Maple Leafs News & Rumors: Lehtonen, Shanahan & Thornton

Dans ce numéro de Toronto Maple Leafs News & Rumors, je rapporterai que le nouveau venu Mikko Lehtonen a été testé positif au COVID-19, mais il est apparemment hors du bois . Je veux partager des idées sur la façon dont les actions élégantes du président des Maple Leafs, Brendan Shanahan, peuvent avoir un impact positif sur l'organisation.

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Enfin, je partagerai des nouvelles d'une interview publiée ce matin par Sportsnet avec Raeto Raffainer, directeur général du HC Davos, le club que Joe Thornton joue actuellement chez lui en Suisse. Cela suggère le caractère de Thornton et l'impact qu'il a eu sur l'équipe de Davos.

Point un: Le dernier cas COVID-19 des Maple Leafs? Mikko Lehtonen

Un de ces jours, j'écrirai un message sans mentionner la phrase COVID-19. Mais ce ne sera pas le cas aujourd'hui. Le dernier joueur des Maple Leafs à avoir été testé positif au COVID-19 était le nouveau défenseur Mikko Lehtonen. La bonne nouvelle est qu'il s'est remis de ce qu'on a appelé un «cas bénin» du virus.

Mikko Lehtonen (Oleg Bkhambri (Voltmetro) / CC BY-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Lehtonen s'est entretenu avec TSN lors d'une conférence Zoom hier, et son commentaire a été: "C'était difficile."

Il a poursuivi en disant: «J'avais un coronavirus, donc ce n'était pas si bon, mais ce n'était pas si mal pour moi. Je pourrais m'entraîner tout à fait normalement après ça, et je me sens plutôt bien. Je n'avais que des symptômes normaux du rhume. C'est fait avec moi et je suis plutôt content. Mais vous êtes nerveux parce que personne ne sait comment le virus vous affecte [over time] donc bien sûr, vous devez commencer à y penser un peu.

Le 23 octobre, Jokerit (l'équipe de la KHL à Helsinki, Finlande) a signalé pour la première fois que quatre membres de l'équipe avaient été testés positifs au COVID-19. Mais ces joueurs n'étaient pas inconnus. Toute l'équipe a été mise en quarantaine et les matchs ont été reportés plus tard dans la saison. À cette époque, Lehtonen avait marqué huit buts et 16 points en 16 matchs. De toute évidence, il reste avec la même marque.

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Lehtonen quittera bientôt la KHL pour Toronto alors qu'il se prépare à disputer sa première saison dans la LNH. Les Maple Leafs ont signé la défense des vétérans en mai, qui n'a jamais été appelée pour la LNH, à un contrat d'entrée d'un an.

Lehtonen a été considéré comme l'un des meilleurs défenseurs ne jouant pas actuellement dans la LNH, et il n'a rien fait pour supprimer cette réputation depuis sa signature. À la fois pendant la saison 2019-20 et jusqu'à présent pendant la saison 2020-2021 de la KHL, il mène tous les défenseurs de la KHL au chapitre des buts. De plus, Lehtonen est un défenseur qui tire vers la gauche et qui est à l'aise de jouer du côté droit – les nuances du nouveau venu des Maple Leafs T.J. Brodie. Cela donne à l'équipe à la fois profondeur et flexibilité.

Tout d'abord, j'ai hâte de voir jouer Lehtonen. Le mot est que le directeur général des Maple Leafs, Kyle Dubas, s'attend à ce que Lehtonen fasse pression pour un emploi régulier sur la liste de l'équipe à partir du camp d'entraînement.

Deuxième point: Félicitations à Brendan Shanahan pour avoir traité le puits Aulumi des Maple Leafs

Il y a deux jours, j'ai partagé les notes d'une interview de Sportsnet avec Rick Vaive. Vaive a été le premier joueur des Maple Leafs à atteindre la barre des 50 buts en une saison, et il l'a fait trois fois. Malheureusement, pour lui et l'organisation des Maple Leafs à l'époque, Vaive a joué dans de terribles équipes à Toronto et a été échangé en 1987 à son apogée après avoir été démis de ses fonctions de capitaine. Il est toujours triste de ne pas avoir fait partie du succès de l'équipe au début des années 1990 après la mort d'Harold Ballard.

Président des Maple Leafs de Toronto, Brendan Shanahan (LA PRESSE CANADIENNE / Christopher Katsarov)

Dans cet article de Sportsnet, Luke Fox Vaive a demandé pourquoi sa relation avec l'organisation des Maple Leafs était restée si forte. Vaive avait une explication simple – Brendan Shanahan. Il a signalé que les anciens joueurs des Maple Leafs sont extrêmement bien traités par l'organisation actuelle.

Il note en particulier les actions de Shanahan: «Brendan a tant fait pour nous depuis son arrivée. Nous avons une suite de niveau 2 juste derrière le réseau des visiteurs. Il a pris deux suites et en a fait une grande. Ce sont des anciens de Leaf. jeux, et nous faisons beaucoup de concerts avec leurs partenaires commerciaux, et vous êtes payé pour cela. Ils ont donné beaucoup d'argent à des anciens pour des concerts et d'autres choses, donc nous sommes très bien pris en charge. "

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Merci à Shanahan pour son style de leadership généreux. Je n'ai aucun doute que la façon dont une organisation traite les joueurs actuels et anciens devient rapidement des choses légendaires au sein de la LNH et ne peut pas aider – à mon avis – à générer et à maintenir le succès que toute organisation professionnelle souhaite. En particulier, je pense que les actions de Shanahan attirent les joueurs et peuvent être l'une des raisons pour lesquelles tant de vétérans de la LNH choisissent de signer des contacts de ligue avec l'équipe.

Troisième point: Joe Thornton joue gratuitement en Suisse

Pendant la saison 2004-05, alors que la LNH était bloquée, Raeto Raffainer a joué pour les Lions de Zurich. Lors de la finale du titre national suisse, il a rencontré un géant de la LNH qui avait déménagé dans la petite ville suisse de Davos pour pouvoir jouer au hockey. Ce joueur était Joe Thornton.

Pendant ce match pour le titre, l'équipe zurichoise de Raffainer a perdu contre l'équipe de Davos de Thornton. Quand Raffainer se souvient de ce match, il y a maintenant 20 ans, il se considère toujours "chanceux" d'avoir joué dans une série de championnats contre Thornton. Aujourd'hui, Rarrainer est le directeur général de l'équipe suisse à Davos, et Thornton est l'un de ses joueurs.

Joe Thornton des Sharks de San Jose (AP Photo / Winslow Townson)

Pour les partisans des Maple Leafs qui ne connaissent pas l'histoire, Thornton a rencontré sa future épouse Tabea Pfendsack pendant ce voyage et vit maintenant à Davos pendant l'intersaison de la LNH. Thornton fait tellement partie de la société que Raffainer lui a donné les clés de l'arène pour qu'il puisse aller et venir, patiner et s'entraîner quand il le voulait.

Pour se préparer à sa tentative de remporter la Coupe Stanley de la LNH, ce qu'il n'a jamais réalisé, Thornton et Raffainer se sont associés pour trouver le vétéran vieillissant de la LNH quelque part dans l'équipe. Dans l'interview de Sportsnet avec Raffainer publiée plus tôt dans la journée, le directeur général de Davos a parlé de la signature d'un contrat avec Thornton cette saison.

Sportsnet a demandé si le contrat formel 2020-21 entre HC Davos et Thornton se réunissait rapidement. Notes du Raffainer:

"Les négociations contractuelles ont duré cinq minutes."

Il s'est arrangé avec Thornton en disant: "Notre ligue, nous sommes vraiment en difficulté financièrement en ce moment – parce que nous n'avons plus de monde dans les gradins. Et nous ne pouvons pas vous payer cette année."

Joe Thornton, ancien centre des Sharks de San Jose (AP Photo / Jeff Chiu)

Thornton a répondu: "Eh bien, vous ne pouvez me payer que l'année prochaine, ou dans deux ou trois ans. Ce n'est pas important. Je veux juste me préparer.

Ainsi, comme le rapporte Raffainer, Thornton joue "gratuitement cette année, et nous lui donnerons quelque chose quand il reviendra l'année prochaine".

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

La pandémie COVID-19 détruit le hockey. Bien que la LNH semble jouer, il n'y a pas beaucoup de bonnes nouvelles pour les diverses petites sociétés affiliées à la ligue. Hier, il a été rapporté que ECHL ne voulait pas de tout un groupe d'équipes. En particulier, les Maple Leafs des Newfoundland Growlers ne joueront pas.

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Oh, pour revenir à la normale. Je ne suis pas sûr de ce que ressentent les autres, mais j'ai vraiment compris tant de choses «ordinaires» que je faisais, mais je ne peux plus. Comme je l'ai noté dans mon article d'hier, je désire une saison régulière «régulière» de hockey dans la LNH.

Le poste Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Lehtonen, Shanahan et Thornton sont apparus pour la première fois dans The Hockey Writers.

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