Mike Richter: le gardien de but légendaire des Rangers

Il est l'un des meilleurs gardiens de but d'origine américaine. Le prix du meilleur gardien de but du hockey masculin de la NCAA porte son nom. De plus, il est sans aucun doute le meilleur souvenir net de l'histoire des Rangers de New York. Mike Richter est devenu une légende dans l'histoire des Rangers, de la LNH et du hockey international.

Alors qu'Henrik Lundqvist a plaidé en faveur du meilleur gardien de but des Rangers de tous les temps, Richter reste fort dans la conversation et a au moins un trophée dans son cas que Lundqvist n'a pas: la Coupe Stanley.

La montée de Richter

Richter est né à Abington, en Pennsylvanie, et a joué avec Philadelphia Jr. Flyers et Northwood School Prep, et a obtenu une place dans l'équipe américaine pour le championnat mondial junior de l'IIHF. Les États-Unis n'ont pas remporté de médaille dans le tournoi et Richter n'a pas obtenu la meilleure performance avec 8,36 buts contre la moyenne (GAA) en trois matchs. Néanmoins, ses efforts de la saison lui ont valu une sélection dans le repêchage de 1985 de la LNH et il est allé 28e aux Rangers de New York.

Gardien Mike Richter des Rangers de New York, 18 décembre 1995 (Al Bello / Staff – Getty Images)

Comme pour la plupart des gardiens de but, il n'a pas sauté directement dans la LNH. Au lieu de cela, il est allé à la NCAA et a joué pour l'Université du Wisconsin. Il y a passé deux ans, a remporté le titre de recrue de l'année WCHA lors de sa première saison et a été nommé deuxième équipe d'étoiles de la WCHA lors de sa deuxième. En 1986, il a de nouveau joué dans le Mondial junior et a aidé l'équipe à remporter une médaille de bronze.

Après la NCAA, Richter a passé un peu plus de deux saisons dans la Ligue internationale de hockey, jouant pour les Rangers du Colorado / Denver puis pour les Flint Spirits. Il a été invité dans la LNH aux séries éliminatoires de la LNH en 1989 et a joué un match pour les Rangers, et sa légendaire carrière dans la LNH a commencé.

Richter et Rangers

Richter a perdu un match éliminatoire, mais il a gagné sa place aux Rangers. Il a soutenu John Vanbiesbrouck lors de la saison recrue, disputant 23 matchs et six autres en séries éliminatoires. Au cours des saisons suivantes, il a partagé des matchs avec le vétéran des Rangers, avant que Vanbiesbrouck ne soit envoyé aux Cancucks de Vancouver (puis sélectionné par les Panthers de la Floride dans le repêchage d'expansion). Richter a reçu les rênes.

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Richter a bien réagi pour obtenir le poste de départ, quand il est sorti avec une meilleure saison en carrière – une qui est devenue une légende pour les fans des Rangers. En saison régulière, il a disputé 68 matchs, remportant un sommet en carrière et un record des Rangers (et le meilleur de la LNH cette saison) 42 victoires, perdant seulement 12 matchs et en frappant six ensemble.

Il a ajouté cinq blanchissages cette saison tout en économisant 2,57 GAA et 0,910 (SV%). Il a participé à son deuxième match des étoiles de la LNH et a été nommé joueur le plus utile du match.

Mike Richter des Rangers de New York (Bruce Bennett Studios / Getty Images)

On ne peut ignorer à quel point Richter a supporté la pression d'une ville et le fardeau d'une franchise. Oui, Mark Messier était capitaine et a soutenu ses garanties, Brian Leetch a été exceptionnel et a remporté le trophée Conn Smythe et Adam Graves a inscrit 52 buts, mais Richter était concentré et verrouillé comme aucun autre cette saison – et cela s'est poursuivi dans les séries éliminatoires.

Ricky était l'un de ces types. Il était complètement athlétique. Il était tellement talentueux. Tous les talents. Juste l'éclat de Mike Richter … L'athlétisme de Ricky était tellement extrême. Salutations min. Et son niveau de compétition. Est-ce l'élément qui est si spectaculaire?

Glenn Healy, gardien de but partenaire de Richter en 1993-94 (extrait de: «Jouez-le honnêtement»: 25 ans plus tard, Mike Richter et d'autres réfléchissent à «The Save») # 39; »- The Athletic – 7 juin 2019)

Richter a arrêté l'équipe pendant les séries éliminatoires, menant tous les gardiens de but avec 16 victoires et quatre blanchissages en cours de route pour mettre fin à une sécheresse de la Coupe Stanley vieille de 54 ans et ramener la Coupe Stanley à New York.

Comme il l'a fait lors du match des étoiles, Richter a fait un arrêt remarquable sur un tir de pénalité de Pavel Bure, lors du quatrième match de la finale de la Coupe Stanley contre les Canucks de Vancouver. Ainsi, dans le match 7, à New York, Richter a effectué 28 arrêts, conservant une victoire de 3-2 en coupe.

L'arrêt de Michaelen au point de penalty était incroyable. C'était énorme pour nous. Je me souviens encore des joueurs sautant de haut en bas sur le banc quand il s'est arrêté … contre l'un des plus grands buteurs de tous les temps.

Mike Keenan, entraîneur des Rangers en 1993-84

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Après cette grande saison, Richter est resté avec les Rangers tout au long de sa carrière. Il a aidé les Rangers aux séries éliminatoires à trois autres reprises et a joué une bonne partie de la saison, y compris un sommet en carrière de 71 matchs en 1997-1998. Il a été l'un des meilleurs gardiens de but tout au long des années 1990 et le meilleur mineur de filet américain.

Juge et pension

Vers la fin de sa carrière, les blessures ont commencé à rattraper Richter. Cela comprenait les blessures au genou (blessures MCL et LCA) et les commotions cérébrales. De plus, les Rangers sont descendus du succès, qui a abouti à des équipes médiocres. En 2003, il n'a joué que 13 matchs et a subi une fracture du crâne et une autre commotion cérébrale, et a décidé de l'appeler une carrière.

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Richter s'est retiré de l'écriture du livre des records des Rangers, terminant avec le plus de parties jouées (666) et le plus de victoires (301) dans l'histoire des Rangers. Il a été le premier gardien de but des Rangers à atteindre la barre des 300. Bien que Lundqvist ait passé ces deux notes, il n'y a aucun doute sur l'impact de Richter sur les Rangers. En 2004, le n ° 35 de Richter a été promu au Madison Square Garden, devenant ainsi le troisième joueur de l'histoire de la franchise à remporter cet honneur.

En ce qui concerne les gardiens nés aux États-Unis, il est l'un des meilleurs de tous les temps. Il est parmi les cinq meilleurs pour les matchs et les victoires, et faisait partie de certaines des meilleures équipes américaines rassemblées par USA Hockey.

Succès international

Quand on pense à un gardien de but de hockey américain, qui ne ressemble pas au masque rouge, blanc et bleu et à la Statue de la Liberté qui ornait le masque de Richter?

Après les deux mondiaux juniors, Richter était un match pour l'équipe des États-Unis. Il a arrêté les États-Unis à trois Jeux olympiques, trois Coupes du monde, la Coupe Canada 1991 et la Coupe du monde de hockey 1996.

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Aux Jeux olympiques de 2002, les Jeux d'hiver de 2002 à Salt Lake City ont donné lieu à la seule médaille olympique de Richter, remportant une médaille d'argent contre le Canada. Il est allé 2-1-1 pendant les Jeux, établissant un SV% très impressionnant de 0,932 et a été nommé équipe étoile olympique. Il a également aidé les États-Unis à terminer deuxième de la Coupe Canada, mais sa meilleure performance est survenue à la Coupe du monde de hockey.

Richter a mené l'équipe des États-Unis dans le cas d'une médaille d'or, remportant le MVP du tournoi après avoir mené 4-2-0 avec un GAA de 2,43 et un SV% de 0,923. Richter est l'un des dix Américains à avoir disputé au moins trois Jeux olympiques.

Mike Richter: la légende des Rangers

En tant que l'un des meilleurs gardiens américains de tous les temps, Richter a mené une vague de gardiens américains. De Cory Schneider à Jonathan Quick, les souvenirs nets des Rangers ont inspiré une nation.

Au cours de sa carrière, Richter a été intronisé au Temple de la renommée du hockey des États-Unis en 2008. Cette même année, il a reçu le prix Lester Patrick pour sa contribution au hockey aux États-Unis. En 2014, il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey de Philadelphie et a reçu le prix Mike Richter après lui, reconnaissant le meilleur gardien de but de la NCAA chaque saison.

Avec un succès dans la LNH et sur la scène internationale, une introduction au Temple de la renommée du hockey est-elle la prochaine?

Le message Mike Richter: Le gardien de but légendaire des Rangers est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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