Maple Leafs & # 39; Brendan Shanahan: «Nous avons raison avec la vie des Noirs»

Alors que le monde continue de marcher pour un changement significatif qui s'attaquera au racisme systémique et à la justice raciale, le président des Maple Leafs de Toronto, Brendan Shanahan écouté.

Il a parlé au directeur général du Toronto FC, Ali Curtis. Il s'est entretenu avec le président des Raptors de Toronto, Masai Ujiri, et a lu son éditorial, qui encourageait les dirigeants à appeler le racisme à "arrêter ce cycle", le tout dans un effort pour mieux comprendre la douleur qui traverse ce moment de l'histoire.

"Quand quelque chose comme ça se produit, comme une personne blanche, vous vous sentez gêné", a expliqué Shanahan lors d'une conversation honnête avec Tim et Sid vendredi. "Vous avez honte. Ce que j'ai dit à Masai, c'est que je pense que je devrais simplement me taire et me glisser dans un coin et ne pas être entendu. Son éditorial disait exactement le contraire. "

Grâce à ces conversations, à l'écoute et à l'apprentissage, Shanahan a commencé à reconnaître le rôle que lui et les Maple Leafs avaient dans la construction d'un avenir meilleur, pour le hockey et le monde.

"Je pense qu'il était important pour nous en tant qu'organisation de hockey – qui est un sport très blanc – de laisser les Raptors et laisser Argos et TFC et nos merveilleux leaders là-bas prendre la tête", a déclaré Shanahan. «La seule chose que je voulais leur dire clairement et le faire comprendre à tous nos fans, ainsi qu'aux fans et au personnel de Leaf, c'est notre position en tant que Maple Leafs de Toronto et ma position en tant qu'individu.»

Comme Shanahan le décrit, l'appel à l'action de Toronto en ce moment est de «s'instruire» et d'apprendre. Il reconnaît qu'il y a également des tensions dans la déclaration. Après tout, il est un homme de 51 ans, il aurait probablement dû apprendre les informations nécessaires sur la justice raciale au cours de ces années.

Mais la connaissance et la compréhension sont des choses différentes, et pour Shanahan, la compréhension signifiait plus de réflexion.

"J'ai repensé à mes amis avec lesquels j'avais grandi en étant noirs, ou des coéquipiers qui étaient noirs. Je ne les ai jamais vus, vous savez, faire face au racisme", a déclaré Shanahan. «J'ai donc fait l'hypothèse erronée que les choses devaient bien se passer. Quand je regarde en arrière et que je réfléchis, je ne me souviens jamais être allé vers eux et dire: «Eh bien, vous savez, je me penche et je pense que les choses vont bien pour vous, mais pourquoi ne me dites-vous pas comment les choses vont pour vous ? & # 39;

«… Et je pense que c'est une période de temps importante que je suis personnelle et que nous sommes tous – peu importe où nous sentons que nous avons été à travers nos vies et à travers nos actions.

«C'est vraiment le moment pour nous d'écouter et d'apprendre davantage. Et il ne suffit tout simplement pas de dire: “ Eh bien, vous savez, il n'y a pas de racisme dans mon cœur, et mes enfants n'ont pas été élevés de cette façon, et personne ne le fait, & # 39; … Je pense qu'il est temps pour nous d'être plus. Je pense qu'il est temps pour plus d'activisme, et c'est où nous en sommes en ce moment. "

Comme l'a noté Shanahan, un certain degré d'action doit suivre après avoir écouté attentivement. Les déclarations ne suffisent pas. Et comme la direction des Maple Leafs voit l'importance des publications sur les médias sociaux, il estime que la responsabilité d'influencer le changement devrait aller au-delà – d'autant plus que le temps passe et que les protestations deviennent moins importantes dans les gros titres.

"Là où [we feel we have] une responsabilité, une responsabilité que nous sommes heureux d'avoir en tant que leaders blancs au MLSE ou à Toronto, ou au hockey, nous avons la capacité d'avoir un impact énorme, je pense, et pas seulement mettez-vous de côté et attendez que les dirigeants noirs le fassent d'eux-mêmes ", a déclaré Shanahan.

"Et quand les cycles de nouvelles changent – et ils le font toujours – je pense simplement que les gens doivent savoir que moi-même, Kyle Dubas, nos joueurs des Maple Leafs, n'attendons pas que ce nouveau cycle change, cela a été un des moments changeants pour le monde entier. »

Mais le monde a connu des moments qui auraient dû le changer auparavant. Shanahan le sait aussi.

Il se souvient de Central Park Five, lorsque cinq adolescents de couleur ont été condamnés à tort pour viol d'une femme et ont passé six à 13 ans en prison pour un crime qu'ils n'ont pas commis; il se souvient de Rodney King, dont les passages à tabac enregistrés sur bande vidéo par la police de Los Angeles en 1991 sont devenus un symbole des tensions raciales américaines et ont conduit à une semaine d'insultes raciales meurtrières après la libération des policiers; il se souvient de Trayvon Martin, un adolescent noir non armé qui a été tué par balle par un volontaire du quartier; et bien sûr, il se souvient de George Floyd, décédé en mai après qu'un officier de police de Minneapolis l'a renversé et s'est agenouillé au cou pendant près de neuf minutes.

"Il est faux de supposer que ces choses ne se sont pas produites auparavant", a déclaré Shanahan. Mes enfants me demandent: “ Est-ce que cela se produit plus souvent? '', Et je dis “ Je ne sais pas si cela se produit plus souvent, mais il se fait certainement attraper plus souvent. '' Ce que nous avons tous vu avec ce flic, qui a écrasé le cou de l'homme pendant plus de huit minutes, est tellement nauséeux pour tout le monde. Et c'est si douloureux pour tout le monde que je pense qu'il y a une possibilité de changement ici.

«… En tant que leader blanc dans un sport très blanc, dans une organisation où nous reconnaissons que nous pouvons être meilleurs et que nous pouvons faire plus – et nous voulons faire plus – je pense simplement que c'est vraiment le moment où nous avons faire de vrais plans pour que ce ne soit pas quelque chose que nous disons & quot; Nous avons fait un don, nous avons fait un Tweet & quot; et nous sommes passés à autre chose.

"Nous avons besoin de résultats immédiats, et plus important encore, nous avons besoin de résultats à long terme parce que c'est quelque chose qui a évolué pendant 400 ans. Nous n'avons pas l'intention de le réparer dans une semaine, nous ne le réparerons pas dans un an, mais nous devons faire partie de la solution.

«… S'ils veulent que nous menions, nous dirigerons. S'ils veulent que nous soyons dirigés, nous le sommes. Mais nous avons raison avec Black Lives Matter. "

Lorsqu'on lui a demandé si les joueurs des Leafs avaient quelque chose de prévu sous la forme de manifestations pacifiques, et s'ils le font, comment l'organisation la soutiendrait, Shanahan dit qu'il attend quelque chose, mais cela n'a pas encore été communiqué.

"Je n'ai pas parlé spécifiquement aux joueurs de ce qu'ils ont prévu ou s'ils ont prévu quelque chose. Je suis sûr qu'ils le font. Et ils seront soutenus par nous. "

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