Maple Leafs voyant à Spezza ce que Babcock n'a jamais pu

Qu'est-ce que l'ancien entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto, Mike Babcock, a pensé lorsqu'il a semblé accuser Jason Spezza de ne pas s'en soucier la saison dernière? Hier, Spezza, 37 ans, a affronté les Canucks de Vancouver avec trois buts – un tour du chapeau. C'était le huitième tour du chapeau de la carrière de Spezza lorsque les Maple Leafs menaient les Canucks 7-3.

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En plus de cela, même à un âge avancé et avec moins de 10 minutes de temps de glace par match cette saison (il ne compte en moyenne que 9:42 minutes par match), Spezza a maintenant marqué quatre buts et quatre passes décisives en 10 matchs . En fait, Spezza a été sur la lancée récemment avec quatre buts et trois passes décisives lors des cinq derniers matchs.

Spezza n'est plus le joueur qu'il était, mais ses jeunes coéquipiers l'admirent

Je ne dis pas que Spezza, 37 ans, est proche du joueur qu'il était lorsqu'il était un centre dominant pour les Sénateurs d'Ottawa à son apogée. Il était, après tout, le deuxième repêchage général du repêchage de la LNH 2001.

Pourtant, Spezza peut jouer. Deuxièmement, il peut diriger. Troisièmement, il est un exemple positif de la façon dont les joueurs de hockey devraient se préparer à être bons dans leur métier professionnel. Enfin, il est l'exemple d'un excellent coéquipier qui fera tout ce qu'il faut pour rendre son équipe meilleure.

Par exemple, dans un tweet du camp d'entraînement des Maple Leafs avant la bulle de retour au jeu, vous pouvez voir à la fois le désir de Spezza de travailler sur ses compétences et sa volonté de mentor de jeunes joueurs – dans ce cas, l'adolescent Nick Robertson.

Spezza poursuit également la conversation en évaluant ses coéquipiers. Les partisans des Maple Leafs se souviendront qu'après que le jeune Robertson ait marqué son premier but dans la LNH contre les Blue Jackets de Columbus lors du match d'après-saison, c'est Spezza qui est allé chercher la rondelle pour que Robertson puisse la garder dans le trophée. L'importance de telles choses n'est pas perdue pour Spezza.

Cette saison, pas différent: les coéquipiers de Spezza l'apprécient

Cette saison, Spezza est clairement tombé amoureux des jeunes joueurs des Maple Leafs. Vous pouvez l'entendre quand Auston Matthews parle du match de triplé de Spezza jeudi soir.

Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto célèbre avec son coéquipier John Tavares (LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young)

Après le match, Matthews a évalué la situation dans son ensemble: "Il (Spezza) signifie beaucoup pour cette équipe, je pense plus que quiconque ne le sait. C'était drôle à regarder. C'était vintage Jason Spezza. Il a fait un spectacle. Il le mérite. Il travaille très dur (je souligne). »

Matthews a poursuivi à propos de Spezza: "À ce stade de sa carrière, le dévouement qu'il donne dans son propre jeu, dans l'équipe … pour voir un gars comme lui être récompensé et faire un spectacle comme il l'a fait, c'était assez incroyable.

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C'est ce que la présence d'un vétéran, le leadership, le fait d'être un mentor et un enseignant – peut-être même être un conseiller, un volume et un contributeur solide à la formation fera pour vous en termes de respect des coéquipiers. Soit dit en passant, cela aide quand vous êtes un bon gars – un recours collectif.

Spezza signe un contrat de cave de coup d'État

Retour en arrière sur le début de la saison 2019-20. Le directeur général des Maple Leafs, Kyle Dubas, a eu la chance de signer Spezza pour une bonne affaire, le contrat minimum de la Ligue de la LNH pour devenir membre de la liste des Maple Leafs. C'est exactement ce que Dubas a fait.

À l'époque, l'expérience et la gestion de Spezza aideraient à compenser les pertes de Patrick Marleau et Ron Hainsey, deux joueurs qui avaient joué profondément dans les séries éliminatoires de la LNH. À l'époque, Dubas a noté que Spezza savait qu'il acceptait un rôle réduit et qu'il était entré dans la situation les yeux écarquillés.

C'est donc exactement ce qu'a fait Spezza. Il a commencé à venir et à s'entraîner à l'installation des Maple Leafs des semaines avant le camp. Là, il a passé du temps à traîner avec les «gars» et à se connecter avec certains des plus jeunes joueurs sur et en dehors de la glace.

Quel serait son travail avec l'équipe? Spezza était ouvert pour remplir l'aile ou faire partie de l'autre unité de jeu de puissance. Il peut même obtenir quelques minutes dans le top six en cas de blessure. En bref, Spezza est entré dans le camp avec des attributs qui pourraient être des avantages potentiels, mais sans promesses ni attentes.

À quoi pensait Babcock?

Babcock n'était manifestement pas satisfait de la signature de Spezza. Lors du camp d'entraînement 2019-2020, Babcock a déclaré à propos de Spezza: "Il essaie de savoir s'il est intéressé, et nous faisons de même."

Mike Babcock, Maple Leafs de Toronto (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Donc, avec la situation dans un line-up parfait – comme un scénario de film ringard – Spezza s'est préparé pour la soirée d'ouverture de la saison 2019-20. La première équipe de la LNH à venir en ville serait les Sénateurs d'Ottawa, et Spezza commencerait sa carrière des Maple Leafs en jouant avec son ancienne équipe.

Mais dans ce qui a été annoncé comme une décision de dernière minute, Babcock a mis Spezza dans le domaine de la presse pour ce match. Ce qui m'a frappé dans cette «décision de dernière minute», c'est que Spezza «a emmené sa femme, ses enfants et d'autres membres de sa famille avec lui pour le voir faire ses débuts avec les Leafs de sa ville natale».

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Je ne peux pas imaginer cet incident du point de vue de la famille de Spezza. À propos, Spezza a épousé Jennifer Snell en 2009 à Ottawa alors qu'il y jouait. Lui et Jennifer ont quatre jeunes filles. Sophia a maintenant 10 ans; Nicola a maintenant huit ans; Anna a maintenant six ans; et Julia a maintenant quatre ans. Mettre leur père dans la tribune de presse quand ils étaient venus le voir jouer, semble un peu Grincheux pour ce qui devait être une grande fête de famille.

Spezza ne s'est jamais plaint publiquement de Babcock. Il était le professionnel ultime dans cette situation, comme il l'a prouvé dans d'autres. C'est un joueur de classe action qui toutes les cinq saisons environ peut réussir un tour du chapeau pour mener son équipe à la victoire.

Pour Spezza, It & # 39; s Toronto or Nowhere

Ce matin, quand j'ai remarqué que je voulais écrire sur le temps de Spezza avec les Maple Leafs, mon collègue Mike Carter (qui couvre les Sabres de Buffalo) m'a rappelé que "Spezza devrait prendre sa retraite si une autre équipe le choisissait. quand il était en congé plus tôt cette saison. »

Carter a également noté que le "modus operandi de Spezza au cours des deux dernières saisons a été de bout en bout". Et cette "performance de Spezza ces derniers temps nous montre que ce n'est pas que parler".

Les partisans peuvent avoir une idée du lien entre Spezza et ses coéquipiers des Maple Leafs. Après le match, il a remarqué: "J'ai pris une petite douche d'eau dans la chambre, les gars m'ont guérie."

Puis Spezza réfléchit: «Le jeu a été bon pour moi. Je suis toujours à la poursuite de la coupe. C'est ce qui me pousse à conduire.

Spezza a ajouté: "Juste pour se rendre à la patinoire et faire partie d'une équipe, je ne pense pas que vous reproduisiez jamais le lien que vous entretenez avec vos coéquipiers. Il y a des hauts et des bas, des épreuves et des tribulations, mais vous avez toujours le dos de l'autre.

Le dernier commentaire de Spezza était: «Ce sont des choses assez spéciales. Vous ne l'obtiendrez que si vous jouez.

Spezza intéressé: il veut gagner la coupe

Ce que Babcock n'a pas pu voir avec son commentaire "Il essaie de savoir s'il est intéressé et nous faisons de même." était que Spezza était toujours intéressé. Comme il le dit, il poursuit la coupe.

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Ce que Babcock a peut-être manqué depuis le début, c'est que Spezza est déterminé à faire ce qu'il peut pour remporter la coupe Stanley, et il veut la gagner avec sa ville natale de Toronto.

Je pense que la deuxième partie des questions de Babcock a également reçu une réponse. L'organisation des Maple Leafs a également décidé de s'intéresser à Spezza.

La description:

Le poste Les Maple Leafs voient à Spezza ce que Babcock ne pourrait jamais apparaître en premier sur The Hockey Writers.

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