Maple Leafs Prospect Robertson espère avoir un impact – sur et hors de la glace

Le talentueux ailier a fait sensation lors de la bulle des séries éliminatoires de 2020. Cette saison, il peaufine son jeu dans l'espoir d'atteindre la LNH à plein temps et est sur le point de devenir l'un des rares joueurs philippins de la ligue.

Quatre matchs ont suffi à Nick Robertson, l'un des rares joueurs d'origine philippine de la LNH, à croire qu'il appartient aux ligues majeures. La recrue des Maple Leafs a marqué un but alors qu'elle affichait une moyenne de 12:05 sur la glace lors de la défaite de Toronto face aux Blue Jackets de Columbus en août.

Dans les mois qui ont suivi la défaite du cinquième match, Robertson, qui a été nommé joueur le plus sportif de l'OHL après avoir marqué 55 championnats et 86 points en 46 matchs avec Peterborough la saison dernière, est resté à Toronto et a peaufiné son jeu en préparation.au 2020-2021.

"Le temps et l'espace sont limités, et maintenant il est juste temps de vraiment me concentrer sur les choses sur lesquelles je dois travailler pour être efficace dans cette saison de niveau", a déclaré Robertson.

Une partie du travail consistait à ajuster son équipement. Originaire de la Sierra Madre, en Californie, il a tout rafraîchi, des patins aux gants en passant par les bâtons dans le but d'obtenir un avantage.

"J'ai utilisé un bâton assez long dans la Ligue de l'Ontario et je suis entré dans la LNH, et j'ai réalisé que même le petit pouce du bâton peut faire la plus grande différence dans le placement de votre main", a déclaré Robertson. «Je joue toujours avec des bâtons et je change de bâtons.

» (Coupe d'un pouce) change la distance entre la rondelle et mon corps. Si vous le coupez plus court, il se rapprochera de votre corps. C'est peut-être un bâton plus rigide si vous le coupez plus court, mais il est plus proche de mon corps pour que je puisse y mettre plus de poids. J'ai l'impression d'avoir un meilleur contrôle de la rondelle, et c'est vraiment ce que je recherche.

Ajuster son équipement n'est pas le seul changement que Robertson a dû faire. La pandémie COVID-19 a également forcé l'élection du deuxième tour en 2019 pour apporter des changements à une partie de sa routine hors glace. L'ailier gauche de 5 pieds 9 pouces et 170 livres – avec son frère aîné, Dallas Star Winger Jason Robertson – avait l'habitude de serrer la main des membres des médias après des interviews. «Chaque interview peut être un peu répétitive avec des réponses, et une façon de se démarquer est de serrer la main du gars ou de la fille alors après chaque interview (Jason) et je me suis serré la main sur tout, juste la chose polie à faire, voilà comment nous avons été élevés et je continuerai évidemment d'avoir l'occasion de le faire », a déclaré Robertson.

«(Jason) a évidemment commencé, mais l'idée, je suis à peu près sûr que ma famille voulait juste que nous le fassions, et nous l'avons fait. Si je ne le fais pas après une entrevue ou quelque chose comme ça, je me sentirai mieux plus tard. Je pense que serrer la main est la bonne chose à faire.

Avec plusieurs mois pour réfléchir à sa brève expérience dans la LNH, Robertson a pu trouver des choses positives dans la situation unique créée par COVID-19.

"J'ai été définitivement jeté dans le feu, mais je pense que je l'ai assez bien géré", dit-il. "Je suis devenu beaucoup plus fort et encore plus rapide depuis. Tout est de la confiance, et je pense que j'ai confiance, tout vient à moi. Ce fut une expérience merveilleuse pour moi, et c'est une expérience que tout le monde dans mon repêchage de 2019 qui n'a pas joué mourrait pour. J'ai cette expérience au-dessus des autres, et cela m'aide définitivement. "

Il a été difficile de percer la formation talentueuse et profonde de Leaf cette saison, donc Robertson a passé la majeure partie de l'année avec l'affilié de l'équipe AHL, marquant un but et six points en sept matchs. Quand il fera le saut dans la LNH, il ne se contentera pas de gagner une liste régulière.

"Je veux être un joueur influent ", a-t-il déclaré." Je veux entrer et faire ma part, bien jouer, produire et aussi apporter cette énergie. "

Robertson, qui a des ancêtres philippins, espère également faire sa part en tant que Modèle de rôle de la LNH pour les minorités. "Je veux être un modèle de rôle, pas seulement pour un Asiatique (personne), mais aussi pour toute personne de couleur différente », a-t-il déclaré.

Robertson, dont la mère, Mercedes, est née à Manille, pense qu'une façon d'intéresser davantage les minorités et les personnes de couleur au jeu est à travers les médias sociaux.

"Dans la NFL et la NBA, vous voyez que les joueurs se sentent à l'aise (montrant) leur personnalité", dit-il. «Si le hockey révélait plus de personnalités et que les joueurs étaient davantage un ambassadeur des médias sociaux, il pourrait commercialiser le jeu que ce soit pour les courses ou simplement pour le jeu lui-même. C'est une excellente façon, un excellent outil, de révéler en quelque sorte ce que le hockey a à apporter.

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