L'histoire des capitaines des Predators de Nashville

Lorsque le Seattle Kraken commencera à jouer en 2021-2022, la Ligue nationale de hockey comptera officiellement 32 équipes. Cependant, il n'y a pas si longtemps que la LNH était encore dans un mode d'expansion agressif, et lorsque les Predators de Nashville sont entrés dans la ligue en 1998-99, le nombre d'équipes jouant a ensuite augmenté à 27.

Depuis que la première escouade des Predators a frappé la glace, ils ont eu six capitaines d'équipe avec des compétences différentes sur la glace, mais tous de solides leaders en eux-mêmes. Depuis le début en 1998-99 jusqu'à aujourd'hui, voici une histoire avec les joueurs qui ont utilisé "C" sur leur pull en tant que prédateurs.

Tom Fitzgerald (1998-02)

Choisir le premier capitaine d'une franchise peut être une tâche difficile, c'est pourquoi les Golden Knights de Vegas ont attendu jusqu'à leur cinquième saison pour nommer la première. Un examen approfondi de la première liste des Predators montre que Fitzgerald était un choix logique. Il était un vétéran de 569 matchs avant de venir à Nashville via une agence libre en juillet 1998, et avait participé à de longues courses éliminatoires avec les Islanders de New York et les Panthers de la Floride, y compris une finale de la Coupe Stanley avec ces derniers en 1996. En plus , il est devenu numéro deux de la ligue la même saison avec six buts inscrits et a reçu plusieurs votes Selke lors de saisons consécutives avec la Floride.

Le directeur général des New Jersey Devils, Tom Fitzgerald, a été le premier capitaine de l'histoire de Nashville (Jess Starr / The Hockey Writers)

Fitzgerald n'a jamais été une force offensive et était un joueur de rôle qui était parmi les joueurs les plus anciens dans la position d'ouverture et semblait être un choix naturel en tant que capitaine d'équipe. Il a été capitaine des 307 matchs en tant que prédateur avant d'être échangé en mars 2002 aux Blackhawks de Chicago. Après avoir travaillé avec les Maple Leafs de Toronto et les Bruins de Boston, il a pris sa retraite en 2006 et a rejoint le personnel des Penguins de Pittsburgh, où il a travaillé pendant les huit saisons suivantes. Après avoir signé avec l'organisation des New Jersey Devils en 2015, il est resté dans l'équipe depuis et en est maintenant à sa première saison en tant que directeur général à temps plein de l'équipe.

Greg Johnson (2002-06)

Un autre vétéran expérimenté avant de rejoindre Nashville, Johnson se glissa rapidement dans la capitainerie après le commerce de Fitzgerald. Après avoir joué 283 matchs avec trois équipes différentes et remporté une médaille d'argent olympique en 1994, Johnson s'installe facilement à Nashville, jouant 502 matchs en tant que prédateur après avoir été réclamé au repêchage de Chicago. Agé de 31 ans lorsqu'il a été nommé capitaine après avoir été capitaine suppléant les deux saisons précédentes, c'était une opportunité naturelle pour lui de succéder à Fitzgerald en tant que chef d'équipe.

Bien qu'il ait manqué la majeure partie de la saison 2002-03 en raison d'une commotion cérébrale majeure, Johnson est resté le capitaine nommé et la saison suivante a aidé à mener Nashville à sa toute première apparition en séries éliminatoires. Après un lock-out en 2004-05, lui et les Predators se sont de nouveau qualifiés pour les séries éliminatoires lors de leur dernier tour avant de voir son contrat expirer et de frapper le marché des agents libres.

Il est resté un membre populaire des anciens du club, en particulier en raison de son statut de «prédateur original». Malheureusement, Johnson s'est suicidé en juillet 2019.

Kimmo Timonen (2006-07)

Timonen a acquis dans un accord avec les Kings de Los Angeles à l'été 1998 et est toujours l'un des joueurs les plus populaires de l'histoire de la franchise de Nashville. Le défenseur local a disputé les 573 premiers matchs de sa carrière en tant que prédateur, mais n'a servi qu'une saison en tant que capitaine après le départ de Johnson. Compte tenu de la liste cette saison se vante de leadership vétéran tels que Peter Forsberg, Jason Arnott et Paul Kariya, le volume dit que le Finlandais de 31 ans a reçu un «C» et la tâche de diriger une équipe chargée de vétérans.

Dans sa seule saison en tant que capitaine à Nashville, Timonen a présenté la meilleure saison offensive de sa carrière, marquant 13 buts et 55 points en route pour devenir numéro cinq dans le sondage Norris Trophy. Il a été jeté à Philadelphie avec Scott Hartnell en échange d'un premier tour. Infraction aux fans des Predators qui aimaient et aimaient Timon, et ce choix a été utilisé sur Jonathon Blum, qui a marqué 22 points en 91 matchs à Nashville.

Jason Arnott (2007-10)

Après le départ de Timon dans le métier malheureux mentionné ci-dessus, Arnott était un shoo-in pour porter le «C» à Nashville. À cette époque, il avait disputé 892 matchs en saison régulière et avait également regardé 96 matchs éliminatoires. Le couronnement de sa carrière pré-Predators est survenu en 1999-2000 en tant que membre des Devils, pour qui il a marqué le but de la victoire de la Coupe Stanley pour la deuxième prolongation du sixième match contre les Stars de Dallas. Après avoir marqué 20 points en 23 matchs au cours de la saison record, Arnott était un gagnant éprouvé et un leader de premier plan, ayant eu un «A» dans sept de ses 13 saisons dans la LNH avant d'être nommé capitaine de Nashville.

Jason Arnott était capitaine vétéran pour THW (Archives THW)

Arnott a eu une course décente de trois ans en tant que capitaine d'équipe, marquant 175 points au cours de ces saisons et menant Nashville à une paire de derniers lits. Le Hulking Center a été scindé dans le New Jersey lors d'un autre échange d'été en 2010 en échange de Matt Halischuk et d'un choix de deuxième ronde en 2011. Un autre Predator populaire qui était également capitaine, il est clair que si Nashville n'a pas connu d'expansion sur – le succès n'était pas une erreur d'Arnott en tant que capitaine.

Shea Weber (2010-16)

Premier joueur repêché par les Predators pour finalement devenir capitaine, Weber reste l'un des joueurs les plus populaires de l'histoire de l'équipe. Grand défenseur avec un plus gros coup de poing, il n'avait que 25 ans quand on lui a décerné le "C", mais il n'y avait pas beaucoup d'argument contre lui. Non seulement une présence dans les vestiaires, ayant été capitaine suppléant la saison dernière, mais il s'était également imposé comme une force majeure sur la glace.

Weber avait été un élément clé de l'équipe olympique canadienne pour la médaille d'or aux Jeux olympiques de Vancouver de 2010, avait terminé parmi les dix premiers du trophée Norris en votant à chacune des deux saisons précédentes et avait dépassé 15 buts au cours de trois des quatre saisons précédentes. a été nommé capitaine. Toujours le capitaine le plus ancien de l'équipe, il a remporté le prix du leadership Mark Messier en 2015-2016, sa dernière saison à Nashville. Cet été-là, il faisait partie d'un échange fructueux avec les Canadiens de Montréal pour PK Subban. Après avoir obtenu un A au cours des deux premières saisons en tant que Canadien, Weber y a été nommé capitaine de l'équipe avant la saison 2018-19.

Bien que son métier reste un sujet brûlant pour de nombreux fans de Predators, Weber est régulièrement classé sur le Mont Rushmore de Nashville par les fans de tous les temps ainsi que par les meilleurs joueurs. Capitaine de Nashville pour les trois premières séries éliminatoires du deuxième tour de l'histoire de la franchise, il restera probablement à jamais sur la liste des grands de tous les temps des Predators.

Mike Fisher (2016-17)

Fisher faisait parfaitement l'affaire en tant que joueurs bidirectionnels utilisant "C" à Nashville. Âgé de 36 ans et avec 1016 matchs joués, Fisher avait été un favori à Ottawa avant de magasiner pour Nashville en février 2011. (de “ Mike Fisher révèle l'histoire du métier: “ Je voulais juste que vous soyez ensemble avec votre femme & # 39;, & # 39; Ottawa Sun, 15.12.2016) Vétéran d'une finale de coupe en 2006-07 avec les sénateurs et nominé pour le Trophée Selke en 2005-06, il avait marqué 20 buts ou plus six fois en plus d'être parmi les meilleurs tueur de pénalité de la ligue.

Mike Fisher est le seul capitaine à Nashville à mener la série jusqu'à la finale de la Coupe Stanley (Crédit photo: Andy Martin Jr)

Puisque son commerce avec Nashville a été largement accéléré par son mariage avec la star de la musique country Carrie Underwood, Fisher est naturellement devenu un favori des fans de Music City juste par association; Il a toujours été à la hauteur de cette réputation grâce à son jeu, et quand il est devenu capitaine, il était largement aimé par les fans de Nashville. À sa première et unique saison portant un «C», il a mené les Predators jusqu'à une place dans la finale de la Coupe Stanley.

Malheureusement, la course de la Coupe est tombée, car Sidney Crosby et les Penguins ont remporté leur deuxième championnat consécutif aux mains des Predators de Fisher. Le centre renommé s'est retiré après cette post-saison, seulement pour s'inscrire lorsque les Predators ont tenté une nouvelle course en profondeur la saison prochaine.

Roman Josi (2017-présent)

Imaginez un blueline où deux joueurs ont reçu des votes pour le Trophée Norris, et imaginez qu'il s'agit de Weber et Josi. Eh bien, c'est une réalité que Nashville a eu la chance de vivre les deux saisons avant l'échange de Weber à Montréal. Avec cinq saisons dans la LNH et deux résultats parmi les cinq premiers Norris à son actif, Josi était loin d'être le joueur le plus âgé ou le plus expérimenté des Predators lorsque Fisher a pris sa retraite. Cependant, en tant que seul joueur restant à servir de capitaine suppléant à la fois sous Weber et Fisher, le leadership de Jose semblait indéniable.

La critique de la gestion de Roman Jose est injustifiée cette saison (Jess Starr / The Hockey Writers)

Deuxième tour de Nashville lors du repêchage de 2008, le défenseur suisse s'est certainement fait connaître en tant que leader et buteur de la ligue. La saison dernière, Josi a remporté le trophée Norris et a terminé septième du sondage MVP, et en tant que capitaine, il a mené Nashville aux séries éliminatoires en trois saisons consécutives, ainsi qu'à un trophée du président. A seulement 30 ans, l'avenir reste prometteur pour les prédateurs avec Josi en tête sur et hors de la glace. Il est peut-être le patineur le plus accompli qui ait jamais utilisé le «C» à Nashville.

Le partenariat de Jose avec le programme Best Buddies de Nashville est bien documenté et il est toujours actif dans d'autres œuvres caritatives à travers les Predators. Bien que sa direction ait été mise en doute au début de cette saison parmi les fans des Predators sur Twitter, je pense que cela est injustifié et réactionnaire compte tenu du démarrage chaud et froid de l'équipe. Bien qu'il n'ait jusqu'à présent pas ressemblé à lui-même, à une exception près, il n'y a aucune réflexion sur ses compétences en leadership avec lesquelles les Predators ont lutté.

Il est difficile de contester les qualités de leadership de certains des joueurs qui ont été capitaines d'équipe à Nashville, ce qui témoigne du directeur général David Poile ainsi que de la culture du leadership qui est continuellement cultivée à Music City.

Le message Histoire des capitaines des Predators de Nashville est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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