Meaghan Mikkelson: Ahead of Schedule

La seule chose pire que la douleur d'une horrible blessure ? Toute une vie de remords pour ne pas avoir essayé d'en revenir. Avec la possibilité d'une quatrième édition des Jeux olympiques imminente, Mikkelson n'était pas sur le point de se demander… « et si ? ».

David E. Klutho-USA AUJOURD'HUI Sports

Meaghan Mikkelson savait que c'était mauvais.

Elle avait patiné avec des tractions à l'aine et des ajustements musculaires. Elle savait ce que c'était que de souffrir et de subir les chocs et les bleus qui accompagnent le territoire lorsque vous bloquez des tirs comme un défenseur. Mikkelson a même réussi non seulement à regarder le match pour la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2014 à Sotchi tout en cultivant une main cassée, mais aussi à avoir un impact en enregistrant la première passe décisive au but qui a déclenché le retour du Canada et les prolongations à la dernière minute. la victoire. Elle est certifiée résistante, une joueuse de hockey de courte durée, les histoires de guerre le prouvent.

Mais ça ? C'était autre chose. Lors de la compétition PWHPA Dream Gap Tour à la fin mai entre Calgary et Toronto, Mikkelson est entré en collision avec la double coéquipière d'Équipe Canada Renata Fast dans une course pour la rondelle, a percuté les planches et s'est recroquevillé sur la glace dans une douleur atroce. "J'avais presque l'impression que la moitié inférieure de ma jambe était complètement séparée de la moitié supérieure de ma jambe", a déclaré Mikkelson. "Je l'ai senti principalement se fissurer en deux juste au niveau de mon genou. Cela et la douleur brûlante qui a duré probablement une minute ou deux, il y avait deux choses qui m'ont signalé que quelque chose d'important s'était produit."

Le diagnostic était cruel : une déchirure du LCA avec en plus des lésions ligamentaires étendues. En d'autres termes, son genou avait explosé. Et pour ne rien arranger, la blessure n'aurait pas pu être plus mal placée. Hockey Canada devait se réunir pour le camp d'entraînement de cet été et se préparer pour la Coupe du monde deux mois plus tard. Mikkelson, qui avait été contourné par ceux qui avaient rassemblé l'équipe de 2020, était sur la liste des camps et avait été nommé quelques semaines plus tôt sur la liste de centralisation olympique des 29 joueurs du Canada. Elle était sur le point d'enfiler le rouge et le blanc à ses quatrièmes Jeux olympiques. Au lieu de cela, deux semaines après la blessure, elle gisait sous le couteau.

En réalité, cela pourrait être la fin pour Mikkelson. Après tout, elle n'avait plus rien à prouver. Elle est double championne de la NCAA, championne de la LCHF et est montée 10 fois sur le podium en tant que membre d'Équipe Canada, son curriculum vitae international mis en évidence par deux médailles d'or olympiques et une médaille d'or aux championnats du monde.

Elle est l'une des joueuses les plus décorées de l'histoire d'Équipe Canada, et avec son 37e anniversaire à l'horizon, même elle pourrait admettre qu'elle était beaucoup plus près de la fin que du début de sa carrière. En plus de tout cela, il y a eu des moments où Mikkelson a pensé à ce qu'elle avait à la maison : deux petits enfants et toutes les joies de la parentalité.

Mais ensuite, elle repensa au vieil adage, celui de sortir selon ses propres conditions. "Si je venais de prendre ma retraite et d'abandonner, pour le reste de ma vie, je me serais demandé si j'aurais pu le faire, si j'aurais pu revenir à temps, si j'aurais pu réussir à disputer un quatrième JO. , " dit-elle." Je ne sais pas s'il y a quelque chose avec quoi je peux vivre. Mais je savais que si j'essayais, faisais tout ce que je pouvais en mon pouvoir, aussi difficile que cela allait être, je serais capable de regarder en arrière et dire que j'ai fait tout ce que j'ai pu, sans regretter."

Quatre jours après l'opération, Mikkelson était au gymnase. Et depuis, tout en essayant de faire un retour improbable, elle a fait superviser sa rééducation par une direction récurrente à l'Institut canadien du sport à Calgary.

Le pronostic initial était de neuf à 12 mois avant qu'elle ne puisse jouer, mais elle a travaillé sur une chronologie accélérée et a poussé son corps à ses limites, et Mikkelson a clairement indiqué qu'elle s'efforçait de revenir beaucoup plus rapidement. Le 1er octobre, elle est allée sur Twitter et a posté une photo de ses patins avec le texte « De retour sur les jets pour la première fois ».

Bien qu'elle soit de retour sur les patins, Mikkelson n'a pas pu participer à une séance d'entraînement complète et n'a participé à aucun des jeux de mise au point ou des compétitions avant les Jeux olympiques. . Alors que d'autres qui se battent pour des places dans l'alignement impressionnent l'entraîneur canadien Troy Ryan et la directrice de l'équipe nationale féminine Gina Kingsbury, Mikkelson essaie simplement de revenir là où elle doit être.

Elle contrôle tout ce qu'elle peut – l'effort dans le gymnase un jour et le travail sur la glace le lendemain – alors qu'elle traverse ce qu'elle appelle la « chose la plus difficile que j'aie jamais vécue dans ma carrière de hockeyeur ». "

Et elle le fait pour tenter de persuader ceux au pouvoir de la mettre sur la liste des batailles à venir. "Je veux tout faire pour faire partie de l'équipe, et je le vis chaque jour", a-t-elle déclaré. "Tout ce que je fais avec la rééducation, la récupération, l'entraînement, le patinage, tout en ce moment consiste à devenir aussi fort que possible aussi vite que je le peux, de sorte que quand vient le temps de jouer, je suis l'un des joueurs qu'ils veulent prendre pour Pékin. "

Cela ne veut pas dire que c'est Pékin ou le buste. Mikkelson n'ira pas aussi loin. Pourquoi abandonner tous ces efforts épuisants juste pour tout ranger s'il s'avère que Ryan, Kingsbury and Co. pensez que ce qui est le mieux pour le Canada aux Jeux olympiques de 2022 est une ligne bleue qui n'inclut pas Mikkelson? C'est le championnat du monde en 2022 et une opportunité de garder un pied dans le jeu professionnel avec PWHPA. Si la façon dont elle a franchi cet obstacle important à la fin de sa carrière en est une indication, il n'y a également personne ni rien qui peut lui dire quand, où et comment sa carrière doit se terminer. « Il y a tellement d'incertitude, mais ce que je sais, c'est qu'avant de me blesser, j'ai joué le meilleur hockey de ma vie, à 36 ans, a-t-elle déclaré. "Alors pourquoi devrais-je arrêter alors ? Si je peux y revenir et que je suis toujours forte, en bonne santé, en profiter, toujours capable d'être la meilleure maman possible, pourquoi devrais-je arrêter ?" Catalogue

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