Mois de l'histoire des Noirs: La création de la carte de recrue de Willie O'Ree

Je me souviens précisément du moment.

C'était le matin du 15 avril 1997. Il était probablement 10 h 30, heure normale du Centre.

Je m'en souviens très bien parce que j'ai regardé la belle carte que nous avions produite pour le 50e anniversaire de Jackie Robinson qui a brisé la barrière des couleurs de la Major League Baseball avec les Brooklyn Dodgers.

C'était la première fois que je me demandais si quelqu'un avait déjà fabriqué une carte de hockey Willie O'Ree.

J'étais assis à mon bureau à Dallas dans la tour d'ivoire qui était le siège de Pinnacle Brands. Inc. Les équipes de dirigeants avec leurs costumes coûteux et leurs chaussures grinçantes ont quitté leurs bureaux vitrés et ont parfois erré dans la cour cube pour nous voir.

C'était quelque chose d'effrayant. Mais vraiment, c'étaient tous des gens formidables. J'ai adoré tous ceux avec qui j'ai travaillé chez Pinnacle. Comme chaque jour était stressant et stressant à cette époque, aller travailler tous les jours était comme un rêve devenu réalité.

J'avais un exemplaire du catalogue de cartes de hockey Charlton sur mon bureau. Ce livre était comme la bible des collectionneurs de hockey. Il a répertorié toutes les cartes de hockey jamais créées. Avant de jouer à Pinnacle, j'étais rédacteur en chef du magazine Canadian Sportscard Collector, et nous avons été mandatés pour tout mettre en place. C'était ennuyeux, car même si Excel a pu être inventé à l'époque, nous n'en savions probablement rien.

J'ai regardé O & # 39; Ree et j'ai été choqué qu'il n'ait pas de carte de recrue officielle. Il avait une carte de son temps avec l'équipe de hockey senior des Aces du Québec en 1956-57, et il a également fait une carte à partir de quand il a joué avec les Los Angeles Blades dans la Ligue de hockey de l'Ouest au début des années 1960. L'une était une carte en noir et blanc avec la face de la carte dessinée.

NEW YORK, NY – 1961: Willie O'Ree # 25 des Bruins de Boston patine avec la rondelle tandis que Camille Henry # 21 des Rangers de New York semble défendre pendant le match de la LNH vers 1961 au Madison Square Garden à New York, État de New York. (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Le seul objet de collection qui était proche d'une carte qu'O & # 39; Ree avait à l'époque était une image Bee Hive.

Cela a déclenché mon moment d'ampoule au-dessus de ma tête.

Et si Pinnacle relançait les images de Bee Hive en tant que marque de cartes de hockey? Et si nous fabriquions des cartes de recrue O & # 39; Rees?

J'ai littéralement commencé à avoir une panique interne et j'étais prêt à sauter à travers ma peau.

Les photos de Bee Hive constituaient la principale collection de hockey pour les amateurs de hockey des années 1930 aux années 1960. Bien qu'elles s'améliorent presque en qualité par rapport aux cartes de hockey anciennes, elles étaient des trésors. Le sirop de maïs doré Bee Hive, un aliment de base de tout ménage canadien depuis des générations, était le produit associé aux images. Si vous avez envoyé l'étiquette du contenant de sirop de maïs, vous pouvez choisir parmi une liste de contrôle de photos de hockey qui vous sera envoyée.

Au sommet de la campagne, St. Lawrence a envoyé Starch Co. de Port Credit, Ontario sur 2500 photos par jour. C'étaient de simples photos en noir et blanc de 6,25 pouces sur du papier magazine, collées sur un morceau de carton. À partir de 1964, les images ont été produites en une seule pièce à la limite d'un grain forestier.

O & # 39; Ree des Bruins de Boston était l'un des 604 joueurs de la LNH de 1934 à 1967 à avoir une photo de Bee Hive.

Tout ce que j'avais à faire était de convaincre l'équipe de chefs vêtus de leurs costumes coûteux que ce n'était pas bon. Je devais aussi leur expliquer ce qu'étaient les images de Bee Hive, puis leur dire qui était O'Ree. Je ne l'ai pas compris alors, mais le puissant vaisseau Pinnacle fuyait déjà et prenait de l'eau. Ils avaient désespérément besoin d'autre chose – une marque qui se démarquerait dans le désordre. Les cartes de maillot basées sur le jeu n'existaient pas encore, et les autographes étaient une denrée populaire.

Michael Cleary, notre PDG, voulait que nous augmentions le nombre d'autographes pour qu'ils atteignent un par boîte. Michael était un gars formidable pour qui travailler, et en tant que natif de Boston et ancien joueur de hockey de Harvard, il avait une passion pour le prochain niveau de nos produits de hockey.

J'ai participé à quelques réunions avec Tom Farrell et Greg Bochicchio et j'ai apporté un tas de photos de ma propre collection. La vision que nous avons eue était de produire quelque chose que nous pensions qu'une image Bee Hive serait si St. Lawrence Starch Co. avait encore la campagne.

Pinnacle Bee Hive arriverait sur le marché sous la forme d'une carte de 5 "avec 7". Il y aurait des autographes de retraités de chacune des six équipes d'origine. Ce seraient des cartes de recrues signées qui lieraient le passé au présent et à l'avenir. Brendan Morrison venait de remporter le trophée Hobey Baker pour les Wolverines du Michigan et était un grand espoir à l'époque. Il a été le premier client important dans l'écurie de l'un des meilleurs agents de hockey d'aujourd'hui, Kurt Overhardt. Nous avons conclu un accord où Brendan apparaîtrait sur la boîte et l'emballage avec Maurice Richard.

Willie O & # 39; Rees, première carte de hockey de la LNH

Ensuite, ce fut O & # 39; Ree. Il venait de commencer à faire quelque chose pour la LNH et, en 1998, il a été embauché comme ambassadeur de la diversité dans la LNH. On nous a dit auparavant qu'il avait travaillé comme préposé au stationnement à San Diego, où il a mis fin à sa carrière de mineur en 1979 à l'âge de 43 ans.

J'ai obtenu le numéro d'O & # 39; Rees de nos contacts de licence à la LNH, et les papillons ont rugi dans mon estomac quand j'ai appelé son numéro.

Il a pris le téléphone et je me suis présenté. Je lui ai dit que Pinnacle voulait l'inclure dans un jeu de cartes de hockey, ce qui serait une résurrection des photos de Bee Hive.

Il était ravi. Il ne s'est pas non plus rendu compte qu'il n'avait jamais eu de carte de hockey de la LNH.

Willie O’Ree 1997-98 Pinnacle Bee Hive Carte de recrue autographiée. (Pinnacle Brands, Inc.)

Nous avons parlé à quelques reprises cette année-là, et il a toujours partagé des histoires incroyables avec moi. J'ai aussi eu la chance de le rencontrer en personne parfois, et je n'oublierai jamais à quel point il était chaleureux et gentil, et très reconnaissant que nous ayons pensé à lui et lui ai fait une carte de hockey.

L'image que nous avons utilisée pour le décor était l'une des seules images d'O & # 39; Ree là-bas. Elle a été prise pendant l'échauffement avant le match avant que les Bruins ne jouent les Rangers de New York au Madison Square Garden le 29 janvier 1958. C'était la même image que celle utilisée sur son image originale de Bee Hive. Nous avons utilisé beaucoup de style studio et posé pour des photos de ce jeu de cartes. L'éditeur de photos de Pinnacle, Anita Cechowski, a fait un travail absolument fantastique avec la sélection de photos sur ce jeu de cartes. Si vous regardez les produits de hockey Pinnacle et Donruss du milieu à la fin des années 1990, la seule chose qui ressort est la photographie. Nos photographes ont pris toutes les diapositives chromées à l'époque, car la photographie numérique était encore dans quelques années. Anita est probablement l'une des meilleures éditrices de photos qui ait jamais travaillé dans l'industrie des cartes de hockey.

Gary Bettman annonce le projet Bee Hive, première carte O & # 39; Ree

En janvier 1998, le projet de cartes de hockey Pinnacle Bee Hive a été annoncé au FanFest du jeu des étoiles de la LNH à Vancouver. Laurie Goldberg, notre vice-présidente des relations publiques, a organisé une conférence de presse pour annoncer le lancement du programme et la résurrection de la marque Bee Hive. Nous avions des membres de la famille Gray, qui possédaient St. Lawrence Starch au moment de la campagne, à Vancouver avec nous. Certains des invités autographes étaient là. Je ne sais pas comment Laurie a dessiné cela, mais elle a convaincu le commissaire de la LNH, Gary Bettman, de venir à notre conférence de presse et de présenter la résurrection des photos de Bee Hive et la première carte de hockey O & # 39; Ree NHL du monde de la même manière mois, il a brisé la barrière des couleurs de la LNH.

Willie O & # 39; Ree 1997-98 Pinnacle Bee Hive carte recrue retour. (Pinnalce Brands, Inc.)

Malheureusement, pendant que nous étions à Vancouver, les choses se sont déroulées dans le sud à Dallas. Lorsque j'ai déménagé à Vancouver en janvier 1998, il y avait plus de 200 employés dans notre immeuble sur l'autoroute Woodall Rodgers. Lorsque nous étions à la conférence de presse, la hache de l'entreprise est revenue dans Vortex. Plus de la moitié du personnel de Pinnacle a été libéré le jour du lancement de notre produit Bee Hive. En quelques mois, nous étions au chapitre 11 et à un personnel squelettique. Quand je suis parti en septembre de cette année-là, il restait huit personnes.

Pendant ce temps-là, ce même week-end, l'Est de l'Ontario a été paralysé par la pire tempête de verglas jamais enregistrée. J'ai grandi dans une région rurale à l'extérieur de Prescott, en Ontario, à environ 80 milles au sud d'Ottawa. Notre maison a été inondée et de nombreuses familles ont vécu au lycée jusqu'à deux semaines. Avec l'inondation, ma collection d'enfance de talons de billets, de jeux télévisés, d'éditions de Sports Illustrated et The Hockey News, et plusieurs de mes cartes de hockey, y compris des photos de Bee Hive, ont été détruites.

Plus de 300 cartes O & # 39; Ree NHL ont été fabriquées depuis sa carte recrue Pinnacle Bee Hive de 1997-98. Cette année seulement, il fait partie de l'ensemble O-Pee-Chee Upper Deck 2020-21, de l'ensemble d'artefacts Upper Deck 2020-21 et de l'ensemble Feuille dans le jeu 2020-21.

Je n'ai pas vu ou parlé à O'ree depuis plus de dix ans. Je doute qu'il se souvienne de moi tout de suite, mais je sais qu'il le ferait si je lui rappelais la carte Bee Hive. J'ai une version dédicacée de la carte qui est affichée dans la cathédrale / mancave des sports. Au cours de toutes les années où j'ai travaillé dans l'industrie des cartes à collectionner, cette carte est la meilleure et la plus importante à laquelle j'aie jamais participé.

Faire des cartes de recrue O & # 39; Rees NHL était quelque chose de spécial.

Mais avoir un ami à O & # 39; Ree était quelque chose que je n'oublierai jamais.

Après le Mois de l'histoire des Noirs: la création de Willie O'Rees Rookie Card est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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