Maple Leafs Nylander est étourdi à propos du partenariat de Simmonds

Quand je pense habituellement à la personnalité de William Nylander, il me semble qu'il est réservé – presque pour une erreur. Il m'est difficile à lire, peut-être un peu réservé ou distant. Cela dit, je n'ai jamais l'impression qu'il est arrogant, distant ou hostile. C'est juste le type qui semble rester pour lui-même.

La raison du changement d'émotions de Nylander

Lors de l'entraînement des Maple Leafs de Toronto hier, le nouveau venu Wayne Simmonds a été déplacé vers la deuxième ligne de l'équipe et s'était entraîné avec Nylander et le centre de la ligne John Tavares. Après l'entraînement, Sportsnet a interrogé Nylander sur le déroulement de l'exercice. J'ai été immédiatement frappé par le ton de Nylander lors de l'entretien. Il semblait complètement étourdi – heureux, pétillant, gonflé. Il était ravi de démarrer ce projet.

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Que Nylander ait exprimé ces sentiments est nouveau dans ma perception du jeune ailier suédois. Le sujet de la conversation de Nylander pendant l'interview était une discussion sur ce que Simmonds peut apporter à sa deuxième ligne. Deux caractéristiques sont venues aux lèvres de Nylander: l'énergie et l'intrépidité. Nylander a ensuite expliqué comment il pensait que Simmonds apporterait ces propriétés à la glace et comment cela pourrait compléter la ligne de Tavare.

Comme le disait Nylander (avec un sourire, j'ajoute à nouveau): "Il est intrépide. Il travaille très dur. Il a beaucoup d'énergie tout le temps, ce qui est amusant … Il est un corps lourd devant le filet et gagne le froncement en arrière, et c'est un gars formidable devant le filet. Nous avions une bonne chimie dans la pratique aujourd'hui. "

Catalogue

Histoire récente de Simmonds avec les Maple Leafs

Pendant de nombreuses saisons, Simmonds était l'incarnation même de la façon de définir un attaquant de la LNH. À partir de la saison 2011-12, Simmonds a réuni «presque» sept saisons consécutives où il a marqué plus de 24 buts chaque saison. En fait, je dis «presque» parce que seule la saison 2012-13 de la LNH écourtée par le lock-out, au cours de laquelle le nombre de matchs est passé de 82 à 48, a empêché Simmonds de marquer 25 autres buts. Au lieu de cela, Simmonds a fini par marquer 15 buts en environ 40% de moins en une saison.

Wayne Simmonds, à son apogée avec les Flyers de Philadelphie, 2018 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Plus tard, Simmonds a rebondi dans la LNH et a joué avec cinq équipes en trois saisons et la saison dernière n'a marqué que huit buts en près de 70 matchs. Ce n'est pas une grande contribution pour quelqu'un qui a connu un tel succès au cours de sa carrière dans la LNH.

Les attentes de Simmonds cette saison avec les Maple Leafs

Lorsque Simmonds a signé avec les Maple Leafs en basse saison, son récent album a amené certains fans à se demander ce que le directeur général Kyle Dubas voyait en lui. La plupart des fans et des experts en hockey ont souligné l'objectif de l'équipe d'ajouter du gravier et de l'expérience à l'alignement. La plupart pensaient que Simmonds obtiendrait des minutes de quatrième ligne, un peu de temps sur le jeu de puissance de l'autre unité, et deviendrait une force physique quand et si on en avait besoin.

Kyle Dubas, Maple Leafs de Toronto Bâtir une équipe (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Fondamentalement, Simmonds voulait faire partie d'un groupe de joueurs profonds des Maple Leafs. Même s'il ajouterait une expérience de gravier et d'ancien combattant très nécessaire, cela pourrait être l'étendue de sa contribution. Il ne fait aucun doute que de tels ajouts sont bons, mais ils sont toujours basés sur le fait que Simmonds n'était plus près d'être le joueur qu'il était il y a cinq ou six saisons. En bref, on le voyait bien après son meilleur rendez-vous avant.

Peut-être que Simmonds nous a tous surpris

Quelle surprise. Bien que la saison 2020-21 n'en soit qu'à ses débuts, cet ailier de la LNH – surnommé Wayne Train – a montré qu'il avait encore de la vapeur dans son moteur. Heureusement, pour les Maple Leafs, l'équipe a commencé à comprendre exactement ce que Simmonds peut apporter sur la glace. Si Simmonds peut apporter une contribution indispensable à la deuxième ligne de l'équipe, Wayne Train peut vraiment commencer à dévaler les pistes.

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On dirait que l'entraîneur-chef des Maple Leafs, Keefe, a décidé de faire passer Simmonds d'un joueur parmi les six derniers qui faisait partie de la puissance de deuxième unité de l'équipe à un partenariat de deuxième ligne avec Tavares et Nylander. Du moins c'est ainsi que ça se passe après la pratique d'hier.

Ce que Simmonds peut apporter à la deuxième ligne

Lorsque Nylander a parlé de ce que son nouveau partenaire pourrait apporter à la deuxième ligne de l'équipe, il a remarqué deux qualités: l'énergie et l'intrépidité. Si Nylander a raison, ces qualités contribueront à n'importe quelle ligne. D'après ce que j'ai vu cette saison, je ne vois aucune raison de compter sur le défilé de Nylander en étant en désaccord avec son appréciation.

Maple Leafs de Toronto William Nylander (LA PRESSE CANADIENNE / Nathan Denette)

Jusqu'à présent, les partisans des Maple Leafs ont perçu l'intrépidité de Simmond de deux manières différentes. Premièrement, il n'hésite pas à utiliser les techniques de motivation des écoles plus anciennes telles que l'injection d'énergie à travers les coups de poing. Lors du premier match de la saison des Maple Leafs, l'équipe était en retard de 3-1 en deuxième période. Simmonds a pris l'initiative d'engager Ben Chiarot des Canadiens de Montréal dans un dépoussiérage. Même si j'avoue que je ne suis pas si vieux que ça, les quatre buts des Maple Leafs Canada sont passés à un à partir de ce moment-là dans le match.

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Deuxièmement, des trois buts marqués par Simmonds cette saison, deux ont été en avantage numérique. Quand il le voit travailler, il n'y a rien de compliqué dans la philosophie de Simmonds: il respire essentiellement dans un mur devant l'adversaire et essaie de frapper une déviation à la maison ou de laisser la rondelle rebondir sur le filet. Comme un article publié hier par Mark Masters de TSN l'a rapporté, le partenaire de jeu de puissance de Simmond, Mitch Marner, a demandé de «tirer la rondelle sur la poitrine» et de chercher des occasions de rebonds.

L'entraîneur-chef Keefe est d'accord avec Nylander

En particulier, Nylander a qualifié Simmonds de "grand front guy" qui "travaille manifestement très dur". Nylander a également noté que, avec Simmonds comme partenaire, "nous avions une bonne chimie dans la pratique aujourd'hui, donc je pense qu'il sera bon de passer à autre chose." Puis Nylander a renforcé l'idée que Simmonds avait «beaucoup d'énergie tout le temps, ce qui est vraiment amusant à regarder». Catalogue [Again, fun with Nylander?]

Wayne Simmonds, aile droite des Maple Leafs de Toronto (photo de Steven Kingsman / Icon Sportswire via Getty Images)

L'entraîneur Keefe est évidemment d'accord avec Nylander. Il a fait remarquer: «Sur le trajet en voiture, il (Simmonds) a été un véritable atout pour nous. Il a de nombreux sauts. Il regarde vite et il est sur la rondelle. Il est compétitif. Il est autour du filet. Il a trouvé un moyen de marquer pour nous en trois matchs consécutifs, ce qui lui a donné un peu plus de confiance et un petit coup de pouce.

En espérant une deuxième ligne plus forte des Maple Leafs

Simmonds a commencé la saison sur la quatrième ligne, puis est passé à la troisième ligne après que Joe Thornton a été blessé. Après l'entraînement de mardi, il semble qu'il soit maintenant membre d'une deuxième ligne qui comprend Simmonds, Tavares et Nylander. Si Simmonds peut être le troisième solide dont la ligne a besoin, les partisans des Maple Leafs voudront peut-être ouvrir la voie à Wayne Train.

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Ce nouveau partenariat peut être très amusant! Et ne savez-vous pas que j'adore quand Nylander s'amuse.

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