Mika Zibanejad: "L'un des joueurs les plus sous-estimés"

Il n'a peut-être pas autant d'encre que les autres stars de la LNH, mais ses coéquipiers savent à quel point il est précieux.

Par Steve Zipay

Lorsque Mika Zibanejad est entré dans le vestiaire des Rangers après avoir marqué un record de cinq buts – dont le vainqueur en prolongation – contre les Capitals de Washington le 5 mars, la zone était déserte à l'exception de certains équipements et du personnel de formation.

Bien sûr, Zibanejad avait été un peu en retard pour faire des interviews télévisées, mais l'endroit semblait étrange, plus comme la scène après une défaite, car de nombreux joueurs fuient rapidement avant l'arrivée de l'imprimerie.

Mais au lieu de cela, les coéquipiers de Zibanejad se sont simplement cachés avant de crier pour encercler et féliciter l'un des derniers héros du Madison Square Garden.

Avec un parcours diversifié – son père est iranien, sa mère Finn et lui suédois – c'est atypique pour les joueurs qui ont honoré la glace à Gotham pendant des décennies, Zibanejad a fait un voyage pour arriver ici.

Le centre de 27 ans a suivi les traces de son père en apprenant le tennis pour la première fois à Stockholm, où son père, alors âgé de 23 ans et célibataire, avait fui en 1983 après la révolution iranienne qui a mis l'ayatollah Ruhollah Khomeini – un radical Islamiste – au pouvoir.

Le père de Micah, Mehrdad, un chrétien pieux, a subi une persécution religieuse. Il a été emprisonné pour avoir écrit un article philosophique et n'a eu d'autre choix que de servir pendant la guerre Iran-Irak, qui a commencé en 1980. Le manque de liberté a été dévastateur et l'a chassé.

Après avoir obtenu un passeport, il est devenu ingénieur informatique pour le gouvernement suédois et a rencontré Ritva, qui allait devenir la mère de Mika.

À sept heures, Zibanejad a ramassé le hockey de son demi-frère aîné, Monir Kalgoum, et il admet qu'il n'est pas devenu un patineur de qualité "avant 15 ou 16 ans".

Kalgoum a joué dans des ligues européennes avant de prendre sa retraite en 2012, un an après que Zibanejad ait été repêché sixième au total par les Sénateurs d'Ottawa. Zibanejad s'est épanoui avec les Rangers après un échange en juillet 2016.

Zibanejad, qui a dit qu'il "joue maintenant plus par instinct", a marqué les 41 meilleurs buts en carrière et 75 points en 57 matchs la saison dernière, un nombre impressionnant

"Il est l'un des joueurs les plus sous-estimés de la ligue", a déclaré son coéquipier Ryan Strome après le match de cinq buts, un exploit que seuls deux autres Rangers de l'équipe ont égalé.

En dehors de la glace, Zibanejad, qui vit à Manhattan, a un concert parallèle en tant que DJ / producteur de musique, et ses chansons et collaborations ont été bien accueillies en Suède. Comme son soutien au hockey féminin.

L'année dernière, il a lancé Brodersnas (Brothers), un restaurant de Stockholm, avec Monir et des amis, offrant un hamburger signature "93", qui représente son numéro de chemise.

Pour chaque hamburger vendu, 10 couronnes (environ 1 $) vont à la reconstruction du programme national de la femme suédoise.

Zibanejad a également fait don du bonus qu'il a reçu lorsque la Suède a remporté la médaille d'or à la Coupe du monde 2018 pour les programmes de hockey féminin à Stockholm. "Ils n'obtiennent pas le même type de ressources, et c'est dommage", a-t-il déclaré aux journalistes.

Le doux et multilingue Zibanejad est réticent à discuter de politique ou de religion et s'en tient au hockey et à la musique. sujets sur son compte Twitter. "La politique ne fait pas partie de ces choses qui me font pencher, me promener et y réfléchir", a-t-il dit un jour au New York Post. "Bien sûr, j'aimerais voir que tout le monde est des amis plutôt que des ennemis dans le monde."

Il semble qu'il serait plutôt un bon exemple de ce qu'il fait, une qualité qui lui a donné un «A». sur le pull des Rangers.

À peu près aussi loin qu'il est allé en ligne, c'était en septembre 2011, quand il a reçu des critiques pour avoir mentionné Dieu comme un facteur de son succès. En réponse, il a simplement tweeté: "Oui, je suis chrétien, alors je remercie Dieu." Affaire classée. Catalogue

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