2019

  • 2003: Argent (Or: Russie) – Hôte: Halifax et Sydney, Nouvelle-Écosse
  • 2004: Argent (Or: USA) – Helsinki et Hämeenlinna, Finlande
  • 2005 : Or – Grand Forks et Thief River Falls, Dakota du Nord
  • 2006: Or – Vancouver, Kelowna et Kamloops, Colombie-Britannique
  • 2007: Or – Leksand et Mora, Suède
  • 2008: Or – Pardubice et Liberec, République tchèque
  • 2009: Or – Ottawa, Ontario
  • 2010: Argent (Or: États-Unis) – Saskatoon et Regina, Saskatchewan
  • 2011 : Argent (Or: Russie) – Buffalo et Lewiston, New York
  • 2012: Bronze (Or: Suède) – Calgary et Edmonton, Alberta
  • 2013: Quatrième (Or: États-Unis) – Ufa, Russie
  • 2014: Quatrième (Or: Finlande) – Malmö, Suède
  • 2015: Or – Toronto et Montréal
  • 2016: Sixième (Or: Fine pays) – H elsinki, Finlande
  • 2017: Argent (Or: USA) – Montréal et Toronto
  • 2018: Or – Buffalo and Orchard Park, New York
  • 2019: Sixième (Or: Finlande) – Vancouver et Victoria, Colombie-Britannique

Équipe Canada est en compétition après avoir battu la Suède lors du match pour la médaille d'or du Championnat mondial junior de l'IIHF au KeyBank Center le 5 janvier 2018. (Photo de Kevin Hoffman / Getty Images)

Certains des joueurs que nous verrons dans l'édition 2020 du WJC continueront à avoir des carrières fructueuses dans la LNH. Certains peuvent un jour être intronisés au Temple de la renommée du hockey et être à jamais considérés comme une légende du sport.

En tant que fans, nous avons la chance de voir le premier chapitre d'une carrière de hockey qui prendra des directions très différentes. Nous voyons l'histoire du hockey se dérouler. C'est peut-être l'une des principales raisons pour lesquelles ce tournoi est devenu l'événement de hockey important et réussi qu'il est aujourd'hui. À cet égard, le livre de Spector est une excellente base sur la façon dont nous sommes arrivés ici.

Le post World Juniors: L'évolution d'une obsession nationale est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

A la Une

LeBron James transforme un autre Skip Bayless Hot Take Ice Cold

Skip Bayless a interrogé LeBron James des Los Angeles Lakers pour à peu près tout ce qui était imaginable, jusqu'à la raison...

Packers & # 39; Rodgers: & # 39; Je ne pense pas qu'il y ait une raison pour laquelle je ne serais pas de...

GREEN BAY, Wisconsin. Le quart-arrière All-Pro, Aaron Rodgers, déclare: "Je ne pense pas qu'il y ait une raison pour laquelle je ne...

Sources AP: Phillies, J.T. Realmuto accepte un contrat de 115,5 millions de dollars sur cinq ans

PHILADELPHIE - Phillies de Philadelphie et le double attrapeur All-Star J.T. Realmuto a convenu d'un contrat de cinq ans de 115,5 millions...

10 statistiques ridicules drôles pour illustrer la domination de Wayne Gretzky

Comme G.O.A.T. fête ses 60 ans, fixez vos yeux sur ces faits absurdes qui expliquent pourquoi il est l'athlète d'équipe...

A lire aussi

Les Canucks placent le défenseur Travis Hamonic dans la réserve des blessés

Les Canucks de Vancouver ont placé le défenseur Travis Hamonic dans la réserve des blessés jeudi. Mise à jour de la...

McDavid a le nombre des Maple Leafs et doit le garder ainsi

Mercredi, Connor McDavid et les Oilers d'Edmonton ont disputé leur premier match de la saison contre les Maple Leafs de Toronto. En...

Les Oilers manquant Klefbom et Neal sur le jeu de puissance

En 2019-2020, le jeu de puissance des Oilers d'Edmonton s'est déclenché sur tous les cylindres. Leur taux de réussite de 29,5% a...

Buffalo Pick revient après 20 mois d'Odyssey

Aaron Huglen est de retour et prospère avec la Fargo Force de l'USHL après qu'une blessure au dos ait fait...

Nouveaux arrivants des Oilers d'Edmonton découvrant leurs rôles

Cinq patineurs ont fait leurs débuts aux Oilers d'Edmonton au cours de la première semaine de la saison, lorsque l'équipe a pris...

Quatre Jets différents marquent alors que Winnipeg bat les Sénateurs d'Ottawa

OTTAWA - Quatre joueurs différents de Winnipeg marquent alors que les Jets battent les Sénateurs d'Ottawa 4-1 jeudi soir au Centre Canadian...

L'intérêt pour le déplacement du repêchage de la LNH remonte à l'exploration d'un nouveau format

Plus récent que de regarder le repêchage de la LNH 2020 subir un certain nombre de changements importants à la suite de...

Capitals & # 39; COVID-19 La punition était sévère – mais ils la soutiennent

Vous pouvez poser des questions sur la différence entre un rassemblement dans une chambre d'hôtel et un vestiaire ou un...

Rumeurs de la LNH: Oilers, Canucks et vérité derrière le commerce des jets et des Blue Jackets

Dans la rumeur actuelle de la LNH, il y a beaucoup de questions qui circulent sur le commerce entre les Jets de...

Conteurs mettant en vedette Ian Pulver: Paul Henry a tout vu

L'ancien scout et psychologue du sport de la LNH Paul Henry se joint à Ian Pulver pour parler de sa...

Related articles

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here