Mike Modano – Superman sur glace

Quand on pense au hockey américain, le nom de Mike Modano est pratiquement un synonyme. Le natif du Michigan a continué à collecter des records et des récompenses tout au long de sa carrière qui n'ont pas encore été égalés par un joueur américain. Pendant près de deux décennies dans la LNH, il a été une star – à plus d'un titre.

En tant que membre des 100 plus grands joueurs de la LNH de tous les temps, il ne fait aucun doute que Modano a laissé sa marque dans la ligue. Mais plus que cela, il a laissé une impression sur tout un pays. Appelé "Superman on Ice", Modano a laissé ceux qui le regardaient avec admiration et a dirigé une génération de talents américains.

Plus rapide qu'une balle rapide. Plus puissant qu'une locomotive. Capable de sauter de petits bâtiments dans une seule limite. Cette prose aurait été appropriée pour décrire les capacités physiques dont Modano se vantait sur la glace.

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Il a combiné la vitesse avec la force et l'habileté. Il a joué avec le physique mais la grâce. Était-il vraiment Superman?

"Je ne sais pas si Mike avait coupé son maillot spécifiquement", a déclaré l'ancien attaquant de la LNH Bill Guerin, "mais il semblait toujours qu'il portait une robe."

Modano a laissé un héritage dans la ligue, mais il continue cet héritage de la glace dans ses efforts philanthropiques. Un exemple fort d'un vrai professionnel, Modano a promu le hockey, a excellé dans le jeu et a utilisé le succès pour aider les autres. S'il y a jamais eu un exemple de vrai pro, c'est Mike Modano.

Prix et récompenses

Au cours de sa carrière de 21 ans, Modano a joué pour les North Stars du Minnesota et a aidé l'équipe à se déplacer et à réussir en tant que Dallas Stars avant de passer sa dernière saison avec les Red Wings de Detroit. Il est monté sur de nombreux classements et a été reconnu pour ses efforts en cours de route:

  • Premier but marqué par un joueur né aux États-Unis (561)
  • Premier aux points par un joueur né aux États-Unis (1374)
  • Premier point en séries éliminatoires en carrière par un Joueur d'origine américaine (146)
  • Premier dans des matchs joués par un attaquant américain (1499)
  • Premier dans l'histoire de North Stars / Stars pour les buts, la saison régulière et les séries éliminatoires (557, 58 ]
  • Première dans l'histoire de North Stars / Stars pour les passes, la saison régulière et les séries éliminatoires (802, 87)
  • Première dans l'histoire de North Stars / Stars pour les passes, la saison régulière et les séries éliminatoires (1,359, 145 ]
  • Première dans l'histoire de North Stars / Stars pour les matchs joués, la saison régulière et les séries éliminatoires (1,459, 174)
  • NHL All-Rookie Team (1990)
  • NHL Second All -Star Team (2000)
  • Sept fois participant au match des étoiles de la LNH (1993, 1998, 1999, 2000, 2003, 2004, 2009)
  • Champion de la Coupe Stanley (1999)
  • U SA Hockey Bob Johnson Award (2002)
  • Intronisé au Temple de la renommée du hockey américain (2013)
  • Premier vote induit au Hockey Hall of Fame (2014)
  • Intronisé au Temple de la renommée de l'IIHF (2019)

Mike Modano (Photo de Bruce Kluckhohn / NHLI via Getty Images)

Bien qu'il n'y ait aucune récompense individuelle sur cette liste, il y a encore des preuves de ce que Modano a pu réaliser. Il a écrit sur les livres d'histoire américains tout en aidant à façonner une franchise relocalisée. Pour sa carrière remarquable, il a fait retirer son chandail des Stars en 2014 et il a été nommé l'un des 100 meilleurs joueurs de la LNH en 2017.

Mike Modano – Junior Days

Avant de devenir une star américaine, Modano a dû se frayer un chemin dans le monde du hockey. Après que son père l'ait mis au hockey à l'âge de sept ans pour essayer d'atténuer son comportement pervers, il s'est rapidement familiarisé avec le jeu et a excellé.

Il a joué au Tournoi International PeeWee de Québec en 1982, a joué le Major Midget à l'âge de quatorze ans et a joué contre des joueurs de deux à trois ans plus âgés que lui (ce qui est une grande différence à cet âge), et son succès précoce a valu à la famille déménager à Westland afin de pouvoir jouer pour le club de hockey AAA de Detroit Little Caesar. En 1984-1985, il a marqué 50 buts et 50 passes en remportant le championnat national de hockey des États-Unis. Les gens ont remarqué.

En 1986, Modano a été invité par Rick Wilson, entraîneur-chef des Raiders de Prince Albert de la WHL, à se joindre à l'équipe. Il a accepté et a récolté à son premier match un tour du chapeau.

«Quand je suis arrivé là-bas, j'avais l'impression d'avoir quelque chose à prouver», a déclaré Modano. «C'était la motivation de bien faire. J'étais au Canada où les gens aiment leur sport. Ils n'attendent rien de moins que votre meilleur.

La saison prochaine, il a été nommé l'équipe d'étoiles de la WHL. Il a terminé sa carrière de Raiders avec 118 buts, 176 passes et 294 points en 176 matchs.

Modano et numéro 9

Le numéro neuf est devenu un symbole de grandeur dans la LNH et Modano fait partie de l'héritage d'être l'un des dix numéro neuf à prendre sa retraite. En grandissant, il a choisi ce numéro à cause de deux des héros.

Modano 'et numéro neuf (photo de skaines / flickr)

Le premier était les Red Sox de Boston Ted Williams, l'idole de son père, et le second était son idole, rien d'autre que le neuf original, et le meilleur pour utiliser le numéro, Gordie Howe. Ce qui est intéressant à ce sujet, c'est comment le numéro porté par Modano inspirera ensuite une autre génération à l'utiliser.

Jour du projet 1988

Le 11 juin 1988, juste avant le 18e anniversaire de Modano, son nom a été mentionné pour la première fois lors du repêchage de la LNH. Les North Stars du Minnesota l'ont choisi, faisant de lui le deuxième Américain à être attrapé à ce poste, après Brian Lawton en 1983. Après avoir été sélectionné, Modano a joué une saison de plus dans la WHL avant de sauter dans les ligues majeures.

Sa sélection a toujours été comparée à d'autres repêchées dans le top 10, en particulier la sélection numéro deux de Trevor Linden, mais aussi avec Jeremy Roenick (huitième au général), Rod Brind & # 39; Amore (neuvième au total) et Teemu Selanne ( 10. dans l'ensemble). Sans oublier un trio de futures stars repêché au quatrième tour à Mark Recchi, Tony Amonte et Rob Blake. Certains joueurs très talentueux ont été pris en 1988.

Étoiles du nord de Modano et du Minnesota

Modano impressionne tôt, se fait snober pour Calder?

Modano a signé son premier contrat dans la LNH en décembre 1988, faisant ses débuts dans la LNH lors des séries éliminatoires de la LNH en 1989, où il a disputé deux matchs sans accumuler de points. En 1989-90, il a disputé sa première saison complète dans la LNH et est immédiatement devenu une star.

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Dans sa campagne de recrue, Modano a récolté 29 buts, 46 passes et 75 points. Les North Stars ont remporté les séries éliminatoires et ont perdu la première ronde de sept matchs contre les Blackhawks de Chicago. Modano a obtenu ses deux premiers points en séries éliminatoires, un but et une aide dans la série.

Au moment des récompenses de la LNH, c'était entre Modano et l'ailier droit des Flames de Calgary, Sergei Makarov, âgé de 31 ans. Makarov venait de rentrer de Russie après avoir joué professionnellement pendant les 12 dernières années à l'étranger. Il a accumulé 86 points lors de sa première campagne dans la LNH et a reçu la recrue de cette année.

Mike Modano (AP Photo / Andy King, dossier)

Comparer un vétéran professionnel de 12 ans à une véritable recrue de 20 ans n'est bien sûr pas aussi compétitif, donc cette décision a incité la LNH à revoir et mettre à jour son admissibilité au trophée Calder, et à limiter l'âge à. 26 ans.

Premières éditions au Minnesota

Au cours de cette saison novice, et en particulier dans sa deuxième année, il y avait quelques questions sur Modano et son niveau d'effort. Sa deuxième saison l'a vu terminer avec 28 buts, 36 passes et 64 points en 79 matchs, une baisse par rapport à la saison dernière. Cependant, l'équipe dans son ensemble a bien joué et a atteint la finale de la Coupe Stanley, même si elle a perdu contre les Penguins de Pittsburgh. Modano a récolté huit buts, 12 passes et 20 points en 23 matchs en séries éliminatoires.

Modano a estimé qu'il n'avait pas atteint ses sommes d'été précédentes à cause du système défensif dirigé par l'entraîneur-chef Bob Gainey. En fait, il aurait confronté l'entraîneur à ce sujet.

En 1992, Modano a signé une prolongation de contrat de quatre ans alors que les North Stars se préparaient pour leur dernière saison au Minnesota. Modano a bien répondu au nouvel accord, qui a fait de lui le joueur le mieux payé de l'équipe avec 2 millions de dollars par saison et est sorti avec une campagne de 93 points (33 buts, 60 passes). Il a fait sa première apparition au All-Star Game, faisant de la saison un adieu parfait au Minnesota.

Le Minnesota déménage à Dallas

Pour la saison 1993-94, les North Stars se sont déplacés vers le sud à Dallas, au Texas, et sont simplement devenus les stars. Dans cette transformation de l'organisation, Modano s'est soumis à la philosophie de Gainey et a renouvelé son jeu pour s'adapter au système. Il a répété ses points de la saison précédente de 93 points, ce qui était un sommet en carrière, et a marqué 50 buts – également un sommet en carrière.

La plus belle vision que j'ai vue dans le sport est Mike Modano qui se fraye un chemin derrière le filet. Il avait les longs pas qui lui permettaient de faire sauter tout le monde. Sa chemise ondulerait derrière lui. Je l'ai vu avec admiration. »

Jeremy Roenick, ancien joueur de la LNH

S'il n'était pas au Minnesota, Modano est devenu le visage de la franchise et une figure bien-aimée de l'équipe par les fans. Il a même vendu le plus de maillots de l'équipe. Lors de sa première saison à Dallas, il a été nommé capitaine suppléant et souhaitait conserver une lettre sur son maillot tout au long de sa carrière de 16 ans à Dallas.

Dans les deux années qui ont suivi, Modano a commencé à avoir des problèmes de blessures. Une commotion cérébrale, une blessure au genou et des chevilles cassées ont vu son but marquer lentement, mais son jeu défensif est resté amélioré par rapport aux jours du Minnesota. En 1996, Stars a raté les séries éliminatoires pour la première fois de sa courte histoire et Gainey a démissionné de son poste d'entraîneur-chef (mais est resté directeur général).

Connexes: Buteurs des 50 buts des Stars de Dallas

Ken Hitchcock a été amené en remplacement et, tout en appliquant toujours un système défensif, il a demandé à Modano de se concentrer sur l'offensive. Bien qu'il ne voulait pas atteindre ses 50 buts, 93 points au total à nouveau, il est devenu l'un des meilleurs joueurs du classement général de la ligue, et a souvent remporté des votes chaque année pour le trophée Selke en tant que meilleur attaquant défensif de la ligue (quatre fois en terminant dans le top-10), le Lady Byng Memorial Trophy en tant que joueur le plus gentleman de la ligue (trois fois terminé dans le top-10) et Hart Trophy en tant que joueur par excellence de la ligue (trois fois terminé dans le top-10).

Mike Modano, Stars de Dallas, 2004 (Photo de Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios / Getty Images)

Avec les conseils défensifs de Gainey et la libération du groupe par Hitchcock, Modano était une force chaque nuit et il était récompensé. Son âge glaciaire allait de 15 à 18 minutes par nuit à une moyenne de 25 minutes par nuit. C'était une machine.

Avec l'ajout de Hitchcock, plus le stockage de joueurs comme Joe Nieuwendyk et Sergei Zubov, puis Ed Belfour et Brett Hull en 1998, les Stars de Modano sont ramenés aux playoffs en 1997, puis dos à dos trophées présidentiels en 1997- 98 et 1998-99. Lors de la deuxième saison, cependant, la meilleure équipe de saison régulière n'était que le début, mettant en place l'une des histoires Modano les plus mémorables de sa carrière.

Modano passe pour la Coupe Stanley

Lors des éliminatoires de la LNH en 1999, Modano était en mission. Les Stars venaient de remporter le Trophée des Présidents et souhaitaient poursuivre leur succès en séries éliminatoires. Les Stars ont balayé les Oilers d'Edmonton et battu les Blues de St. Louis dans une série de 4-2 avant de rencontrer une équipe empilée des Avalanches du Colorado.

Mais les stars ont gagné et ont remporté un match acharné de sept matchs contre les Avs, en route vers la finale de la Coupe Stanley pour affronter les Sabres de Buffalo.

Dans le deuxième match, Modano s'est cassé le poignet. Mais au lieu de sortir les matchs les plus importants de sa carrière, il s'est poussé en avant et a disputé les six matches de la finale. Il a fini par mener les étoiles et a terminé deuxième de la LNH pour les séries éliminatoires avec 23 points en 23 matchs.

«Il est un cric pour tous les métiers et un maître pour tous. Il peut tirer, passer, patiner, jouer à la défense, tuer des pénalités et exécuter un jeu de puissance. Et c'est l'une des trois personnes les mieux en forme physique avec lesquelles j'ai jamais joué. »

Ancien coéquipier vedette Brett Hull

Il a aidé sur les cinq buts finaux des Stars, y compris le triple but de Hull en prolongation dans le match 6 pour gagner la Coupe Stanley. Quand il a remporté le Saint Graal du hockey, il s'est effondré en larmes.

"Je me souviens que je l'ai serré dans mes bras sur la glace et que vous pouviez ressentir ses sentiments", a déclaré l'ancien directeur du personnel de jeu des Stars, Craig Button. "Vous pouviez sentir la sortie – c'était comme 'j'ai gagné, et maintenant personne ne peut dire que je n'ai pas gagné. ""

Malgré sa performance exceptionnelle pendant les séries éliminatoires en route vers la coupe, le trophée Conn Smythe est allé à Nieuwendyk qui a mené les séries éliminatoires avec 11 buts. Cependant, le poignet cassé de Modano a été éclipsé depuis en raison d'une controverse entourant Hull et le placement de son patin lors du dernier match.

Modano commence à réécrire l'histoire

Modano et les Stars sont revenus en finale en 1999-00, avec Modano marquant un match crucial 5 buts en prolongation pour forcer un match 6, où l'équipe est finalement tombée aux Devils du New Jersey. Lors de ces visites consécutives de la finale de la Coupe Stanley, Modano a récolté 81 points à chaque saison régulière et 23 points à chaque éliminatoire.

La légende des Stars a passé la décennie suivante à Dallas, en tant que capitaine en 2003-04 et 2005-06, bien que l'équipe n'ait plus jamais soulevé la coupe avec lui. Au lieu de cela, Modano a commencé à réécrire des stars et des records américains.

Classe du Temple de la renommée de la LNH en 2014 Inductive Mike Modano (AP Photo / Brandon Wade, dossier)

Le 17 mars 2007, quelques jours à peine après être devenu le 39e joueur à avoir marqué 500 buts (et le 14e à le faire avec une seule équipe), les Stars affrontaient les Predators de Nashville. Modano a marqué deux buts, ses 502e et 503e, dans une défaite 3-2. Ces deux buts étaient à égalité et ont ensuite dépassé Joe Mullen pour la plupart des buts marqués par un joueur d'origine américaine.

Au début de la saison prochaine, Modano a remporté un autre honneur américain, marquant à nouveau deux buts. Le 7 novembre 2017, il a marqué deux buts dans les cinq premières minutes du match, dépassant Phil Housley pour le plus de points d'un Américain dans l'histoire de la LNH. Le deuxième but, record, était le plus impressionnant et a échoué sur une échappée. Cette étape a même valu à Modano un appel de l'ancien président George W. Bush. Selon Modano, le but américain et les records de points sont les réalisations les plus significatives de sa carrière.

Pendant cette saison, et le reste de son temps avec Stars, ses chiffres ont commencé à décliner jusqu'à la fin de son contrat en 2010. Après deux décennies avec la même équipe, son temps avec Stars était écoulé. Lors de son dernier match, qui s'est avéré être contre le Minnesota Wild, il a reçu un hommage vidéo, une ovation debout, a été la première étoile du match, et pour le terminer, il a fait un tour autour du terrain – dans un Minnesota North Stars Jersey.

Modano se rend à Detroit

Mike Modano avec les ailes rouges (Icon SMI)

Modano a non seulement signé un contrat d'un an avec les Red Wings de Detroit dans son état d'origine, pas seulement prêt à prendre sa retraite. Le numéro neuf ayant déjà pris sa retraite pour le joueur qui l'avait initialement inspiré à l'utiliser, il a choisi le numéro 90 à la place.

Malgré avoir marqué à son premier match, il n'a pas réussi avec les Red Wings, récoltant seulement quatre buts, 11 passes et 15 points en 40 matchs. Il n'a ensuite disputé que deux matchs éliminatoires et les Red Wings ont perdu au deuxième tour, malgré le renforcement d'une formation avec Pavel Datsyuk, Henrik Zetterberg, Nicklas Lidstrom, Brian Rafalski et un match haut de gamme Jimmy Howard.

Pension de Modano

Le 23 septembre 2011, Modano a décidé de raccrocher ses patins, après la meilleure carrière d'un joueur américain jamais. Les Stars lui ont signé un contrat d'un jour afin qu'il puisse prendre sa retraite en tant que membre de la franchise qu'il a aidé à construire. Après sa retraite, il était le dernier joueur actif à jouer dans les années 1980 et le dernier à jouer pour les North Stars du Minnesota.

Il a passé trois saisons avec l'organisation de Stars en tant que conseiller spécial et, en 2019, est venu au front office du Minnesota Wilds dans le même rôle. En 2014, Stars a retiré le numéro 9.

Le jeu international de Modano

Modano a été avec l'équipe des États-Unis tout au long de sa carrière de hockey. À l'IIHF lors de 20 championnats du monde juniors en 1988 et 1989, il a récolté cinq puis 15 points et a mené le tournoi en passes décisives la deuxième année.

Il a continué à jouer dans trois championnats du monde, deux championnats du monde dans des tournois de hockey, la Coupe Canada 1991 et trois Jeux olympiques. Il a une médaille d'argent olympique des Jeux de Salt Lake City et une médaille d'or de la Coupe du monde de 1996.

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À part la course de la Coupe Stanley, la course de Silver Lake à Salt Lake City est sans aucun doute l'une des meilleures courses de hockey que Modano ait jamais disputées.

"Dans le même match, il a dit une passe de 90 pieds, sinon plus, à Brett Hull. Il savait exactement ce qu'il faisait. Puis il est descendu de la glace, a marché aussi vite que n'importe qui pouvait patiner physiquement et a de nouveau lancé une passe de plaque parfaite de 2 ½ pieds à Hullie. Il est mort il allait parfaitement. Je n'ai jamais vu d'autres gars qui auraient pu faire ça. »

Jim Johannson, directeur général du hockey américain

Pour ses efforts avec les équipes internationales, il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey des États-Unis en 2013 et au Temple de la renommée du hockey de l'IIHF en 2019.

Travaux philanthropiques

Modano a fondé la Fondation Mike Modano, qui fournit des ressources et une éducation aux enfants vulnérables, particulièrement maltraités, abandonnés et négligés dans la région de Dallas. En 2002, il a ouvert Mike Modano Infant and Toddler Cottage, qui offre un havre de paix aux enfants et aux jeunes vulnérables.

À ce jour, il fournit un soutien par le biais de fonds et de ressources à des organisations dédiées aux enfants et aux familles victimes de maltraitance.

Modano: une star américaine

Il ne fait aucun doute que Modano est l'un des plus grands Américains à avoir jamais joué à ce jeu. Il a battu tous les grands records américains qu'il pouvait, tout en aidant à bâtir une organisation à Dallas, au Texas. Ce faisant, il a apporté une tasse à la franchise et a aidé à enflammer les États du sud auprès des amateurs de hockey.

Le terme "Superman on Ice" est une description précise du joueur du Hall of Fame. Vitesse, force et grâce. Comme indiqué dans sa biographie des 100 plus grands joueurs de la LNH, "Tout ce qui manquait à Modano pour le statut de super-héros était un" S "géant sur sa poitrine."

En plus de son jeu sur la glace, Modano est retourné dans la communauté et continue de le faire par l'intermédiaire de la Fondation Mike Modano. Il restera une légende du hockey tout au long de l'histoire du jeu.

Le message Mike Modano – Superman on Ice est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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