L'héritage des ailes rouges de Jimmy Howard

Le nom de Terry Sawchuk est intronisé au Temple de la renommée et son maillot est suspendu dans les poutres de Little Caesars Arena. Il mène les Red Wings de Detroit à l'arrivée avec 350.

Derrière lui se trouve Chris Osgood, qui est une sorte de légende locale compte tenu de son rôle dans trois championnats Red Wing, avec 317 victoires.

Troisième sur cette liste? Jimmy Howard, qui compte 246 victoires à son actif.

Malgré sa proximité avec les figures majeures de l'histoire de Red Wing, l'étoile de Howard n'a jamais brûlé aussi vivement. Tout s'est écrasé lors de la campagne 2019-2020, où le joueur de 36 ans a réalisé la pire saison de sa carrière professionnelle. Maintenant que la porte est fermée pour la saison des Red Wings, il semble que le temps d'Howard à Detroit soit terminé. (Extrait de "& # 39; Je veux continuer à jouer": Jimmy Howard sait que les jours à Détroit peuvent être numérotés " Detroit News – 5/5/20)

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Ce n'est pas chaque année que l'on voit la fin d'une époque. Howard a été membre à plein temps des Red Wings pendant 11 saisons, dont la plupart étaient la meilleure option en ligne de l'équipe. Tout a commencé avec un peu de chance le deuxième jour du repêchage de 2003.

Ébauche et développement

Lors de la 64e élection du repêchage de la LNH en 2003, les Red Wings ont choisi Howard à l'extérieur de l'Université du Maine. Les autochtones de Syracuse, New York, ont continué d'afficher 15 blanchissages et un taux d'épargne de 932 (SV%) pendant leur séjour dans le Maine. À ce jour, Howard a le meilleur SV% en carrière et le meilleur objectif contre moyenne (GAA) de l'histoire de l'école.

Jimmy Howard (Dinur / Flickr)

À la suite du lock-out de 2004-2005, Howard a fait la transition vers le hockey professionnel en 2005-2006. Il a partagé des buts avec Joey MacDonald dans une équipe empilée des Griffins de Grand Rapids qui a perdu en finale de conférence. Howard avait un dossier de 27-6-2, ainsi qu'un 0,910 SV%, le tout à l'âge de 21 ans. Sa performance justifiait une convocation au grand club, où il a joué en quatre matchs.

Howard a joué trois autres saisons avec les Griffins en tant que gardien n ° 1 de l'équipe. Il n'a jamais remporté plus de 21 victoires cette saison et les Griffins ont même raté les séries éliminatoires lors de la saison 2007-08. La confiance en lui dans toute l'organisation a été réduite au point que le directeur général de l'époque, Ken Holland, s'est senti obligé de choisir un gardien de but (Tom McCollum) avec le 30e choix en 2008.

Année d'opportunité

Les Red Wings sont entrés dans la saison 2009-10 en tant que champions répétitifs de la Conférence de l'Ouest, en partie grâce aux efforts de Chris Osgood. Le joueur de 37 ans a déjà assumé le rôle du meilleur gardien de but des Red Wings, mais cette saison, il avait un jeune remplaçant inexpérimenté à Howard. Le joueur de 25 ans n'avait disputé que neuf matchs dans la LNH, mais l'organisation devait l'avoir expulsé si elle l'avait récompensé dans la AHL.

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Quand Osgood a eu du mal à faire preuve de constance pendant cette saison, Howard a saisi l'occasion. À la fin de décembre 2009, la hiérarchie en ligne des Red Wings avait changé – Howard était le partant à Detroit.

Chris Osgood (Dan4th / Flickr)

Howard a terminé la saison 2009-10 avec un bilan de 37-15-10, 924 SV% et un impressionnant 23,06 buts sauvés au-dessus de la moyenne (GSAA). Les Red Wings ont vaincu les Coyotes de Phoenix au premier tour, mais ont perdu en seulement cinq matchs contre les Sharks de San Jose au deuxième tour.

Malgré la fin décevante, Howard s'était imposé comme un véritable partant dans la LNH. Il a terminé deuxième du trophée Calder en tant que recrue de l'année de la ligue (remporté par Tyler Myers) et a également reçu des votes pour le trophée Vezina.

2010-13

La liste des gardiens de but rouges des Red Wings dans les années suivantes était Osgood, Joey MacDonald, Ty Conklin et Jonas Gustavsson. Le moins de matchs auxquels Howard a joué pendant cette période était de 42, et c'était au cours de la courte saison de 48 matchs 2012-13. Inutile de dire que les Red Wings se sont fortement appuyés sur le meilleur gardien de but.

Jimmy Howard (Tom Turk / Les écrivains de hockey)

De 2011 à 2013, Howard a affiché un pourcentage de départ de qualité élite (% QS) de 0,616. Malgré cela, les Red Wings n'ont pas réussi à passer le deuxième tour des éliminatoires. La plus grande déception est peut-être venue au cours du deuxième tour de la saison postale 2013.

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Les Red Wings avaient une avance de 3-1 dans la ligue sur le vainqueur du Trophée des Présidents et éventuel champion des Blackhawks de Chicago – leur rival acharné. Avec un SV% de 0,924 et un QS% de 0,786, il a fait tout ce qu'il pouvait pour porter son équipe à la finale de conférence, mais les Blackhawks ont scellé le retour, fermant ainsi la fenêtre du championnat des Red Wings.

Petr Mrazek

Pendant ce temps, un jeune gardien sélectionné par les Red Wings au cinquième tour du repêchage 2010 a rapidement parlé de la ville en 2013. À seulement 21 ans, Petr Mrazek a rejoint les Griffins et les a aidés à les mener à leur premier appel. Championnat de coupe. À la saison 2014-2015, il est non seulement venu aux Red Wings, mais il a commencé les sept séries éliminatoires de l'équipe.

Petr Mrazek (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

À seulement 30 ans, Howard avait perdu sa place de meilleur gardien de but de l'équipe. Il n'a disputé que 63 matchs au cours des deux prochaines saisons en dépit d'être le gardien de but le mieux payé de la liste. C'est juste lorsque les tableaux d'affichage et les sections de commentaires ont commencé à se remplir d'appels demandant aux Red Wings de quitter le vétéran.

Malgré tout cela, Howard et son jeu ont connu une certaine renaissance pendant la saison 2016-17. Il a terminé la saison avec seulement 26 matchs joués, mais solide 2,10 GAA et 0,927 SV%. Ceci, mélangé à l'incohérence soudaine de Mrazek, a conduit les Red Wings à protéger Howard pendant le projet d'extension Vegas Golden Knights 2017.

Année de conversion

À partir de 2017, Howard était sur des charts Red Wing qui étaient différents de certains des autres avec lesquels il jouait auparavant. Soudainement, les Red Wings ont eu du mal à suivre le reste de la LNH. Malgré un% QS de .534 de 2017 à 2019, il n'a pas pu échapper à la régression d'un corps vieillissant et d'une liste qui se rétrécit.

Les deux dernières saisons ont vu Howard au service de Jonathan Bernier. Au cours de la saison 2018-19, des rumeurs commerciales ont entouré Howard lorsque son contrat est entré en vigueur au cours de la dernière année de son mandat. Alors que Bernier avait du mal à s'adapter à son nouvel environnement et à l'absence d'intérêts légitimes, l'équipe a choisi de garder Howard avec une prolongation d'un an.

Le gardien des Red Wings de Detroit, Jonathan Bernier, remplace Jimmy Howard (AP Photo / Paul Sancya)

Et cela nous amène à cette saison. Ce fut une année étrange pour Howard et l'équipe dans son ensemble. Avec seulement deux victoires en 27 matchs, il n'a réussi à combiner aucune sorte de succès, de sorte que Bernier pourrait lui arracher le rôle de départ. Avec la fin de la saison 2019-20 des Red Wings sur nous, il semble que la transition d'Howard à Bernier soit terminée.

Un héritage de "Nesten"

Jimmy Howard a été presque oublié par les Red Wings avant de prendre le poste de départ et de courir avec lui pendant la saison 2009-10. Puis il a presque remporté le trophée Calder. Les années suivantes ont été remplies de tentatives pour se qualifier pour la finale de la conférence, et cela s'est presque réalisé au cours de la saison 2012-13.

Howard était de nouveau presque parti de la liste des Red Wings lorsque Petr Mrazek arriva en ville. Cependant, il s'est recentré et a finalement repris le rôle de Mrazek. Une fin heureuse de la carrière du vétéran était presque réalisable.

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Et pourtant, Howard a toujours eu ses critiques. Il a été nommé joueur étoile de la LNH trois fois au cours de sa carrière, mais vous serez pardonné si ce n'est pas ainsi que vous vous souvenez de lui. Ce qui est plus probable, c'est que vous vous souviendrez de lui comme du gardien de but qui reflète parfaitement les équipes dans lesquelles il a joué: plein de talent, mais incapable de s'en tenir aux grands moments.

Le message Red Wings Legacy de Jimmy Howard est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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