Los Angeles a son gars à Quinton Byfield

Tout le monde savait que Lafreniere allait d'abord à New York, mais les Kings ont pris la première vraie décision dans le repêchage 2020 en attrapant un gros, centre talentueux.

Quinton Byfield

Le drame ne manquait pas au premier tour du repêchage 2020, Columbus prenant le Russe peu connu Yegor Chinakhov et Washington obtenant un vol potentiel à Hendrix Lapierre, mais la première bifurcation sur la route est venue très tôt .

Le monde entier savait que les Rangers de New York choisiraient l'ailier gauche Alexis Lafreniere avec le premier choix dans l'ensemble, mais les Kings de Los Angeles avaient une vraie décision entre les mains du centre Quinton Byfield et de l'attaquant allemand Tim Stuetzle. En fin de compte, ils sont allés avec Byfield, le pivot massif des Sudbury Wolves de la OHL.

La région de Toronto était très appréciée grâce à sa combinaison idéale de taille, de vitesse et d'habileté, et pendant qu'il grandit encore, le potentiel extrêmement élevé en lui est évident.

"De toute évidence, la taille entre en jeu", a déclaré le directeur général des rois Rob Blake. "Nous avons parlé à Quinton la semaine dernière, il était mesuré à 6 pieds 4 pouces et demi pendant la saison, et maintenant il pousse 6 pieds 5. Les effets qu'il voulait sur un match, toutes ces choses entrent en jeu. Physiquement. "il a la capacité d'entrer et de jouer avec sa taille et sa capacité de patinage."

Cependant, Blake a averti qu'il y a plus que cela: la pandémie fait déjà des ravages avec le calendrier 2020-2021 en Amérique du Nord et Les Kings doivent faire le calcul sur l'ardoise de la LNH et de la OHL, ainsi que sur les championnats du monde juniors – où Byfield peut remporter des médailles d'or consécutives avec le Canada après avoir joué un rôle de soutien en tant que joueur de 17 ans la saison dernière.

Fils biracial d'un père immigrant jamaïcain et d'une mère blanche, Byfield devient le joueur noir le plus haut repêché de l'histoire de la LNH, et bien que ce soit une pure coïncidence, ce fut certainement une année où le hockey est devenu beaucoup plus conscient. sur la diversité et le racisme.

"Cela signifie certainement beaucoup pour moi", a déclaré Byfield. «Être dans le livre des records pour tout est spécial. Cela montre simplement qu'il y a de nombreuses opportunités pour tout le monde dans le monde. Vous pouvez jouer n'importe quel sport et y réussir. De nombreux joueurs de la LNH ont commencé (le cabinet d'avocats) et l'ont vraiment fait bouger. dans la bonne direction, et j'ai eu beaucoup de visibilité. Je suis absolument ravi d'aider et de répandre autant de sensibilisation que possible. "

La grande question sur la glace est de savoir quand Byfield pourra gagner un pull King. En tant que l'un des plus jeunes joueurs du repêchage – il vient d'avoir 18 ans le 19 août – Byfield n'a pas besoin d'être pressé, mais sa taille et son talent en font une alternative assez tentante pour passer directement du repêchage à la LNH – un chemin commun pour certains pris si haut. Blake a déclaré que les rois ne forceraient personne à entrer dans leur alignement, et c'est la bonne conversation, mais le gamin fera de son mieux pour gagner une place de toute façon.

"Je suis un gars assez confiant", a déclaré Byfield. «Je crois absolument que je peux entrer dans la LNH l'année prochaine, mais je sais que c'est un très grand saut de la part de la Ligue de l'Ontario. Ce sera difficile, mais pendant la saison morte, je travaille avec des professionnels pour aider à traduire mon jeu. plus facile. "

Maintenant, il rejoint une organisation qui, malgré les cratères dans le poste, possède toujours un centre bidirectionnel très talentueux en vétéran et capitaine Anze Kopitar. Byfield a déjà pu terminer son match à Sudbury sous la direction de l'entraîneur et ancien de la LNH Cory Stillman, mais l'idée que l'adolescent apprenne d'un grand gagnant du trophée Selke à Los Angeles semble être une solution parfaite.

Aucune classe de draft n'a jamais eu à attendre si longtemps pour que les noms soient annoncés comme enfants en 2020, mais 31 d'entre eux sont maintenant à la maison et la magie était toujours là.

"Je ne suis pas trop nerveux", a déclaré Byfield. "Mais j'étais assez nerveux et très excité en ce moment. Réaliser que c'est finalement arrivé et le célébrer avec ma famille est quelque chose de super spécial."

Et maintenant Kings et Byfield travailleront. Assurer l'avenir est encore plus spécial à Los Angeles. Catalogue

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