Luke Prokop espère que sa sortie entraînera un "changement durable" au hockey

Lorsque l'espoir des Predators de Nashville de Luke Prokop passera sur la glace pour son premier match de la saison 2021-22, il se sentira libre.

« Ce sera certainement émouvant. Ce sera mon premier jeu qui est ouvertement public sur ma sexualité, et que je suis gay, a déclaré Prokop à Elliotte Friedman et Jeff Marek de Sportsnet sur 31 Thoughts: The Podcast. "Je vais dire que cela pourrait probablement être mon meilleur match de ma carrière, juste parce que je vais me sentir si libre et si fort et sentir que je peux affronter le monde."

Plus tôt lundi, Prokop est apparu en public en tant qu'homosexuel. Il a fait l'annonce personnelle via les médias sociaux.

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Le défenseur de Calgary Hitmen a été élu par Nashville l'automne dernier au troisième tour du repêchage 2020, 73e au total. Le club lui a signé un contrat d'engagement de trois ans en décembre. Lors de son entrevue avec Sportsnet, Prokop a parlé de l'interaction avec la série NHL et du soutien qu'il a ressenti depuis qu'il a rejoint la direction de l'organisation.

« Ce sentiment d'avoir Nashville me soutient était quelque chose que je n'avais jamais ressenti auparavant. Honnêtement, j'avais l'impression que je pouvais tout faire », a déclaré Prokop. "Avoir ce soutien de leur part, sachant qu'ils me soutiennent toujours et croient en moi et veulent juste me traiter comme moi, et comme un joueur de hockey."

Bien que né et élevé à Edmonton, Prokop a grandi en tant que fan des Predators. Le défenseur de six pieds et quatre pieds de haut a tenté de modeler son jeu sur son idole du hockey, l'ancien arrière latéral de Nashville Shea Weber.

"Ils m'ont repêché comme joueur de hockey… ils ne savaient pas à l'avance que j'étais gai", a-t-il dit à propos des Predators. "Et sachant qu'ils croient toujours en moi, même s'il y a des gens dans le monde qui n'acceptent pas cela, ou pensent que c'est un choix. C'était une sensation merveilleuse.

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Depuis ses débuts dans la WHL en 2017-18 avec un séjour de 14 matchs à Calgary, Prokop a été un pilier de la ligne bleue de Hitmen au cours des trois dernières saisons, contribuant également à l'offensive. Après avoir atteint des sommets en carrière en buts (quatre), en passes décisives (19) et en points (23) au cours de 59 matchs en 2019-2020, Prokop a inscrit quelques buts et six points en 15 matchs de la campagne COVID 2020-21 raccourcie. Cette saison, il a également assumé un rôle de leader en tant que capitaine alternatif. Le frère aîné Josh est le capitaine de l'équipe.

Aucun joueur actif de la LNH ne s'est jamais révélé être un homme gai ouvert. Au cours de l'interview de Prokop, il a parlé de l'importance de se lancer dans le sport du hockey – à la fois en termes de ce que cela signifie pour lui personnellement et de ce que cela peut signifier pour les autres.

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« Une fois que j'en ai parlé à mes amis, ma famille et mes agents, ils se sont toujours inquiétés du hockey et de la façon dont je le ferais … si je devais sortir, si je le garderais privé », a déclaré Prokop. . "Et la seule chose que je leur ai toujours dit, c'est qu'avoir une carrière avec trois coupes Stanley et un trophée Norris et tous ces records est incroyable, et quelque chose qui, je le sais, est plein d'espoir et fera. Mais je préfère jouer un ou deux matchs dans la LNH et créer une différence ou un changement durable – avoir une sorte d'impact sur le jeu qui va au-delà de la glace.

"C'est donc quelque chose qui a été mon objectif et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles je veux me lancer dans le hockey."

L'interview complète sera publiée plus tard lundi. Catalogue

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