Maple Leafs News & Rumors: Hyman, Tavares, Matthews & More

Dans ce numéro de Toronto Maple Leafs News & Rumors, je me concentre sur trois questions qui me sont venues à l'esprit lors du match de mercredi soir contre les Canadiens de Montréal .

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Ces questions sont: Premièrement, qu'arrivera-t-il à Zach Hyman lorsque Joe Thornton reviendra de sa blessure? Deuxièmement, John Tavares – qui est un joueur de point-a-game cette saison – joue-t-il bien, ou pas? Troisièmement, Auston Matthews est-il le meilleur joueur des Maple Leafs à avoir jamais utilisé le bleu et le blanc?

Premier point: que vais-je faire de Zach Hyman lorsque Joe Thornton reviendra?

Zach Hyman n'est pas tape-à-l'œil, mais il fait beaucoup de choses qui donnent de la valeur à l'équipe. Premièrement, il travaille dur pour faire de la place à ses talentueux coéquipiers. Deuxièmement, il joue régulièrement une bonne défense. Troisièmement, il est totalement fiable lorsque l'équipe reste en tête à la dernière minute d'un match. Il peut jouer au hockey fermé, même s'il y a un attaquant supplémentaire sur la glace. Il peut être léger vers la fin d'une partie.

Maple Leafs de Toronto Zach Hyman (LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young)

C'est ce qui s'est passé lors de la troisième période de la victoire 4-2 des Maple Leafs contre les Canadiens de Montréal, mercredi soir. Hyman a grandement nui à l'espoir de victoire des Canadiens – le tout en troisième période. Tout d'abord, il a aidé à établir le but d'assurance d'Ilya Mikheyev (le vainqueur du match final) qui a porté le score à 3-1. Deuxièmement, il a marqué une période vide avec un filet tardif qui a mis la touche finale.

Hyman, 28 ans, compte désormais quatre buts et neuf points en 14 matchs cette saison. Depuis que Joe Thornton et Wayne Simmonds ont été blessés pour les Maple Leafs, il a fait un saut dans les six premiers du groupe avant de l'équipe sans même un hoquet. Il a marqué six points lors des cinq derniers matchs.

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Une question à laquelle les Maple Leafs seront confrontés au cours des prochains matchs est ce que l'équipe Hyman fera si et quand Joe Thornton reviendra. Hymen peut jouer n'importe où dans la composition de l'équipe et ajouter de la valeur. Le jury n'est plus intéressé à faire partie du line-up de l'équipe. De plus, le score d'Hyman depuis que Thornton et Simmonds ont été blessés suggère qu'il peut constamment mettre en place des chiffres solides lorsqu'il joue dans le top six.

La question est de savoir si l'équipe est meilleure quand Hyman joue dans le top six. Ou pourrait-il être plus utile de travailler avec Alex Kerfoot et Mikheyev pour créer une fermeture solide de troisième ligne? Je pense que, étant donné que Kerfoot et Mikheyev sont solides défensivement et ont également un peu d'avancée offensive, l'entraîneur-chef Sheldon Keefe choisira ce dernier.

Deuxième point: dans quelle mesure John Tavares joue-t-il vraiment?

Quand j'ai vu John Tavares se blesser en deuxième période, cela m'a rappelé le début de la saison 2019-2020. Je me suis immédiatement demandé si Tavares pourrait jouer toute la saison sans blessure. Heureusement, Tavares n'a pas semblé pire pour l'usure quand il est revenu de sa deuxième sortie de période causée par le grand chef de la défense du Canada Shea Weber qui a atterri sur lui. Pourtant, je me suis souvenu d'octobre 2019 lorsque Tavares s'est cassé le doigt et était absent pendant longtemps.

John Tavares, Maple Leafs de Toronto (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Heureusement, après avoir été évalué dans le vestiaire, Tavares est apparu sans aucun problème visible. Il a en fait marqué deux passes après son retour des vestiaires. Actuellement, bien que certains disent que Tavares n'a pas une saison solide et qu'il marque la plupart de ses buts lorsqu'il est dans le jeu du pouvoir, le centre de 30 ans est toujours en moyenne un jeu de points (14 points en 14 matchs).

Je ne suis pas sûr que je me soucie autant de son score, et il profite de ses chances lorsqu'il les obtient. Cependant, cela peut indiquer que le partenariat entre Tavares et Nylander a besoin d'un coup de pouce. Si oui, qui peut-il être? La dernière carte de profondeur que j'ai vue suggérait Mikheyev. Peut-être que je réfléchis avec mon cœur, mais j'aimerais voir Jason Spezza pendant quelques minutes de plus; et en tant qu'ailier de Tavare, il peut le faire. J'aime Mikheyev sur la troisième ligne.

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Tavares dispose de quelques jours de repos au cas où la blessure aurait dépassé ce qu'elle aurait pu faire à l'époque. J'ai hâte qu'il joue toute la saison sans blessure. Il a une influence constante sur l'offensive et semble – à mes yeux – bien jouer.

Troisième point: Auston Matthews est-il déjà le meilleur joueur des Maple Leafs de tous les temps?

Auston Matthews est à peine apparu sur le tableau de bord – mais il l'a fait au dernier moment possible, et cette assistance est restée vivante dans le score de 11 matchs. À propos, Matthews a aidé sur le but vide de Hyman de 18:56 en troisième période – juste en dessous de la tête.

Matthews, 23 ans, n'a été tenu à l'écart des points que lors d'une de ses apparitions cette année – il exécute une séquence de buts personnels de 11 matchs. Le centre étoile compte jusqu'à 11 buts et cinq passes (pour 16 points) en 13 matchs. Lors de l'émission TSN 690 de mercredi, le panel (y compris l'invité invité Pierre McGuire) s'est demandé si Matthews pourrait être le meilleur joueur des Maple Leafs à porter l'uniforme. Cette évaluation est peut-être un peu trop tôt; mais c'est une évaluation.

De plus, ce n'est pas seulement l'infraction de Matthew. Bien sûr, il est sur le rythme de plus de 50 buts dans cette saison de 56 matchs raccourcie et comprimée du COVID-19. La plus grande amélioration de Matthew est en tant que joueur à double sens. L'équipe des Maple Leafs dans son ensemble joue beaucoup mieux sur la défensive qu'au cours des dernières saisons.

L'ailier gauche Nick Foligno des Blue Jackets de Columbus protège la rondelle du centre des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews (LA PRESSE CANADIENNE / Frank Gunn)

Une des raisons à cela est que Matthews joue personnellement des défenses bien meilleures qu'il ne l'a fait dans le passé. Et parce qu'il est un tel cheval sur la glace – il mesure 6 pieds 3 pouces et 210 livres cette saison, il est sur la glace. Il compte en moyenne 22 minutes par match et a même joué un peu moins de 25 minutes lors de la récente victoire de 3-1 contre les Canucks de Vancouver.

Matthews peut simplement reprendre un jeu; et quand il est dans le jeu, peu sont meilleurs. Il s'améliore à chaque saison. Maintenant dans sa cinquième saison, il a déjà marqué 300 points (dont 169 buts) en seulement 294 matchs.

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

Les Maple Leafs ont eu de bonnes nouvelles puisque Thornton et le jeune Nick Robertson sont de retour à l'entraînement avec l'équipe. Bien qu'aucun d'entre eux n'ait été approuvé pour revenir d'un match nul LTIR, il est bon de voir qu'ils se remettent des diverses blessures.

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Il sera intéressant de voir où et quand l'entraîneur Keefe les distribuera dans l'alignement.

Le poste Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Hyman, Tavares, Matthews & More est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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