Maple Leafs News & Rumors: Reviewing Sandin & Ristolainen

Dans ce numéro des Toronto Maple Leafs News & Rumors, je vais regarder deux jeunes défenseurs nommés Rasmus. Je regarde d'abord Rasmus Sandin et je me demande ce que l'équipe va faire de lui. Deuxièmement, je veux examiner de plus près les Buffalo Sabres & Rasmus Ristolainen et essayer de mieux comprendre ce qu'il peut apporter aux Maple Leafs.

Premier point: qu'arrivera-t-il à Rasmus Sandin?

Lorsqu'il a vu Rasmus Sandins jouer cette saison avec les Maple Leafs, il ne me semblait pas être un défenseur débutant. De toute évidence, il est jeune et continue de grandir – et si souvent il a du muscle pour une rondelle; cependant, cela arrive même aux vétérans défenseurs. Mais dans l'ensemble, mon évaluation est que Sandin a mieux joué que prévu au niveau de la LNH.

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Compte tenu de ce que j'ai vu cette saison, son niveau de jeu n'était pas une surprise. Pendant le camp d'entraînement, il a poussé fort pour se rendre à l'ouverture du tournoi et a levé le pouce de son compatriote défenseur des Maple Leafs Morgan Rielly qui a dit: «Il a été exceptionnel.

Sandin a montré ses talents lors de la Coupe du monde junior et a été nommé meilleur défenseur du tournoi après avoir marqué trois buts et sept passes décisives en sept matchs et aidé l'équipe de Suède à remporter une médaille de bronze.

Après avoir vu Sandin jouer contre la Russie, Craig Button a tweeté: «Salut les fans de @MapleLeafs. @Rasmussandin est clairement le meilleur défenseur ici. Pas la proximité. Il a été brillant dans tous les domaines du jeu. «Il est très apprécié par Button, qui sait particulièrement bien évaluer les jeunes clients potentiels.

Cette saison, le choix de première ronde du repêchage de la LNH 2018 a marqué deux buts et 15 points en 21 matchs avec les Marlies de Toronto. Il a également marqué un but et sept passes avec les Maple Leafs en 28 matchs et a réalisé une performance de 10 points au Mondial junior en 2020. Sa saison de développement avec les Marlies a augmenté parce qu'il devait couvrir des dommages importants à la défense des Maple Leafs, mais Sandin a n'a fait que renforcer sa valeur pour l'organisation.

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Le jeune Suédois a fait preuve d'un sang-froid et d'un talent considérables à travers tous ses hauts et ses bas cette saison. Il a joué le jeu du pouvoir et a pris des responsabilités croissantes à cinq sur cinq. À tout juste 19 ans, il veut grandir et s'améliorer.

Je suis curieux de voir combien il veut jouer lors du prochain tournoi de play-in contre les Blue Jackets de Columbus. Bien que Sandin ait inscrit 28 matchs avec l'équipe, pour la première fois cette saison, la défense des Maple Leafs sera en bonne santé. L'entraîneur-chef Sheldon Keefe choisira-t-il de jouer son défenseur le plus expérimenté? Où Sandin peut-il s'intégrer?

Étant donné le consensus selon lequel Tyson Barrie et Cody Ceci seront ailleurs la saison prochaine et la LNH aura un salaire fixe, les Maple Leafs n'ont probablement pas d'autre choix que de jouer Sandin à temps plein dans la LNH la saison prochaine.

Compte tenu de ce que j'ai vu cette saison, je vais bien.

Deuxième point: Regarder le défenseur des Sabres de Buffalo Rasmus Ristolainen

Dans un billet publié la semaine dernière, j'ai signalé que les Maple Leafs et les Sabres avaient parlé d'une échéance commerciale qui avait amené le défenseur Rasmus Ristolainen à Toronto pour Alex Kerfoot et Andreas Johnsson. Cependant, le commerce a apparemment été aboli par les Maple Leafs parce que les Sabres voulaient des joueurs clés de l'alignement de Toronto dont ils avaient besoin pour l'automne.

Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Les rumeurs suggéraient également qu'aucune des équipes n'avait annulé l'échange et qu'elles restaient en conversation, mais attendaient que les Leafs soient prêtes, ce qui signifie probablement à la fin de la saison des Maple Leafs.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, le consensus est que les Maple Leafs ne ramèneront pas Barrie ou Ceci. Ristolainen et Barrie semblent similaires à bien des égards, sauf que les nageoires sont beaucoup plus grandes (cinq centimètres de plus) et plus physiques. Les deux sont connus pour être à leur meilleur lors du quart-arrière du jeu de puissance, et les deux ont des défauts défensifs.

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Ristolainen apporte aux Maple Leafs quelque chose que le directeur général Kyle Dubas aime, et c'est le concept. Il a encore deux saisons avec un contrat de 5,4 millions de dollars. Bien que l'Avalanche du Colorado ait payé une partie de son contrat, il a gagné 5,5 millions de dollars cette saison avant de devenir un agent libre illimité. Quand je compare les deux, je suppose que le défenseur des Sabres est un meilleur joueur. De plus, Ristolainen semble s'intégrer davantage au système des Maple Leafs.

Je peux aussi voir pourquoi les Sabres veulent Kerfoot (je l'aime en tant que joueur, mais il peut être remplacé aux Maple Leafs) et Johnsson. L'entraîneur-chef des Sabres Ralph Krueger appréciera l'attitude et l'intelligence de Kerfoot. Johnsson n'est pas un cerveau. C'est un joueur de deuxième ligne qui aurait été une star dans la plupart des équipes. Il est capable de marquer 20 buts par saison dans un avenir prévisible et a signé un contrat amical pour les trois prochaines années.

Pour ceux qui ne connaissent pas Krueger, c'est un intellectuel dévoré par le leadership. Il a écrit un livre sur le sujet qui était un best-seller en Europe. Il a été recommandé aux meilleures entreprises du monde entier, a occupé un siège au Forum économique mondial de Davos et a été président du Southampton FC dans la Premier League anglaise de football. En bref, il peut implorer un joueur intelligent – et ce serait Kerfoot, qui a une éducation à Harvard.

L'entraîneur-chef des Sabres de Buffalo Ralph Krueger (AP Photo / Jeffrey T. Barnes)

Ristolainen est un bon jeune défenseur et son contrat de 5,4 millions de dollars pour les trois prochaines saisons n'est pas terminé. Cela devait être quelque chose que Krueger aimait parce qu'il était le défenseur numéro un des Sabres en minutes jouées (1 573) et en moyenne 22:48 de temps de glace par match. Bien que certains commentateurs du hockey critiquent le terme +/- comme une statistique utile, je ne le fais pas, et Ristolainen est passé de moins-41 en 2018-19 à moins-2 cette saison.

Lorsque je poste ces trois faits: (1) Ristolainen a joué plus de minutes que tout autre défenseur des Sabres; (2) pendant toutes ces minutes, il était de moins-2; et (3) en 69 matchs cette saison, les Sabres ont marqué 195 buts et donné 217 pour un différentiel de moins-22. Ce n'était pas entièrement de sa faute.

De plus, je peux voir pourquoi les Maple Leafs pourraient vouloir Ristolainen dans leur équipe. Il ajoute une présence physique. Au cours de la saison 2019-2020, il s'est classé sixième dans la LNH et premier parmi les défenseurs avec 203 coups sûrs. Il a également bloqué 780 tirs en sept saisons dans la LNH.

Keefe se souvient avoir eu cinq coups sûrs lors d'une victoire des Sabres les 5 et 2 février contre les Maple Leafs. Bien que les critiques soulignent que Ristolainen enregistre de nombreux coups sûrs parce que lorsqu'il est sur la glace, les Sabres n'ont tout simplement pas la rondelle, ce qui semble être une simplification.

Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il est logique pour moi que deux joueurs avec des talents et des compétences égaux puissent être plus précieux dans une équipe que dans une autre, selon la philosophie offensive de l'équipe, les compétences complémentaires des autres coéquipiers et la façon dont un entraîneur les distribue.

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Dans ce cas, Ristolainen jouerait son rôle idéal en tant que défenseur de deuxième partie capable de jouer en quart-arrière et d'éviter les minutes de pénalité. Il ajoute de la valeur en tant que pilote en avantage numérique. Bref, le vétéran de 25 pieds et de 25 ans peut convenir aux Maple Leafs.

Quelle est la prochaine étape pour la paie?

Maintenant que Dubas sait que les Maple Leafs doivent travailler avec un plafond salarial fixe, lui et son équipe peuvent commencer à faire des plans pour l'avenir après la saison d'automne de cette saison. À certains égards, compte tenu du nombre de jeunes joueurs de l'équipe qui peuvent jouer sur la liste de lecture, l'équipe peut ne pas être aussi mal payée que les fans le pensent.

Ce que le plafond salarial signifie pour l'équipe sera une question intéressante à l'avenir.

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