L'histoire de mon Odyssée KHL russe

Publié à l'origine le 11 novembre 2019

J'étais là, occupé à taper sur mon ordinateur portable, à essayer de faire quelque chose quand mon téléphone portable a sonné. Dans des circonstances normales, gardez à l'esprit, le son serait assez discordant. Cependant, cette fois, j'étais en Russie.

Un écrivain de hockey en Russie

Si cette pièce était un film, la caméra zoomerait sur mon visage choqué en ce moment. La bande-son en arrière-plan sera "duh, duh, duhhhhh" pour un effet supplémentaire. Je veux dire, qui veut m'appeler … en Russie ???

À ce stade, tout le monde dans ma vie savait que j'étais en Russie, envoyé par The Hockey Writers pour couvrir la Ligue continentale de hockey pendant quelques jours. Pourquoi m'appeler quand ils savent que je suis occupé? L'esprit a couru en une seconde, il m'a fallu pour me lever de mon espace de travail improvisé dans la chambre d'hôtel à Moscou et m'emmener à la table de chevet où le téléphone se recharge.

Ai-je perdu quelque chose avec mon numéro quelque part? Était-ce l'ancien défenseur des Canadiens de Montréal Andrei Markov, que je n'ai pas réussi à obtenir dans une interview qui a mal tourné la veille? Comment a-t-il obtenu ce numéro? Ai-je accidentellement agacé quelqu'un et causé un incident international? Était-ce le gouvernement russe? Était-ce Poutine ??? Je veux dire, ça ne s'étirerait pas trop. Il est déjà partout en Russie, y compris sur tous les souvenirs. Aucune exagération.

Andrei Markov, ancien défenseur de Ak Bars Kazan – (Image courtoisie photo.khl.ru)

L'anxiété a fait son chemin. J'ai pris le téléphone. Le nom de maman apparaît à l'écran. Oui, cela semble juste.

De Montréal à Moscou pour visiter le KHL

Apparemment, je ne l'avais pas suffisamment mis à jour en ligne ni pour elle ni pour son père pendant mon odyssée KHL russe. Elle avait commencé à s'inquiéter. Bien sûr. Souvenez-vous que je rentrais chez moi à Montréal le lendemain. J'ai également 34 ans et je vis seul depuis près d'une décennie. Pourtant, elle ne pouvait pas attendre.

Quoi qu'il en soit, j'ai rapidement rédigé un résumé du voyage jusqu'à ce point. J'allais bien. Tout le monde à la KHL m'avait bien traité. Je n'ai eu aucune plainte à cet égard. Elle a finalement donné son téléphone à mon père. Même jeu, même si je m'attendais à une certaine frustration de ne pas pouvoir tirer grand chose des joueurs individuels. Mon père m'a alors arrêté: «Désolé. Je ne t'entends pas très bien. Il y a beaucoup à cliquer.

«Euh,
Cliquez sur?

Un autre moment de zoom avant, se concentrant sur mes yeux se déplaçant de la fenêtre à la porte, puis de nouveau. J'ai tout de suite écourté la conversation et l'ai terminée par «Je dois y aller! Que Dieu bénisse la mère Russie! " Tu sais? Au cas où. Bien que je sois enclin à croire que la Russie a de plus grandes choses à s'inquiéter que moi. Le sentiment ne restait pas nécessairement l'inverse.

Fini
au cours du dernier mois, à partir du moment où la KHL a élargi la nôtre
belle page une invitation et on m'a demandé si je pouvais y aller, autant d'honneur que
c'était j'étais une épave nerveuse. J'en ai passé beaucoup à me lever
partout dans le monde. Aussi honteux que je sois de l'admettre, je n'aurais été que sur un
l'avion quatre fois dans ma vie … et deux d'entre eux étaient des allers-retours. Inutile de
dire, il y avait beaucoup de choses qui pouvaient mal tourner dans l'esprit, encore moins de faire
mes liaisons aériennes et y arriver.

Exemple: Sur mon chemin à l'aéroport Pierre Elliott Trudeau, par la sécurité, après avoir éteint le détecteur de métal, le garde m'a renversé. Il m'a demandé mon portefeuille que j'avais négligé de mettre avec le reste de mes affaires sur le tapis roulant et y a découvert des pièces de monnaie. Il me lança un regard habituellement réservé aux parents d'un enfant qui venait de poser sa main sur un poêle chaud pour la première fois. Apparemment, les pièces sont en métal. Qui savait? Je ne saurais trop insister sur ce point: je n'étais même pas encore dans l'avion. Les cinq prochains jours allaient être amusants!

Vérité
être dit, ils étaient. La Russie a été un moment formidable.

Le hockey est un langage universel

Quand j'ai atterri à Moscou, j'ai rencontré l'une des représentantes du KHL avec qui j'avais eu affaire, Daria. Je serais disposé à ne pas mentionner sa collègue, Carmen, qui avait fait une grande partie du gros du travail qui a organisé mon voyage et mon visa de retour à Londres. En tout cas, deux autres journalistes ont fait le voyage avec Daria du Royaume-Uni: Paul Newman, un écrivain pour le Daily Mail, et le diffuseur Johnny Barran. Tous deux couvraient et connaissaient le cricket comme le dos de leurs mains, mais ils avaient d'énormes passions pour le hockey. Paul, qui embrasse pleinement les références de Reggie Dunlop, a même une vaste expérience de l'écriture sur le jeu, tant au Royaume-Uni qu'en Amérique du Nord, où il avait couvert un match éliminatoire entre les Oilers d'Edmonton et les Blackhawks de Chicago en 1992.

Le quatuor sera plus tard complété par Gillian Kemmerer, une spécialiste du KHL de New York, dont le blog Caviar Diplomat a largement et de manière impressionnante couronné la ligue et les joueurs. Du point de vue de la connaissance, Johnny, Paul et moi l'avons généralement approchée. Cependant, Daria et Evgeniya, qui occupe le poste de directeur des communications de KHL et nous a rejoints lors du voyage, seront les bouées de sauvetage pour nous quatre.

Daria et Evgeniya étaient toujours là quand nous avions une question, que nous avions besoin d'eux pour nous interpréter ou pour nous montrer en général, ils ont fait tout cela sans hésitation. Si cela n'a pas été assez dit personnellement, et qu'ils se retrouvent à lire ce passage: Merci. Du cœur d'un voyageur inexpérimenté, qui était dans un pays étranger parlant une langue étrangère écrite dans un alphabet étranger, je le pense: j'aurais été perdu sans vous (au sens figuré et au sens propre).

Og
croyez-moi, il y avait de nombreuses occasions de se perdre. Nous avons visité Moscou et Saint-Pétersbourg. Nous avons attrapé des matchs dans
les deux: Dynamo Moscou contre Salavat Yulaev Ufa et SKA Saint-Pétersbourg vs.
Lokomotiv Yaroslavl. Et pour les non-initiés, il est mentionné: Le jeu
expérience, au moins dans les deux arènes? Tout à fait comme ce que tu voulais
trouve dans la LNH.

Ce n'est qu'un des nombreux malentendus de la KHL que j'ai été rejetés pendant que j'étais en Russie. Il y avait des mascottes trop zélées qui interagissaient avec les fans, s'embrassaient abondamment pendant les arrêts de jeu, et bien sûr des pom-pom girls qui ne servaient qu'à distraire et à mettre toute l'expérience au-dessus. Ah, superflu. Je te connais bien.

Palais de glace de Saint-Pétersbourg – (Ryan Szporer – The Hockey Writers)

Une chose qui m'a frappé est une batterie qui a été montrée sur grand écran pendant le match au Palais des Glaces à Saint-Pétersbourg. Cela a fait crier plus fort et allumer tout le monde présent, quelque chose tout droit sorti de tout livret d'événement qui se respecte … et croyez-moi, ces équipes savaient comment cela était organisé. Fermez les yeux et écoutez simplement le bruit. C'est comme ça que d'être dans une arène bondée, où que vous soyez dans le monde. Si vous ignorez que le russe est parlé au haut-parleur, il serait juste de dire que le hockey est une langue universelle.

Plans de vodka et de bon sens

Bien sûr, nous avons obtenu un accès complet. Malheureusement, notre temps au match à Saint-Pétersbourg est devenu plus court lorsque nous avons fait une excursion en bateau dans la belle ville pour y assister. J'avais à moitié prévu de parler à l'attaquant du SKA Nail Yakupov après le match, mais c'était probablement à son meilleur. Yakupov n'avait clairement pas servi de choix total à 1 repêchage pour les Oilers. Il est retourné en Russie pour reconstruire, et à 26 ans, il peut encore. Jusque-là, cependant, les joueurs de la KHL à qui j'avais parlé étaient plus que disposés à répondre à mes questions, mais l'Amérique du Nord restait un sujet délicat.

I
évidemment écrire pour un public nord-américain et devoir demander au désagréable
des questions. Je n'ai pas beaucoup récupéré sur le fond, ce que j'ai compris.
Pour ces gars, leur concentration sur le présent et leur équipe actuelle est … la leur
ligue actuelle. Ce serait comme interroger un joueur de la LNH sur son ancienne équipe
après seulement avoir été échangé. Ou, pire encore, s'ils envisagent de jouer quelque part
autre sur la route. Il est difficile de naviguer sur cette route lorsque vous commencez à descendre
il.

J'avais échoué à cet égard, mais c'était la seule déception lors d'un voyage rempli d'expériences de la dernière vie. Les vues étaient exquises. La nourriture était excellente. La vodka était … Je suppose à quoi vous vous attendez. Je ne bois pas de vodka pure, donc j'avais peu de choses avec lesquelles comparer la vodka, mais savez-vous ce qu'ils disent? Quand en Russie, non? Nous avons même visité le musée de la vodka russe à Saint-Pétersbourg, ce qui était pour le moins passionnant. Une des nombreuses choses que je ne savais pas: «Vodka» est dérivé du mot russe pour l'eau, «voda». Il y avait beaucoup plus.

Sur le plan personnel, j'étais reconnaissant d'avoir pu me faufiler dans un cocktail blanc russe à Saint-Pétersbourg, un méta-moment spécial filmé pour mes amis et ma famille à mon retour. Et ils tous ont dit que je me moquerais si j'en commandais un en Russie! Je veux dire, si le serveur a ri, elle a bien réussi. J'étais également reconnaissant pour cela.

C'était une excellente façon de mettre un point d'exclamation sur un voyage mouvementé qui, à toutes fins utiles, prendrait fin le lendemain matin. Gillian, Paul et Johnny devaient partir. Mon vol de retour était prévu pour le lendemain. Alors, Evgeniya en a profité pour m'emmener faire une promenade courte mais instructive dans le centre de Saint-Pétersbourg avant de prendre le train pour rentrer à Moscou, où je passerais ma dernière nuit … ce qui nous y amène je a commencé, le trou dans ma chambre d'hôtel, aussi glamour soit-il indéniablement, et a terminé un article sur la discussion honnête que nous avons eue à quatre avec le président de la KHL, Dmitry Chernyshenko.

Notre rencontre avec le président de la KHL, Dmitry Chernyshenko (Daria Tabachinskiy – Agency Partnership)

Min
le mandat de ce voyage était professionnel. J'allais y faire face moi-même comme un
Invité KHL. Cela signifiait être poli avec mes hôtes, mais aussi objectif que
possible. Je ne voulais pas seulement écrire la perspective de la KHL sur les choses et moi
était ravi de constater que la KHL est unique et ne se voit pas
en tant que compétiteur de la LNH. Oui, le hockey est universel, mais il se reflète aussi dans
à quel point les fans semblent dévoués au produit, tout comme les fans nord-américains
est à la LNH.

J'espère avoir transmis ce sentiment correctement dans ma couverture, y compris cet article. En d'autres termes, j'espère avoir rempli le mandat professionnel, même s'il est finalement devenu plus personnel. J'ai commencé à m'inquiéter des liaisons aériennes. Aussi ringard que cela puisse paraître, les relations que j'ai établies en Russie après mon arrivée étaient tout aussi importantes. Peut-être pas aussi important que les correspondances de vol de retour. Je veux dire, je suis heureux d'être à la maison en un seul morceau, ne soyons pas jeunes nous-mêmes.

Encore, pour être clair: je suis plus qu'heureux d'être parti. Je veux aussi revenir dans les bonnes circonstances, c'est-à-dire si la Russie, si vous écoutez, me veut.

N'oubliez pas de consulter les autres articles de mon expérience russe:
La KHL se distingue de la LNH sous le président Chernyshenko
Top 5 des idées fausses et mythes de la KHL

Le message L'histoire de mon KHL Odyssey russe est apparue pour la première fois sur The Hockey Writers.

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