Les vétérans des Maple Leafs font une grande différence grâce à des changements subtils

Un Joe Thornton et Wayne Simmonds enthousiastes sont peut-être exactement ce que les Maple Leafs de Toronto recherchaient.

TORONTO – Alors qu'il s'asseyait pour sa conférence de presse Zoom après le match, l'attaquant des Maple Leafs de Toronto Joe Thornton a souri, coupant même la première question pour faire un merveilleux commentaire.

"N'était-ce pas drôle?" Il a demandé.

C'était en fait, quoique désordonné.

Les Maple Leafs ont battu les Canadiens de Montréal 5-4 en prolongation lors du premier match de la saison à l'Aréna Banque Scotia mercredi. Pourtant, ils ont laissé beaucoup de séquences vidéo que l'entraîneur-chef Sheldon Keefe utilisera sans aucun doute comme exemples de ce qu'il ne faut pas faire à l'avenir.

La première moitié du match a vu Toronto paraître un peu lente. Ils ont commis plusieurs erreurs directes et de mauvais changements de ligne, dont un par le nouveau venu Jimmy Vesey qui a abouti à un banc mineur et au premier but de Montréal pour le jeu sur le jeu de puissance qui a suivi.

À toute autre saison, les sorties de nuit d'ouverture des Maple Leafs sonneraient l'alarme.

Mais c'est une saison pas comme les autres.

"C'était notre premier match de la saison à jouer à ce rythme, et nous avons eu une victoire assez émouvante", a déclaré l'entraîneur-chef Keefe des Maple Leafs. "Je ne vais pas être trop zélé. Nous nous améliorons chaque jour."

Les Maple Leafs n'ont pas joué à un match de compétition depuis août. Peu importe à quel point Toronto s'est bien préparée pour les 10 derniers jours du camp d'entraînement, c'était toujours un jeu de dés pour ouvrir la soirée contre une équipe améliorée des Canadiens.

Lorsque les Maple Leafs se sont mis à niveau, leurs compétences ont pris le dessus et les vétérans ont fourni

Avec Toronto, en baisse de 3-1, Wayne Simmonds s'est engagé avec le défenseur canadien Ben Chiarot à 9:38 in deuxième période.

"Je pensais que les garçons avaient besoin d'un peu d'étincelle", a déclaré Simmonds. "Je connais mon rôle dans cette équipe."

Toronto a mieux joué après le match. Mais il est difficile de faire la différence. Un avantage numérique de 5 contre 3 pour Toronto à la fin de la deuxième période a vu Keefe distribuer ses attaquants les plus talentueux (Auston Matthews, John Tavares, Mitch Marner et William Nylander) en une seule unité. Nylander a marqué son deuxième dans le match et Tavares a marqué 1:21 plus tard pour égaliser le match 3-3 à 19:21.

Bien que Montréal reprenne la tête avec le deuxième des deux buts de Josh Anderson à 1:03 de la troisième période, Vesey réussit à expier sa précédente erreur avec son premier but de la saison à 10:33 qui égalisait le match 4- 4.

Les deux équipes sont finalement entrées en prolongation avant que Morgan Rielly ne marque le vainqueur pour Toronto à 3:24.

"Je pensais que nous avions un peu chassé le jeu, mais je pensais que nous avions fait preuve d'un grand caractère", a déclaré Simmonds. "Nous avons continué à revenir et nous avons rendu la tâche difficile pour eux."

Il y a des commentaires de joueurs comme Thornton et Simmonds qui se démarquent. La saison dernière, les Maple Leafs ont souvent été critiqués pour ce qui semblait être un manque d'intérêt pour le jeu pendant longtemps. Le véritable enthousiasme de Thornton et le mouvement de combat de Simmond, bien que petits, ont semé les graines d'un changement.

Un changement d'attitude.

"Les avoir dans les vestiaires et sur la glace a été la clé pour nous", a déclaré Nylander à propos de Thornton et Simmonds. "Nous avons beaucoup à apprendre de ces gars."

Thornton et Simmonds, tous deux de l'Ontario, ont signé avec Toronto des contrats d'un an en octobre. Leur premier match avec le club ne s'est pas déroulé devant des supporters présents. Bien que le jeu soit divertissant, regarder les gradins et voir des sièges vides avec de la bâche était un rappel sobre de l'état actuel du monde.

"Dans un match d'ouverture à domicile comme celui-ci, vous avez vraiment senti les non-fans", a déclaré Keefe. "Surtout avec vos nouveaux gars, il y a une opportunité pour eux de connecter les fans et les fans pour les reconnaître."

"Avec des gars comme Joe et Simmer qui reviennent à Toronto, Ontario, vous manquez ces moments. Nos fans nous manquent."

Quant au rôle de Simmond, il s'est élargi également plus tard dans le match pour préserver Thornton, âgé de 41 ans. À la fin de la troisième période, les vétérans faisaient partie d'un changement de stratégie pour Keefe. Thornton a été remplacé par la ligne supérieure avec Matthews et Marner et remplacé par Zack Hyman. Dans le même temps, Simmonds est passé de la quatrième ligne pour occuper la place de Hyman sur la troisième ligne avec Alex Kerfoot et Ilya Mikheyev.

Thornton a eu 17h30 de glace.

Un jeu est dans les livres. Les anciens combattants ont rempli leur mission pour la nuit.

Voyons où cela va.

REMARQUES: Zack Bogosian a fait des débuts difficiles avec les Maple Leafs. Il a pris deux des trois premières pénalités de l'équipe, la dernière ayant pour résultat le but de Tomas Tatar qui a fait 3-1 Montréal. Il était le pire défenseur de Toronto du point de vue de la possession avec 30% de Corsi en 5 contre 5 situations … Frederik Andersen a apporté la victoire à Toronto, mais avait l'air choquant dans le filet à certains moments. Il a effectué 28 arrêts sur 32 tirs. Matthews a des points dans les cinq ouvertures de la saison qu'il a disputées dans la LNH (neuf buts, trois passes). Catalogue

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