Marco Rossi : "Just Grateful to Be Alive"

Les complications de COVID-19 mettent la carrière de Rossi – et sa vie – en danger. Il est de retour avec une nouvelle perspective.

David Berding-USA AUJOURD'HUI Sports

Le dernier Marco
Rossi s'attendait à entendre lors de son premier camp d'entraînement dans la LNH qu'il avait flirté avec la mort.

Il savait qu'il ne se sentait pas très bien lorsqu'il a commencé dans le Wild du Minnesota en janvier 2021, et il savait qu'il se sentait lent après avoir reçu un diagnostic de COVID-19 en novembre 2020, mais il n'a jamais voulu avoir. réalisé à quel point sa situation était terrible. Quelques semaines seulement avant le camp, il avait été capitaine de l'Autriche aux Championnats du monde juniors, alors quand il a été appelé avant sa première séance d'entraînement avec Wild et qu'on lui a dit qu'il persévérait, il était curieux de savoir ce qui se passait.

D'abord, il a demandé combien de temps il resterait sur la touche. C'était un jour ? Y en avait-il deux ? Rossi a été repêché neuvième au classement général par Wild quelques mois plus tôt et avait hâte de commencer. Mais les médecins l'ont informé que cela n'allait pas être une courte pause. Des tests médicaux avaient révélé des anomalies dans ses analyses de sang, et Rossi a ensuite été diagnostiqué avec une myocardite, une inflammation du muscle cardiaque qui peut réduire sa capacité à pomper ou provoquer des rythmes cardiaques anormaux. Puis vint le réveil. "Quand les médecins vous disent que si j'avais joué un autre match dans les championnats du monde juniors, vous pourriez être mort, si vous entendez cela, vous pensez tellement", a déclaré Rossi. "C'était la période la plus effrayante de ma vie, même pour ma famille, pour tout le monde."

Ce qui a suivi a été une période de stress mental aigu intensifié par les limitations qui lui ont été imposées. Fin janvier, il avait été envoyé du Minnesota – où il avait embarqué avec son compatriote et ancien joueur de la LNH Thomas Vanek – en Autriche pour récupérer, mais il ne pouvait pas faire grand-chose pour se changer les idées. Presque toutes les activités étaient hors de la table. Bien sûr, il pouvait s'étirer et faire de courtes promenades, mais le jeune de 19 ans, qui avant COVID et le diagnostic de myocardite était en pleine forme physique, ne pouvait pas aller loin sans que son cœur ne commence à s'emballer. Pendant ce temps, les médecins ont remis en question l'avenir sportif de Rossi. Compte tenu de la gravité de son état, on craignait qu'il ne puisse plus jamais jouer au hockey de niveau élite.

Même lorsque ces préoccupations ont disparu, Rossi a été confronté à un ensemble unique de défis. Compte tenu de la clarté en mai, il est revenu sur la glace, mais s'est heurté à des doutes rampants. « Puis-je vraiment marcher à 100 % maintenant ? Puis-je m'entraîner à nouveau à 100 % ?", se souvient Rossi. "Au début, vous pourriez ressentir quelque chose, votre cœur, et vous avez juste peur. Penser : 'Oh mon Dieu, mon cœur, est-ce que c'est mauvais en ce moment ou pas ?' Vous ne connaissez pas ces réponses. »

Tenu sous l'œil vigilant de professionnels de la santé, et avec des tests tous les quelques jours pour s'assurer qu'il n'y avait pas de drapeaux rouges, l'incertitude de Rossi quant à sa santé a commencé à disparaître et il est tombé dans d'anciens rythmes sur la glace. Son entraînement a repris, son conditionnement est revenu et Rossi a été déterminé à prouver qu'il pouvait non seulement revenir, mais mieux qu'il ne l'avait jamais été.

À la fin du mois d'août, il est passé pour l'équipe nationale autrichienne lors de compétitions de spectacle contre la Hongrie et l'Italie, et a marqué son premier but depuis un règlement en mars 2020 avec les 67s d'Ottawa de l'OHL. Il a ensuite participé aux trois qualifications olympiques de l'Autriche, enregistrant une passe décisive contre la Biélorussie. "Les premiers matches étaient spéciaux parce que je n'avais pas joué autant de matches depuis si longtemps", a déclaré Rossi. "Au début, c'était bien de s'y habituer, avec les combats et l'intensité et tout. J'ai eu la chance de jouer cinq matchs. Et après le cinquième, je me sentais très, très bien. Ma confiance était déjà revenue."

Mais ce n'est pas que de retour. Ça grandit. Au Minnesota pour le camp des espoirs à la mi-septembre, Rossi a déclaré qu'il se sentait plus à l'aise et plus confiant à chaque quart de travail successif lors du premier des deux matchs contre les Blackhawks de Chicago. Et lorsqu'on lui a demandé d'évaluer son propre jeu et ce qui, selon lui, pourrait le pousser du camp des espoirs à avoir un impact sur la LNH lors de la campagne 2021-2022, il est d'une honnêteté rafraîchissante. "Mon niveau de compétition, mon jeu de 200 pieds", a-t-il déclaré. – Je joue très bien en défense et en offensive. Mon intelligence sur la glace. Mes passes. Je suis un bon meneur de jeu et j'ai un très bon coup."

Le vrai facteur X de Rossi, cependant, peut être son attitude. S'il a appris quelque chose au cours des derniers mois, c'est vivre dans l'instant présent, et son expérience et sa compréhension du fait qu'il était sur le point de perdre plus que sa carrière sur la glace l'ont forcé à grandir rapidement. Cela lui a également donné un niveau de perspective rare chez de nombreux joueurs, sans parler de ceux de son âge.

"Cela semble fou, mais je suis juste reconnaissant d'être en vie et en bonne santé", a déclaré Rossi. "Cela nous est simplement venu à l'esprit à ce moment-là. Avant, quand je n'étais pas blessé ou que j'avais quelque chose, on ne pensait pas trop à être en bonne santé pour être assez reconnaissant. Mais après ça, je l'apprécie encore plus chaque jour quand je peux marcher sur la glace. » Catalogue

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