Mois de l'histoire des Noirs: La Ligue de hockey colorée était la première ligue organisée du hockey

Ce n'est pas une myriade d'histoires, mais c'est certainement un morceau rarement raconté et inconfortablement inconnu de l'histoire du hockey.

En janvier 2020, Postes Canada a émis un timbre spécial et une couverture du premier jour avec ce qui est sans aucun doute le plus grand secret du hockey. Le timbre contient des équipes et des œuvres d'art de joueurs de la Ligue de hockey colorée.

Entre 1895 et le début des années 1930, des équipes entières de hockey sur glace noire des Maritimes ont ravi des auditoires et des reporters mixtes alors qu'ils se défiaient lors de matchs passionnants et se battaient pour le prix ultime – le championnat de hockey coloré.

Créé comme un moyen d'attirer plus d'hommes à l'église et de renforcer leur chemin religieux, le hockey noir a également servi à dissiper les mythes sur les capacités des Noirs. Avec leur jeu physique rapide et leur style de jeu de gardien de but axé sur les buts, les joueurs ont apporté une réelle contribution au jeu. Alors que gagner sur la glace était un moment à célébrer, la plus grande victoire était la fierté ressentie par les communautés noires de la région.

«J'ai grandi en regardant le hockey sans connaître l'héritage de ces équipes», a déclaré Craig Smith, président du Black Cultural Centre for Nova Scotia. "Raconter cette histoire importante permettra à l'auditoire de mieux comprendre les contributions de la communauté afro-canadienne des Maritimes à notre sport d'hiver national."

Affiche de timbres de championnat de hockey de couleur de l'histoire des Noirs (Postes Canada)

La plupart des Canadiens ne connaissent pas cette intersection dans l'histoire culturelle canadienne, mais c'est peut-être la plus grande histoire canadienne et l'une des plus grandes histoires sportives au monde, rarement racontées.

Les amateurs de hockey connaissent peut-être les Wanderers de Montréal, les Silver Seven d'Ottawa, les Winnipeg Victorias, les Vancouver Millionaires, les Seattle Metropolitans et certaines des équipes des premières années de la Coupe Stanley. Mais rares sont ceux qui ont entendu parler d'Africville Sea-Sides, d'Halifax Eurekas et d'Halifax Stanley, qui étaient les équipes originales qui ont formé la première ligue de hockey organisée au Canada, la Coloured Hockey League.

Au fur et à mesure que notre ignorance culturelle se développait, il semblait étrange aux fans de voir un joueur de hockey noir. Willie O'Ree a franchi la barrière des couleurs de la LNH en 1958 avec les Bruins de Boston. Mais ce n'est que lors de la saison 1974-75 que la recrue de 19 ans, Mike Marson, est devenue le deuxième joueur noir de la ligue lorsqu'il a fait l'expansion des Capitals de Washington.

Si seulement le fan de hockey moyen connaissait l'histoire du jeu et le rôle que les joueurs noirs avaient joué lorsque le jeu s'est développé au début des années 1900.

Bien que le sport ait joué un rôle culturel important dans l'histoire du Canada et des États-Unis, il y avait une grande différence. Aux États-Unis, vous ne verrez jamais de matchs de baseball multi-courses disputés. Au Canada, cependant, lorsqu'un garçon enfile une paire de patins et sort sur l'étang, sa couleur importe rarement.

Il y a plus de cent ans, le hockey jouait un rôle majeur dans la culture noire canadienne sur la côte Est. Les dirigeants noirs de l'époque l'ont reconnu et ont utilisé le hockey comme moyen de progrès.

Pré-dates de la Ligue de hockey en couleur NHL, Negro Baseball League

La Ligue de hockey colorée a peut-être l'histoire la plus excitante de toutes les ligues sportives de l'histoire de l'Amérique du Nord. Il a été formé en 1895 et a précédé la formation de la LNH de plus de 20 ans. La ligue est également antérieure à la Negro Baseball League aux États-Unis. Ce qui le rend intéressant, c'est que la ligue a en fait été formée par l'église baptiste. Le mandat de la ligue était d'utiliser le hockey comme moyen de promouvoir les jeunes hommes noirs à un niveau équivalent à leurs frères blancs grâce à un jeu qui leur apporterait les qualités de leadership, de communauté, d'organisation, de fierté, de travail d'équipe et de détermination.

L'ancien joueur noir de la LNH Anson Carter a raconté cette courte vidéo sur la Ligue de hockey colorée produite par NBC Sports.

Henry Sylvester Williams et son frère James Borden étaient deux des visionnaires qui ont dirigé la formation de la ligue. Ils étaient tous deux des paroissiens qui voyaient l'importance sociale et politique d'utiliser le hockey pour encourager la promotion des hommes noirs. Ils y voyaient également un moyen d'attirer les jeunes hommes et les familles vers les églises souffrant d'une fréquentation stagnante.

L'église baptiste de Cornwallis de Williams à Halifax devait former deux équipes – Halifax Stanley et Halifax Eurekas. De l'autre côté du port, Borden formerait les Jubilés de Dartmouth à partir de l'église Lake Baptist. La ligue était dirigée par l'église, ce qui la rendait unique dans l'histoire de l'Amérique du Nord. Le livre de règles officiel était la Bible.

Le tout premier match coloré de la Ligue de hockey a été joué le 27 février 1895 à la patinoire de curling de Dartmouth. Eurekas et Jubilee patinent à 1-1.

La ligue a reçu une couverture médiatique d'Acadian Recorder, l'un des trois journaux d'Halifax, et appartenait à des baptistes. Le Recorder a rapporté que le jeu présentait un style de jeu beaucoup plus physique que les équipes blanches plus gentilles ne joueraient, car les joueurs participeraient au «contrôle du corps» et aux «compteurs croisés». L'enregistreur a également rapporté tout au long de la première saison que les dames se présenteraient trop pleines pour les matchs et applaudiraient fort.

Il n'y avait pas de fil et des pierres à friser étaient utilisées comme poteaux. La star des stars de la jubilation était leur gardien de but, Henry "Braces" Franklyn. Franklyn était un patineur professionnel et a révolutionné sa position, car il était le premier gardien de but à descendre sur la glace pour effectuer des arrêts dans l'histoire du match. Le style papillon de Franklin est finalement devenu populaire auprès des gardiens de but tels que Glenn Hall et Patrick Roy.

Une autre innovation de la Ligue de hockey colorée a été le tir. Il a peut-être été connu par Bernie "Boom Boom" Geoffrion et Bobby Hull, mais c'est la star de la Coloured Hockey League, Eddie Martin, qui l'a inventé.

Stanley remporterait le premier championnat, tandis qu'Eurekas remporterait les cinq prochains.

Au début du 20e siècle, la ligue grandit. L'Africville Sea-Sides, le Truro Victorias, les Rangers de Charlottetown West End, les Amherst Royals et les Hammond Plains Moss Backs ont rejoint les trois équipes d'origine. Le championnat de hockey coloré était organisé comme un système de coupe de défi.

La saison était courte, habituellement de la fin janvier au début mars, lorsque la glace artificielle n'était pas disponible dans les Maritimes. La ligue a également dû prendre les périodes glaciaires disponibles, car elle devait travailler autour des horaires des équipes et des ligues blanches.

En tout cas, le taux de participation a été élevé. Certaines séries éliminatoires et matchs de championnat ont attiré plus de 1 000 spectateurs. Le calibre du jeu était considéré par beaucoup comme comparable à cette scène dans les meilleures ligues blanches.

La politique a perturbé la LCH

Malheureusement, alors que la ligue prospérait, la politique et le racisme devinrent un obstacle. L'extension des services ferroviaires vers le port d'Halifax a conduit à l'annexion de terres par de nombreuses familles d'Africville, la communauté noire d'Halifax. Une bataille juridique de cinq ans s'ensuit et de nombreux propriétaires de patinoires refusent de louer du temps de glace à la ligue ou à l'une des équipes. Sous la pression des responsables municipaux et provinciaux, les journaux locaux ont cessé de couvrir la ligue.

La saison 1905-06 n'a commencé que plus tard en mars, lorsque la glace naturelle a fondu et pouvait difficilement être jouée. Après cette saison, la ligue est retournée dans les étangs et les lacs pour se jouer à l'extérieur.

Il n'y a pas de comptes rendus dans les journaux d'un match de la Ligue de hockey de couleur de 1911 à 20, mais en 1921, la ligue est réapparue au public. Trois équipes, Victoria, Sea-Sides et Halifax All-Stars, ont formé une ligue avec trois équipes. La ligue n'était pas aussi forte qu'elle l'était à son meilleur âge.

Dans les années 1930, la ligue disparaîtra. De nombreuses familles noires ont quitté l'oppression économique qu'elles ont subie en Nouvelle-Écosse pour les pâturages plus verts de Boston. Bien que de nouvelles équipes comme les Africville Brown Bombers, les Halifax Diamonds, les Halifax Wizards, les New Glasgow Speed ​​Boys et les Truro Shieks allaient voir le jour, la ligue était partie et oubliée lorsque la Seconde Guerre mondiale avait commencé.

Il y a très peu d'histoire au sujet de cette ligue de hockey, et c'est pourquoi la série de timbres de la Ligue de hockey couleur 2020 de Postes Canada est si importante.

Carnet de timbres de l'histoire des Noirs (Postes Canada)

En 2004, le chercheur en hockey Darril George Fosty a publié un livre intitulé «Black Ice: The Lost History of the Coloured Hockey League of the Maritimes, 1895-1925».

Le Temple de la renommée du hockey a également une exposition qui comprend des informations sur la Ligue de hockey de couleur. «Le visage changeant du hockey – La diversité dans notre jeu» est une exposition permanente qui fait ressortir les défis auxquels les personnes marginalisées de toute l'Amérique du Nord font face dans leur lutte pour l'égalité sociale et l'acceptation dans le grand sport du hockey.

L'exposition rend hommage aux pionniers qui ont été victimes de discrimination de la part du monde du hockey par leur persévérance, leur talent et leur courage. Ils ont enrichi le paysage culturel du hockey et établi un forum tangible pour combattre les préjugés auxquels beaucoup sont encore confrontés, tant au hockey que dans la vie.

L'écran est sa résidence permanente dans la zone de hockey de sa ville natale.

À ce jour, il y a eu près de 100 joueurs noirs ligotés et jouant dans la LNH. Certains, comme O & # 39; Ree, ont été des pionniers. Certains, comme Grant Fuhr, ont été champions de la Coupe Stanley. Certains, comme Jarome Iginla, sont devenus des superstars.

Ils sont tous devenus connus des amateurs de hockey.

Il est temps pour les joueurs et les équipes de la Colored Hockey League de se faire connaître également dans le monde du hockey.

Après le Mois de l'histoire des Noirs: la Ligue de hockey colorée était la première ligue organisée du hockey est apparue pour la première fois sur The Hockey Writers.

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