L'incertitude entourant le COVID-19 a conduit à la retraite de Matt Niskanen

Ce n'était pas que Matt Niskanen ne voulait plus jouer au hockey, c'était la perspective de se préparer pour une autre LNH saison enveloppée dans l'incertitude qui l'a fait décéder, a déclaré son agent.

Dans une interview avec USA Hockey Magazine en 2014, Matt Niskanen a été interrogé sur sa citation préférée. Celui qu'il a donné a été attribué au légendaire entraîneur de basket-ball Pat Riley, et cela en dit long sur sa décision de prendre sa retraite brusquement et de manière choquante. "Il n'y a que deux options concernant l'engagement", indique la citation. "Vous êtes soit dedans ou dehors." Il n'y a pas de vie entre les deux. Et à un moment donné ce week-end, Matt Niskanen a parlé à sa famille et a décidé qu'il était absent.

Tout au long des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la LNH a effectué plus de 30 000 tests COVID-19 sans un seul résultat positif, donc de ce point de vue ce n'était rien de moins qu'un succès sans réserve. Mais même si le virus n'a pas infiltré la bulle de la LNH, il sème le chaos avec tout, des revenus à la planification en passant par la carrière des joueurs. Ou du moins l'incertitude qui l'entoure. Et cela n'a peut-être que poussé le premier joueur à se retirer. Sinon, c'était un facteur important pour le défenseur des Flyers de Philadelphie qui s'est éloigné du match, laissant 5,75 millions de dollars – moins une réduction de salaire de 10% – sur la table. C'était une décision qui a stupéfié tout le monde, des Flyers, très satisfaits de leur match en 2019-20, à son agent, Neil Sheehy.

Un jarret très sage – OK, c'était Ken Holland – m'a dit un jour que les joueurs prennent leur retraite non pas parce qu'ils ne veulent plus jouer au hockey, mais parce qu'ils ne peuvent pas imaginer une autre saison morte des préparatifs nécessaires pour jouer dans la meilleure ligue. dans le monde. Et cela semble être le cas de Niskanen, d'autant plus qu'il s'était entraîné pour participer à une saison dont personne ne sait à quoi elle ressemblera si et quand elle commencera. "Il m'a dit qu'il ne voulait plus vivre ça", a déclaré Sheehy. «Il m'a mentionné COVID. Je ne pense pas qu'il voulait se préparer pour une nouvelle saison d'ici le 15 novembre, puis devoir s'isoler et s'éloigner de ses deux enfants et de sa femme. Je pense qu'il termine toujours le contrat puis s'arrête, mais je pense qu'à cause de COVID et de son expérience de la bulle, il a décidé qu'il était temps. Il a d'abord déclaré: “ Avec COVID, je ne veux tout simplement pas le faire. Je ne veux plus me préparer. & # 39; »

La LNH a déjà déclaré que le concept de la bulle ne fonctionnera pas pendant une saison entière, et il n'est pas prévu de le faire, mais personne ne sait exactement à quoi ressemblera la saison 2020-21. Niskanen a deux jeunes enfants, dont les plus âgés commencent l'école, et avec un revenu de carrière d'environ 43,2 millions de dollars (selon www.capfriendly.com), il est concevable que Niskanen se soit rendu compte qu'il n'avait pas besoin de collecter au cours de la dernière année de Contrat. «Il a juste dit: 'Vous savez quoi? Nous rentrons chez nous dans le nord du Minnesota, et je n'ai plus besoin de faire ça, “ '' à Sheehy. "J'ai été surpris, mais j'ai dit à Nisky:" Vous avez gagné le droit de faire ce que vous voulez ", et je n'ai jamais essayé de l'en dissuader. Il a gagné le droit de faire ce qu'il veut."

Niskanen n'a que 33 ans, et si cette saison était une indication, il est tout à fait capable de continuer à jouer à un haut niveau dans la LNH, avec huit buts et 33 points en 68 matchs, Niskanen était sur la bonne voie pour un 40 saison au point par point, qui aurait été la deuxième meilleure saison offensive de sa carrière. Il a été un pilier du penalty des Flyers et a été crédité d'avoir aidé à renverser la vapeur pour Ivan Provorov. Il a également joué un rôle important dans les Flyers. “ Résurgence du statut de compétiteur, mais il y a si peu d'athlètes qui ont la possibilité de quitter le jeu à leurs propres conditions.Niskanen a eu des problèmes de commotion cérébrale dans le passé, mais rien ne permet de penser que ni sa tête ni son corps ne l'ont été. prêt à continuer à absorber la rigueur de jouer dans la LNH. "Je "Je veux vous dire qu'il n'y a rien, rien de santé qui est entré dans cette décision", a déclaré Sheehy. "Ce n'est rien, pas de commotion cérébrale. Si c'était le cas, je le saurais. Je vous le promets, il n'y a pas de mal. Philadelphie est aussi surprise que quiconque."

En dehors des basses saisons, Niskanen a passé le les 13 dernières années de sa vie à Dallas, Pittsburgh, Washington et Philadelphie, tous à au moins 1000 milles de l'Iron Range dans le Minnesota où il a grandi, l'attrait de rentrer à la maison et d'y élever sa famille, surtout avec toute l'incertitude entourant la saison de la LNH, "Je sais qu'il me rappellera," dit Sheehy. "Il était probablement dans les bois et a entendu le téléphone sonner, et il marchait probablement environ 10 pieds plus loin dans les bois. Il va vivre. dans le nord du Minnesota, et il chassera, pêchera et fera tout ce qu'il aimait faire dans son enfance, ce qu'il n'a pas eu la chance de faire depuis qu'il a commencé à jouer au hockey professionnel. »

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