Mark Giordano: Fire and Rain

Mark Giordano était un condamné à perpétuité des Flames qui a emprunté un détour à travers la Russie pour se rendre dans la LNH. Alors, oui, c'est bizarre d'être à Seattle, mais il a déjà été un étranger dans un pays étranger.

Aperçu de la saison 2021-22 de la LNH : Seattle Kraken (; 8:02)

Imaginez-vous voyager dans le temps quelques années à Las Vegas en juin 2019. Vous entrez dans le Mandalay Bay Events Center et parlez à Mark Giordano , qui est fier de son premier trophée Norris après être devenu le seul joueur de ce siècle en plus de Nicklas Lidstrom qui a remporté 35 ans ou plus.

"Marque ?"

"Oui."

"Je suis de 2021 et je vous préviens que les choses seront… différentes."

"Comment différent ?"

"Au lieu d'être capitaine des Flames de Calgary, vous serez sur une scène extérieure, portant un nouveau maillot de la LNH avec un calmar géant dessus, après avoir joué deux saisons dans des arénas vides en raison d'une pandémie qui a tué des millions de personnes autour le monde. ”

“ Oh oh. ”

Mettez vraiment en perspective tout ce qui a changé en deux petites années, n'est-ce pas ? Surtout pour quelqu'un comme Giordano, qui a passé 15 saisons dans la LNH avec une équipe, dont huit portant le « C », et a été intégré

Faut-il s'étonner que Giordano ait été si visible et certes étonné le 21 juillet 2021, lorsque le Seattle Kraken l'a présenté comme l'un de leurs choix dans le repêchage d'expansion ? Il était un symbole de continuité à Calgary, donc l'idée qu'il avait du mal à digérer son nouvel environnement avait du sens, il vient de découvrir qu'il aurait été sélectionné environ 24 heures à l'avance, il a traversé pour trouver un test COVID-19 rapide, qui est passé de pharmacie en pharmacie dans sa ville natale de Toronto afin qu'il puisse traverser la frontière américaine à temps pour l'événement en direct à la télévision. Rien n'a préparé Giordano à la réalité surréaliste de devenir un Kraken – ne sachant même pas grand-chose de la saison dernière qu'il avait une bonne chance de devenir un Kraken.

Trois instants avant 2020-21 scellaient son destin : le 30 août 2018, le 8 janvier 2020 et le 9 octobre 2020, dates où RFA Noah Hanifin, RFA Rasmus Andersson et UFA Chris Tanev ont signé des accords à long terme avec les flammes . Hanifin et Andersson étaient les jeunes piliers de l'avenir de Calgary, tandis que l'ajout vétéran Tanev a six ans de moins à Giordano et était le meilleur doublure bleue des Flames en 2020-21.

Compte tenu des flammes protégeant sept attaquants, le directeur général Brad Treliving ne pouvait protéger que trois doublures bleues en vertu des règles de la ligue pour les repêchages d'expansion. Giordano, 37 ans à l'époque et entrant dans la dernière saison de son contrat 2021-22, savait qu'il était l'homme étrange. Cependant, il se sentait toujours tendu parce qu'il ne savait pas si Calgary le sauverait en signant un accord avec le directeur général de Kraken, Ron Francis.

Après 15 saisons à Calgary, Giordano arrive à Seattle en tant que joueur le plus âgé des Krakens et capitaine de facto de l'équipe. À l'approche de l'expansion du projet, le prix à payer par Francis pour sauver Giordano s'est avéré inabordable. L'emprise des flammes sur le capitaine faiblit.

En l'honneur, ils ont tenu Giordano au courant. "L'arbre était magnifique", a déclaré Giordano. «Jusqu'à ce que, surtout les trois, quatre dernières semaines avant le repêchage, nous parlions beaucoup quotidiennement. Il m'a expliqué qu'il essayait de trouver une sorte d'accord pour essayer de me garder avec les Flames, mais à la fin de la journée, ils n'ont pas pu parvenir à un accord.

Et puis vous regardez de l'autre côté. Vous avez une équipe à Seattle qui vous veut vraiment. (L'extension du projet était) quelques jours étranges, je ne vais pas mentir quand c'est arrivé. Mais quand j'ai compris, vous vous rendez compte que c'est une toute nouvelle équipe et une nouvelle organisation, beaucoup de nouveaux visages qui veulent vraiment que vous en fassiez partie, et c'est plutôt cool. J'ai hâte de faire quelque chose de différent pour la première fois depuis longtemps.

Si vous êtes nouveau dans les faits de Giordano, vous pensez peut-être que 2021-22 marquera sa première aventure de hockey « un poisson hors de l'eau », mais ce ne sera pas le cas. Oui, cela fait longtemps qu'il n'a pas rompu la routine, mais il a commencé sa carrière de hockeyeur professionnel en tant qu'outsider qui a concouru dans des circonstances inhabituelles et en constante évolution.

Il a connu une carrière respectable dans les juniors majeurs en tant que planeur de déplacement de rondelle avec l'Attack d'Owen Sound de l'OHL, mais n'a jamais attiré suffisamment d'attention pour faire partie de l'équipe mondiale junior du Canada ou être sélectionné au repêchage de la LNH. Son rêve s'est évanoui en 2004, lorsqu'il est retourné à Toronto, s'est inscrit à l'Université York et avait l'intention d'aller à l'école de commerce, mais une occasion Je vous salue Marie a tout changé.

Les Flames l'ont invité à son camp d'entraînement, il a suffisamment impressionné leurs cuivres pour avoir un aperçu de la LAH, et il a commencé sa carrière professionnelle. Giordano a fait son entrée dans la LNH en tant que défenseur en profondeur avec les Flames en 2005-2006, remportant des minutes et des responsabilités limitées. Il sentait qu'il avait besoin d'améliorer considérablement son jeu s'il voulait vivre longtemps dans le sport, alors il a pris le risque. Il est allé en Russie pour jouer pour le Dynamo Moscou en 2007-08, une saison avant que la Super League russe ne se transforme officiellement en KHL.

"J'étais jeune, c'était effrayant au début", a-t-il déclaré. «Vous allez dans un autre pays où vous ne parlez pas la même langue que tout le monde, donc c'était angoissant d'aller en ville et dans cette garde-robe. Mais quand le hockey a commencé, la seule chose que j'ai réalisé, c'est que le seul endroit où l'on se sent le plus à l'aise est sur la glace. Donc ça faisait du bien, j'ai adoré y jouer, l'équipe m'a bien traité, et l'organisation m'a bien traité.

Il en a appris davantage sur Moscou, ses habitants et sa culture au fil de la saison. Quand il y repense aujourd'hui, il a l'impression d'avoir grandi en tant que personne sur et hors de la glace là-bas. Jouer sur de plus grandes surfaces de glace l'a aidé à perfectionner ses patins, et enregistrer des périodes glaciaires importantes a inculqué une mentalité de bourreau de travail.

Lorsque Giordano est revenu en Amérique du Nord, il avait 25 ans et un autre joueur. Il était coincé dans la LNH en 2008-09, et en 2010-11, il a commencé une course d'une décennie en tant que l'une des plus importantes situations de la LNH. Fait intéressant, Giordano a atteint son apogée en tant que défenseur n ° 1 après avoir eu 30 ans. Au cours d'une période de six saisons allant de la saison de 30 ans à son année Norris en 2018-19, il s'est classé quatrième parmi les défenseurs de but, septième pour les points, 10e pour les tirs bloqués et 12e pour le temps de glace moyen. Il attribue son sommet inhabituellement tardif pour avoir changé la façon dont il a préparé son corps.

"J'ai appris à m'entraîner pour être fort fonctionnellement au lieu d'être juste fort, juste pour avoir du pouvoir", a-t-il déclaré. "J'ai appris à (m'entraîner) dans des positions que j'utiliserai sur la glace, et j'ai essentiellement de la force dans ces positions au lieu d'avoir simplement une puissance normale de développé couché, de squats ou de force de levage. Je suis également devenu un peu plus léger en vieillissant. Vous je serai toujours rapide, surtout avec la façon dont se déroule le jeu. Je pèse probablement quelques kilos de moins que dans la vingtaine. comme le défenseur Vince Dunn au casting, mais en même temps, ils s'adaptent à une nouvelle ville et recherchent des endroits où vivre, se renseignent sur les écoles pour leurs enfants, etc.

Il en va de même pour les joueurs du Kraken, et Giordano, père de deux enfants, estime que l'organisation a été de premier ordre, qu'il s'agisse d'aider les familles à s'acclimater à aider les joueurs avec leurs programmes de nutrition à les mettre en place dans un nouveau centre de formation de 80 millions de dollars. Le sentiment, bien sûr, va dans les deux sens. Kraken considère Giordano comme un joueur de première classe. C'est pourquoi ils le voulaient tellement.

"C'est tout ce qu'il représente, pas seulement en tant que joueur, mais en tant que personne", a déclaré Francis. « Vous lisez des histoires sur ce qu'il a fait dans la communauté de Calgary, et pas seulement lui, mais sa femme et sa famille. C'est le genre d'individus avec qui vous voulez démarrer votre franchise et qui ont dans votre garde-robe. Vous n'avez qu'une seule chance d'établir votre histoire et votre tradition et de les construire correctement, et c'est certainement une grande partie pour obtenir un gars de sa taille.

En raison de cette croissance, la présence de Giordano est largement irremplaçable dans l'espace de Calgary. Ses désormais anciens coéquipiers étaient encore en difficulté depuis leur départ à l'ouverture des camps. "Vous pouvez aller vers lui pour n'importe quoi", a déclaré l'ailier gauche des Flames Andrew Mangiapane. "Que ce soit votre contrat ou que vous cherchiez à acheter une maison ou quelque chose, il était toujours là, prêt à écouter. C'est un gars formidable et un excellent capitaine, donc je ne veux que le meilleur pour lui. C'est bizarre qu'il ait dû partir, mais c'est le cas, et les gars doivent monter et assumer un rôle plus important dans notre équipe.

Peut-être qu'aucune flamme ne ressentira plus l'absence que le centre Sean Monahan, qui est devenu un ami extrêmement proche de Giordano au cours de ses huit saisons en tant que coéquipiers.

"Ça va encore être un choc quand j'entre dans le camp et qu'il n'est pas là", a déclaré Monahan. "Je suis assis dans la même cabine à le regarder depuis près de neuf ans maintenant, et ça… c'est différent. Je m'entraîne avec lui tous les jours aussi en été. Ça va être bizarre quand il n'est pas là. Giordano, qui Il a eu 38 ans début octobre, transfère le rôle le plus ancien du village à Seattle

Il est l'un des quatre seuls Kraken à avoir même eu 30 ans, et il a presque sept ans de plus que le deuxième plus vieux Kraken, l'ailier droit Jordan Eberle. Hockey Twitter a cousu un « C » virtuel sur le chandail de Giordano au moment où il a été choisi, et il l'a finalement obtenu un an avant l'expiration de son contrat l'été prochain. Giordano aura 39 ans au début de 2022-23 Il pourrait aimer Seattle et continuer à jouer là-bas, ou il pourrait manquer Calgary et vouloir revenir, ou il pourrait sentir l'appel de sa ville natale. Giordano à l'échéance de 2022, même si le contrat son contient une liste non commerciale de 12 actions. Il est trop tôt pour prédire son sort.

Ce que nous pouvons prédire sans risque : Giordano jouera au-delà de cette saison. Son jeu a glissé depuis 2018-19, mais il est toujours solide au-dessus de la moyenne en tant que défenseur à double sens. En 2020-2021, à 5 contre 5, il avait le deuxième plus faible pourcentage de buts attendus parmi les hommes des Flames D. Calgary a marqué les adversaires 43-34 et a vaincu les ennemis 403-362 avec Giordano sur la glace 5 contre 5. Son impact sur la possession est toujours positif et il n'a pas l'intention de prendre sa retraite de sitôt.

"Quarante a été mon nombre d'or auquel j'arriverai au moins", a déclaré Giordano. – Alors je pense qu'il me reste quelques années. Je vois des gars autour, Zdeno Chara, Joe Thornton, faire de grandes choses après 40 ans, alors nous verrons. Je jouerai aussi longtemps que je me sentirai en bonne forme physique et que j'aiderai l'équipe sur la glace.

En ce moment, il est en forme comme toujours et s'est installé dans une ville au bord de la mer, bien plus à l'aise que la plupart des joueurs comme un poisson hors de l'eau compte tenu de son cheminement de carrière décalé. Il est Benjamin Button du hockey, un joueur dont la carrière s'est développée presque à reculons, les meilleurs moments venant de ce qui aurait dû être son année crépusculaire. Ne soyez donc pas surpris si nous voyons quelque chose de mémorable de Giordano en tant que membre fondateur du Kraken. Catalogue

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