L'icône canadienne du hockey Howie Meeker meurt à l'âge de 97 ans

Howie Meeker, qui est passé de vainqueur de la Coupe Stanley à l'icône du hockey canadien en tant qu'analyste de hockey télévisé coloré avec son cœur dans sa manche, est mort. Il avait 97 ans.

Un porte-parole des Maple Leafs de Toronto a confirmé par courriel que Meeker était décédé dimanche. Il n'y a pas eu de mots immédiats sur la cause du décès.

Différentes générations avaient des souvenirs différents de Meeker, mais presque toutes impliquaient le hockey. Il l'a joué, en a parlé et l'a appris.

Les Maple Leafs ont déclaré que Meeker était leur ancien élève le plus âgé. Il a reçu des ovations debout le 15 septembre 2019, lorsqu'il a participé à un match d'équipe-anciens à St. John's, N.L

En tant que joueur de la LNH, Meeker a remporté le trophée Calder en tant que meilleure recrue en 1947 – la même année où Gordie Howe est entré dans la ligue – et a continué à jouer dans trois matchs des étoiles et à hisser quatre coupes Stanley en huit saisons avec les Maple Leafs.

Plus célèbre, il a envoyé la rondelle à Bill Barilko pour le vainqueur de la prolongation de 1951 contre Montréal.

Incroyablement, l'ailier a passé deux ans en tant que député conservateur progressiste tout en jouant pour les magazines.

En juin 1951, il remporte une élection municipale dans la circonscription de Waterloo-Sud. Il ne s'est pas présenté aux élections fédérales d'août 1953.

Meeker a remplacé King Clancy comme entraîneur des Maple Leafs en avril 1956. Il a fait 21-34-15 dans sa seule saison derrière le banc avant de devenir directeur général la saison prochaine.

Alors que la carrière de Meeker dans la LNH était de plus de 30 ans après 346 matchs _ avec 83 buts, 102 passes et 329 minutes de pénalité _ il a continué à jouer au hockey professionnel par intermittence pendant encore 15 ans à divers niveaux, y compris la Ligue américaine de hockey et la Newfoundland Senior League , entre autres.

Il a pris sa retraite du jeu après la campagne de 1968-69 et a continué à patiner dans les années 80.

Meeker est resté inextricablement lié au hockey grâce à la cabine de diffusion. Il a été honoré par le Temple de la renommée du hockey en 1998 avec le prix commémoratif Foster Hewitt après une carrière de 30 ans à CBC et TSN.

«Howie était Howie. Et il a fixé la limite, sans aucun doute », a déclaré un autre commentateur de« Hockey Night in Canada »Dick Irvin.

Meeker, souvent vêtu d'une veste bleu poudré CBC, était difficile à manquer. Il était Don Cherry de son temps, bien qu'il se soit concentré sur le hockey.

Son enthousiasme venait directement du cœur, avec «Golly gee willikers» et «Stop it right there» certaines de ses déclarations de marque lors de son analyse vidéo.

Le niveau de tension de Meeker était souvent le même que pour un enfant au niveau de sucre, mais il savait que ses trucs avaient joué et entraîné. Il a également dirigé des écoles de hockey pendant plus de 30 ans et a littéralement écrit le livre sur le hockey _ "Howie Meeker's Hockey Basics" de 1973.

Au cours des années 70, il a offert des exercices et des conseils lors de ses séances de «Howie Meeker Hockey School» sur CBC.

Il a écrit plus tard un autre livre intitulé "Golly Gee _ It & # 39; s Me: The Howie Meeker Story." Et il n'a jamais manqué d'opinions sur la façon dont il pouvait améliorer le jeu qu'il aimait.

En 2010, Meeker a été incorporé à l'Ordre du Canada.

"J'ai eu un coup de pied fantastique au chat", avait-il dit à l'époque.

Il a été intronisé au Temple de la renommée des sports de l'Ontario la même année.

Né à Kitchener, en Ontario, l'enfance de Meeker au hockey a été aidée par le fait que son père avait un parcours Coca-Cola qui utilisait plusieurs joueurs de la LNH pendant l'été.

Le défenseur des Rangers de New York Ott Heller a donné au jeune Meeker son premier club de hockey.

"J'ai une balle de hockey dans ma main à peu près depuis 75 ans", a-t-il déclaré en 2002, se rappelant le souvenir. "Je devais avoir quatre ou cinq ans à l'époque."

Il a grandi en tant que fan des Leafs, mais a toujours eu un faible pour les Rangers grâce à Heller.

Meeker a joué au hockey junior pour les Kroehlers de Stratford et les Lions de Brantford avant de servir dans la Seconde Guerre mondiale où il a été gravement blessé par une grenade pendant l'entraînement.

"J'ai eu beaucoup de chance de m'en sortir avec aussi peu de dommages à la jambe que ce qui s'est passé, mais cela m'a fait exploser d'environ 8 mètres", se souvient-il.

Il a raté le jour J à cause de cela.

"Beaucoup de mes amis très proches ne sont pas revenus", a-t-il déclaré à Leafs Insider.

Il a récupéré et est retourné au hockey avec les Indiens de Stratford de l'OHA Senior A au cours de la saison 1945-46.

Les Maple Leafs l'ont signé sur un contrat d'agent libre le 13 avril 1946. En tant que recrue, il a marqué 27 buts et enregistré 45 points en 55 matchs.

Il a également battu le record de la ligue pour la plupart des buts dans un match de recrue quand il a marqué cinq fois dans une victoire 10-4 contre Chicago le 8 janvier 1947.

Meeker a récolté quatre buts et quatre passes dans les séries éliminatoires qui ont suivi alors que les Leafs battaient les Canadiens de Montréal en finale.

Dans une interview télévisée en 2010, il a dit que la première coupe Stanley était la plus mémorable.

"Je n'aurais jamais pensé que vous seriez un jour assez chanceux pour rejoindre les Maple Leafs de Toronto, vous y arrivez et vous gagnez une Coupe Stanley votre première année, yahoo!"

Toronto a également remporté la coupe en 1948, 49 et 51. Pendant ses jours de jeu avec les Maple Leafs, Meeker était un membre de cinq pieds neuf pouces de 165 livres de la formation «Tricky Trio» avec Ted Kennedy et Vic Lynn.

Indépendamment de l'âge, Meeker avait quelques conseils à donner.

En 2015, lorsqu'il a reçu un doctorat honorifique en droit à la convocation de l'Université Memorial, il a dit aux étudiants que ce sont 20 ans de vie à Terre-Neuve – qu'il est parti au milieu des années 70 – qui lui ont appris à équilibrer sa vie.

«J'espère que vous, mesdames et messieurs, avez appris à vivre en vivant ici à St. John's ou à Terre-Neuve. Prends le avec toi. Parce que tout le travail et aucun jeu est très bon », a déclaré Meeker sous les applaudissements.

Meeker a suivi ses propres conseils.

«Si j'étais né millionnaire, j'aurais payé quelqu'un pour faire ce que j'ai fait toute ma vie», a-t-il déclaré dans une interview à CBC en 2013.

Meeker a eu six enfants avec sa première épouse Grace _ ils se sont mariés pendant 55 ans avant de mourir d'un cancer. Il s'est remarié et a vécu avec sa femme Leah à Parksville, sur l'île de Vancouver, où ils étaient actifs dans la collecte de fonds pour la Colombie-Britannique. Services de chiens guides.

Les arrangements funéraires étaient en attente. Catalogue

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