Marc-André Fleury quitte Vegas avec un héritage fantastique

Échangé par les Golden Knights à Chicago en guise de salaire, le gardien de but a donné à l'équipe d'expansion une légitimité instantanée sur et hors de la glace.

Marc-André Fleury

Dans un monde parfait, Marc-André Fleury prendrait sa retraite de la LNH en tant que membre des Golden Knights de Vegas, son chandail no 29 hissé sur les poutres de la T-Mobile Arena, honoré à jamais. Mais le sport professionnel est une entreprise et, comme toutes les activités de compétition, souvent cruelle. Lorsque les Golden Knights ont échangé Fleury et son plafond de 7 millions de dollars aux Blackhawks de Chicago, ils ont presque assuré qu'il n'y aurait pas de fin d'aventure entre eux et leur premier gardien de franchise.

Peut-être que le temps guérira ces blessures, mais maintenant que tout est encore brut, la meilleure chose que nous puissions faire est de penser à l'héritage de Fleury à Vegas, car il a été profond.

Sur la glace, Fleury a immédiatement apporté une légitimité à l'équipe d'expansion lorsque les Golden Knights ont été formés pour la première fois en 2017. À l'époque, nous n'avions aucune idée que le directeur général de l'époque, George George McPhee, mettrait en place un rapide, équipe sous-estimée qui ferait de tels William Karlsson, Reilly Smith et Jonathan Marchessault pour des expériences instantanées – mais nous savions que les Knights seraient pris en charge en ligne grâce à Fleury, qui avait des bagues de la Coupe Stanley sur son CV de ses jours avec les Penguins de Pittsburgh avec le recul, les stylos auraient-ils gardé Fleury s'ils savaient à quel point Matt Murray se débrouillerait sans lui ?).

Fleury a immédiatement été à la hauteur de sa réputation en tant que l'un des deux Golden Knights à jouer dans le All-Star Game 2018 (avec James Neal), tout en marquant un but contre la moyenne de 2,24 et un pourcentage d'arrêt de .927 – le meilleurs chiffres de sa carrière à l'époque.

Et bien sûr, Fleury et les Knights ont poursuivi l'excellente saison régulière avec un match éliminatoire sauvage qui a vu l'équipe d'expansion aller jusqu'en finale avant de perdre contre les Capitals de Washington. Bien que la course ait été courte, les 13 victoires étaient toujours un record pour le premier séjour d'une franchise en séries éliminatoires. En quatre ans à Vegas, Fleury a réussi 47 matchs après la saison. C'est un chiffre ahurissant pour un vétéran d'une équipe d'expansion.

Au fil des années, Vegas a ajouté plus de stars à la liste, de Mark Stone et Max Pacioretty à Alex Pietrangelo la saison dernière. Le gardien Robin Lehner, qui a trouvé son jeu et sa vie en tant que membre des Islanders de New York, est également venu former une énorme batterie avec Fleury, bien qu'elle ait fait la une des journaux.

Mais Fleury était plus qu'un très bon joueur pour les Golden Knights. Il a joué dans une ville où les touristes et les divertissements sont la pierre angulaire, et a promis 100 000 $ la saison dernière au personnel des matchs de la T-Mobile Arena qui a été touché par la saison pandémique.

Sa personnalité ensoleillée a fait de lui un favori instantané des fans et il a grimpé le livre des records de la LNH pour la victoire tout en portant un chandail des Golden Knights.

C'est donc là que le côté commercial entre en jeu. Vegas est toujours en course pour le premier championnat et avec une réalité à capot plat en ce moment, l'espace était restreint. En envoyant Fleury à Chicago pour Mikael Hakkarainen, les Golden Knights et l'actuel directeur général Kelly McCrimmon ouvrent la possibilité de quelque chose de grand – comme un accord Jack Eichel avec Buffalo. L'Eichel serait le plus grand centre que les Chevaliers aient jamais eu, et le prix serait toujours élevé pour le capitaine des Sabres.

Mais j'imagine que pour de nombreux fans de Vegas, Fleury perd son salaire. -le commerce de dumping était déjà beaucoup trop élevé. Catalogue

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