Maple Leafs News & Rumors: Brodie, Rielly, Hutchinson & More

Dans ce numéro de Toronto Maple Leafs News & Rumors, j'examinerai le travail de l'intersaison effectué par le directeur général Kyle Dubas pour améliorer la défense de l'équipe . Je serai également avec la défense pour examiner le prochain contrat de Morgan Rielly. Bien qu'il n'y ait pas de précipitation particulière, le problème sera celui que l'organisation pourra aborder lors d'une nouvelle saison.

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Enfin, je veux partager quelques-unes des raisons pour lesquelles le gardien Michael Hutchinson était heureux – en fait impatient – de signer à nouveau avec l'équipe.

Point un: sur la signature de T.J. Brodie au lieu d'Alex Pietrangelo

Peut-être que le plus gros problème de l'intersaison, Dubas, directeur général des Maple Leafs de Toronto, a dû trouver comment améliorer la défense de l'équipe. Le problème unique avait hanté l'équipe pendant plusieurs saisons, et il ne fait aucun doute qu'il leur avait coûté des matchs tant en saison régulière qu'en post-saison. Il était particulièrement clair que l'équipe avait besoin d'un défenseur solide avec le bon tir pour passer à l'étape suivante d'une longue série éliminatoire.

Il y a quelques semaines, il y a environ un mois, la nation des Maple Leafs était pleine de rumeurs selon lesquelles l'équipe avait discuté et tenté de signer peut-être l'UFA le plus précieux de l'intersaison – Alex Pietrangelo. Cependant, le capitaine des agents libres de St. Louis Blues a finalement signé avec les Golden Knights de Vegas. De nombreux fans de Toronto ont été déçus parce que Pietrangelo a promis d'être la personne qui pourrait résoudre les problèmes auxquels l'équipe avait été confrontée pendant plusieurs saisons.

Alex Pietrangelo, puis avec St.Louis Blues, Coupe Stanley 2019 (Photo de Bruce Bennett / Getty Images)

Au lieu de vendre une partie de la liste pour trouver un plafond salarial pour signer Pietrangelo, le directeur général Kyle Dubas est revenu à un ancien plan qu'il avait engagé avant la saison 2019-20. Il a trouvé et signé T.J. Brodie. Cette fois, cependant, Dubas n'a pas échangé contre Brodie (comme il a tenté de le faire la saison dernière lorsque Nazem Kadri a utilisé sa clause non commerciale pour déménager à Calgary); au lieu de cela, il a signé Brodie comme UFA pour un contrat de quatre ans de 5 millions de dollars par saison.

En faisant cela, il a fourni à Morgan Rielly le meilleur partenaire défensif du côté droit avec lequel Rielly ait jamais joué. Il ne fait aucun doute que Brodie est un bon défenseur en lui-même; mais certains critiques affirment qu'il n'est très fort que s'il joue avec un grand défenseur comme Mark Giordano. Eh bien, rencontrez Rielly.

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Giordano est sans aucun doute génial et a un trophée Norris pour soutenir cette affirmation. Mais en 2018-19, il y avait des arguments que Rielly aurait dû être lui-même candidat au trophée Norris; donc il n'est pas bâclé non plus. Brodie était peut-être le meilleur arrière droit de l'UFA après Pietrangelo, et il a maintenant signé une entente équitable et à long terme avec les Maple Leafs. Si cela fonctionne, cela aidera à décider de la défense des Maple Leafs dans un proche avenir – au moins jusqu'à l'expiration du contrat de Rielly.

Deuxième point: dans l'attente de la nouvelle signature de Morgan Rielly

En parlant de Rielly, ce n'est pas comme si les Maple Leafs étaient pressés d'envisager le prochain contrat de Rielly. Son contrat actuel n'expire qu'à la fin de la saison 2022-23. Cependant, cela peut signifier que la saison prochaine sera passionnante; et il sera intéressant de voir à quel point Brodie et Rielly jouent ensemble. Si ce partenariat est bon, il est de bon augure pour le prochain contrat de Rielly.

TJ Brodie, anciennement des Flames de Calgary (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Comme Brodie, Rielly gagne 5 millions de dollars par saison et est peut-être le meilleur défenseur de l'équipe. Compte tenu de son niveau de jeu ainsi que de la situation du pay-per-view, il sera certainement sur la liste des choses à faire de Dubaï la saison prochaine. Tout dépend de la résolution de la pandémie COVID-19. Rester en dessous de la limite supérieure du plafond salarial est toujours difficile pour les Maple Leafs, et le plafond fixe le rend encore plus difficile.

Heureusement, l'équipe semble être en mesure d'attirer de solides vétérans pour combler la profondeur de l'équipe à un prix réduit. Cependant, si Rielly joue à la hauteur des attentes, il pourra demander une belle augmentation de salaire. Le plafond salarial devrait-il rester stable et si la LNH ne joue pas une saison complète devant de vrais fans, d'où vient l'argent de la signature de Rielly? Compte tenu de ce que nous savons, garder Reilly dans le giron sera une priorité.

Troisième point: Michael Hutchinson est heureux d'être de retour à Toronto

Après son manque de succès tant sur la glace que auprès des partisans, on se demanderait pourquoi Michael Hutchinson signerait à nouveau avec l'organisation des Maple Leafs. Il peut sembler qu'il souhaite passer à une autre équipe. Ce n'est pas le cas. Au lieu de cela, Hutchinson est prêt: il est heureux d'être de retour à Toronto et était également heureux de signer un contrat bidirectionnel / bidirectionnel la semaine dernière.

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Hutchinson se sent chez lui. Il a grandi à une heure au nord de Toronto (à Barrie), et qu'il joue pour les Maple Leafs ou les Toronto Marlies, il est heureux de vivre à nouveau près de chez lui.

Dans une conférence Zoom plus tôt cette semaine, Hutchinson a déclaré qu'il «ferait ce dont l'organisation a besoin». (extrait de «Le gardien de but Hutchinson heureux d'être de retour avec les Leafs, malgré sa faible place sur la carte des profondeurs», Lance Hornby, Toronto Sun, 02/11/20).

Michael Hutchinson, Maple Leafs de Toronto (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il a également parlé de ce qu'il a appris dans la bulle sur l'importance des gardiens de but secondaires pour une équipe, même s'il était plus bas sur la carte de profondeur d'une organisation. Hutchinson a joué de façon surprenante dans les séries éliminatoires pour le Colorado lorsque l'avalanche a perdu Philipp Grubauer et Pavel Francouz. Même après avoir lutté pendant la saison régulière, Hutchinson a en fait volé deux matchs. Il a aidé son équipe à amener les Stars de Dallas en prolongation lors du septième match, mais a finalement perdu 5-4.

Hutchinson a déclaré aux journalistes:

«J'ai apprécié mon temps avec Marlies chaque fois que j'ai été envoyé, ce qui a été un facteur important pour signer ici. Les feuilles étaient toujours sur mon radar, même après avoir été échangé.

Parlant de sa famille, Hutchinson a ajouté: «Ma femme et moi avons parlé d'une situation idéale. La pression et le stress enlèvent la joie du hockey lorsque vous vous inquiétez pour votre famille. Personne ne sait à quoi ressemblera le paysage cette année (retardée par COVID-19) ou l'année d'après. Voyant à quelle vitesse tous les sièges de la table des gardiens se remplissaient, les équipes n'ont pas adopté l'approche patiente.

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Hutchinson commencera probablement la saison avec Marlies. À l'heure actuelle, il est actuellement le troisième ou le quatrième gardien de but de l'organisation des Maple Leafs. Mais comme il l'a appris, cela ne veut pas dire qu'il ne jouera pas.

Quelle est la prochaine étape pour les Maple Leafs?

Juste une pensée: qu'ont en commun Jason Spezza, Wayne Simmonds, Joe Thornton et Brodie? La réponse est qu'aucun d'entre eux n'a remporté une coupe Stanley au cours de sa carrière.

J'ai hâte de voir le niveau de motivation et je veux que cette équipe joue, ce qui, je pense, peut venir en partie de ces quatre joueurs. Cela ne peut pas nuire aux chances de l'équipe de gagner une ronde éliminatoire. La dernière fois que l'équipe l'a fait, c'était en 2004.

Le poste Nouvelles et rumeurs des Maple Leafs: Brodie, Rielly, Hutchinson et plus sont apparus pour la première fois dans The Hockey Writers.

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