L'étrange cas de Kaapo Kakko

Eric Hartline-USA AUJOURD'HUI Sports

Lorsque les Rangers de New York ont ​​publié la célèbre "Rebuild Letter" en février 2018, ils ont fait un geste presque unique.

L'une des plus grandes franchises dans le sport du hockey a annoncé qu'elle allait être un peu nulle – et elle l'a fait.

Ce niveau d'ouverture a dû avoir. les dieux du hockey se sont réjouis lorsqu'ils sont devenus parmi les dix premiers cette année-là, puis ils ont été bénis avec l'une des loteries les plus chanceuses. Ils sont passés de la sixième à la deuxième place en 2019. En 2020, l'équipe a remporté non pas une, mais deux loteries en 2020 pour passer de la participation aux play-offs au premier choix au classement général. de Avoir de la chance à la loterie serait un euphémisme. Le problème est que les loteries ne vous garantissent pas des joueurs qui viennent changer de franchise.

Cette chance semble prendre fin dès que leurs choix exclusifs frappent la glace au Madison Square Garden. Il y a eu des drames année après année avec Vitali Kravtsov, le neuvième choix en 2018. Le joueur et l'équipe ont tous deux eu leurs moments de culpabilité dans cette situation. Alexis Lafrenière a amorcé sa carrière dans la LNH beaucoup plus lentement qu'on ne s'y attendait et a vu le temps sur le quatrième trio.

Il quitte le Cap Kakko. La deuxième élection globale en 2019 a été extrêmement espionnée. Il avait tous les outils que vous recherchez chez un joueur de la LNH. Beaucoup dans le monde du repêchage ont estimé qu'il était l'espoir le plus prêt pour la LNH par rapport au premier choix Jack Hughes.

Alors, que s'est-il passé ?

Au cours de sa saison de repêchage, tout ce que Kakko a fait était de devenir le buteur U-18 le plus productif de l'histoire de la Liiga. Les 22 buts de Kakko ont battu le record d'Alexander Barkov de 21, et il l'a fait en huit matchs de moins. Il a également terminé avec le troisième meilleur score pour un joueur U-18 dans l'histoire de la Liiga, derrière Mikael Granlund et Barkov.

Ce qui a fait de Kakko l'un des meilleurs espoirs finlandais de l'histoire du repêchage de la LNH, c'est sa capacité à jouer un jeu habile de confiance et d'agression rarement vu par un adolescent jouant contre des hommes. Il était fort et solide sur ses pieds et a attaqué le match avec et sans la rondelle. Kakko a montré des jeux de société d'élite avec la capacité de travailler un cycle ou de casser la rondelle d'un tas et de jouer avec.

Le jeune Finlandais était un tireur qui aimait patiner en descente près du filet et le laissait déchirer. Il était également suffisamment avancé en tant qu'esprit offensif pour comprendre que parce que tout le monde le savait, il suivrait le processus et donnerait une passe après avoir attiré tout le monde. Il n'était pas nécessairement un dangler, mais il avait de très bonnes mains et utilisait le cadre pour protéger la rondelle à un niveau élevé.

Sur le plan défensif, Kakko montrait des tendances avancées et la capacité de créer des différences aux deux extrémités de la patinoire. . Il était dur en backcheck et s'est montré prometteur avec son positionnement et sa capacité à perturber la rondelle. Son jeu était considéré comme complet par beaucoup avec une marge de progression, ce qui a conduit à de nombreuses discussions pour savoir s'il devait être le premier choix.

Depuis son repêchage, nous avons vu Kakko se battre durement dans la LNH. Lorsqu'il est entré dans l'alignement des Rangers sous la direction de David Quinn, il était un bâton rond qui a été forcé dans un trou carré. Quinn voulait que ses joueurs jouent au hockey simple. Pas de maniement du bâton sur un deux contre un, enfoncez la rondelle en profondeur, sprintez jusqu'à votre position défensivement et asseyez-vous. Le jeu que Quinn a demandé à ses équipes des Rangers de New York de jouer était archaïque dans la LNH moderne.

On a dit à une menace offensive dynamique et agressive de jouer en tant que garçon de hockey universitaire passif. Kakko n'a pas pu utiliser sa boîte à outils car il ne pouvait pas jouer à son jeu dès le début.

La créativité était sortie de son jeu. L'agression qui était autrefois là n'était plus là. Il a souvent été relégué ou des minutes ont été coupées parce qu'il voulait essayer de jouer au hockey dans un style moderne avec la possession de la rondelle et porter la rondelle au-dessus de la ligne bleue offensive pour créer une chance. Si vous perdez des minutes, vous finissez généralement par faire ce que l'entraîneur vous demande, ce qui dans ce cas a entravé la croissance d'un jeune joueur prometteur.

Un autre facteur qui semble avoir joué un rôle dans le début peu inspirant de Kakko dans sa carrière dans la LNH est l'absence d'un rôle constant dans l'alignement. Surtout au cours de ses deux premières saisons, sous David Quinn, Kakko avait joué avec à peu près tout le monde sur la liste des Rangers. Qu'il s'agisse du mélangeur de lignes dans le jeu ou simplement d'un mélange constant de lignes dans les exercices, Kakko n'a pas joué plus de 140 minutes avec une ligne définie.

Le graphique ci-dessous montre que la seule fois où Kakko a eu une course de 140 minutes avec une ligne dans une saison est cette saison, sous la direction du nouvel entraîneur Gerard Gallant, où il a joué la grande majorité de la saison avec Artemi Panarin et Ryan Strome. Un décalage de ligne constant n'est clairement pas bénéfique lorsqu'il s'agit de la chimie du bâtiment.

Toutes les données avec la permission de Evolving Hockey

Le graphique comprend également GF% (objectif en pourcentage) qui indique dans quelle mesure la ligne marque le score pour et vers. Comme on pouvait s'y attendre, Kakko est à son meilleur lorsqu'il joue avec Panarin. Le meilleur joueur des Rangers augmente le nombre de chacun par association, car il joue à des matchs de niveau élite.

Les données montrent également que Kakko réussit bien avec des secondeurs qualifiés au niveau des six premiers, que ce soit Panarin et Strome ou d'autres comme Lafrenière ou Chris Kreider. Lorsque vous associez un bon joueur à d'autres bons joueurs, de bonnes choses arrivent.

Alors que sa saison recrue a été un désastre à la frontière, à la fois en termes de statistiques sur les cartes de hockey et d'analyse, il a montré une grande amélioration au cours de sa deuxième année lorsque son jeu défensif a fait un grand pas. Dans les graphiques ci-dessous, nous voyons une comparaison entre son année recrue et les autres années, Kakko faisant un grand pas en avant pour devenir un joueur défensif.

Données et graphiques avec la permission de Evolving Hockey

Nous avons vu Kakko avec des coéquipiers cohérents et talentueux pour commencer cette saison. . Les habitudes développées sous son ancien entraîneur ont persisté en début de saison. Cela dit, nous l'avons vu apporter quelques améliorations, attaquer le filet devant et montrer l'agressivité qui lui a valu les éloges qu'il méritait lors de la saison de repêchage.

Avec quatre points lors de ses trois derniers matchs, Kakko a finalement trouvé la liste des résultats après avoir été vierge de tout but lors des dix premiers matchs des Rangers. Ses deux buts sont tous deux venus de près autour du filet, et les passes décisives sont venues de lui étant agressif sur la rondelle et trouvant un homme dans les zones à haut risque pour de bonnes chances de marquer.

Lorsque Kakko a confiance en lui et joue son jeu avec un mélange unique d'habileté et de physique, il peut être une force dangereuse dans les deux sens. Nous en avons vu des preuves récemment. Kakko doit être encouragé à utiliser ses habiletés en portant la rondelle et en faisant des passes dans la zone neutre menant aux entrées de la zone contrôlée.

Si le coach Gallant peut continuer à encourager Kakko à jouer son jeu, le jeune Finlandais a tout le loisir de renverser sa carrière. Kakko a donné un aperçu du potentiel qui lui a valu le privilège d'être sélectionné comme numéro deux au classement général en 2019. C'est un joueur de 20 ans qui évolue dans la meilleure ligue du monde. L'appeler un buste, comme certains fans de hockey et analystes l'ont déjà fait, n'est pas seulement hâtif, mais cela aura probablement l'air moins intelligent en temps voulu.

Donnez du temps à ce garçon. Il a tous les outils et a été contraint à un rôle et à un style de jeu qui ne conviendraient à aucun joueur pris près du sommet du repêchage. Laissez Kakko être Kakko et nous verrons les instincts offensifs revenir à la vie et son développement en tant que joueur à double sens le rendra d'autant plus précieux pour une équipe des Rangers qui est en plein essor. Catalogue

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