Les Sabres sont toujours en pleine course aux éliminatoires Malgré la négligence récente

Cela peut sembler difficile à croire, mais avec 10 matchs à la ceinture, les Sabres de Buffalo sont déjà à presque un cinquième de l'épreuve régulière 2020-21 saison. Avec le record 4-4-2, la performance de l'équipe a été tout à fait moyenne à ce point.

La défaite 5-3 de dimanche contre les Devils du New Jersey a pris une avance de cinq points. Mais tous ceux qui ont vu les derniers matchs de Buffalo vous diront qu'ils ont eu la chance d'être même en mesure de gagner certains de ces matchs compte tenu de l'incohérence de leur jeu.

Malgré une récente négligence, l'équipe de l'entraîneur-chef Ralph Krueger est toujours au cœur des éliminatoires de la division MassMutual Est. Bien qu'il y ait des préoccupations évidentes auxquelles l'équipe doit s'attaquer, il existe d'autres tendances qui pourraient de bon augure pour l'avenir immédiat des Sabres.

La Division Est ne ressemble plus au melting-pot qu'elle a autrefois

Quand ils sont entrés dans la saison 2020-21, la plupart considéraient la nouvelle division Est comme la plus difficile des quatre divisions, avec six des huit équipes participant aux éliminatoires élargies de la saison dernière, dirigées par un trio de concurrents de plusieurs années à Boston Bruins . , Les capitales de Washington et les pingouins de Pittsburgh.

Jean-Gabriel Pageau des Islanders de New York se bat contre Travis Boyd et Braden Holtby des Capitals de Washington. (Photo par Chase Agnello-Dean / NHLI via Getty Images)

Bien que la plupart des équipes de l'Est aient joué jusqu'à présent, la division ne semble pas aussi effrayante qu'avant le début de la saison. Seules trois des huit équipes ont une différence de buts positive, et celles qui semblent frappantes. Les Capitals (6-0-3) n'ont pas encore perdu en règlement, mais les Sabres les ont bien joués à chacune de leurs quatre premières rencontres. Les Flyers de Philadelphie, en deuxième place (7-2-1), ne semblent pas aussi bons que leur record, tandis que les Penguins (5-3-1) ont une différence de buts de moins de cinq, la pire de leur division.

Les Sabres (10 points) sont actuellement à un point de Pittsburgh – bien que les Penguins aient un match en main – et à seulement deux points derrière les Bruins, troisièmes (qui ont deux matchs en main).

Le trio New York / New Jersey – les Islanders de New York, les Rangers de New York et les Devils du New Jersey – ont tous des différences d'objectifs négatives et des problèmes de parcours différents à régler. Cela peut ne pas en avoir l'air, mais les Sabres n'ont pas à mettre le feu au monde aux éliminatoires de la division Est de la saison.

Les joueurs vedettes vont sûrement commencer à trouver davantage sur le Web

Si quelqu'un vous avait dit avant la saison que les Sabres seraient une équipe de .500 10 matchs dans une campagne où Jack Eichel, Taylor Hall et Jeff Skinner s'étaient combinés pour seulement trois buts, vous vous demanderiez probablement: comment?

Il est impressionnant que les Sabres aient eu un quelconque succès étant donné la difficulté de certains de leurs meilleurs joueurs. Cela inclut les gars qui trouvent réellement le filet: Victor Olofsson a 10 points, mais huit d'entre eux sont venus au jeu du pouvoir. Pendant ce temps, Eric Staal a cinq points, mais a été une vraie boulangerie avec le chiffre d'affaires qu'il a craché.

Jeff Skinner, Sabres de Buffalo (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Cependant, il y a lieu d'être optimiste. Les chiffres et la logique simple vous indiquent qu'Eichel, Hall et Skinner finiront par marquer. Les trois pourcentages de tir sont inférieurs à six pour cent (avec Skinners bien sûr zéro), et tous les trois ont un objectif attendu de pourcentage (xGF%) au nord de 56% par Natural Stat Trick (Eichel à 67,7%) Hall à 65,5%, Brille à 56,7%). Les opportunités sont là; les objectifs n'ont tout simplement pas été.

Rasmus Dahlin, un autre nom marquant qui a eu du mal, a finalement marqué son premier but de la saison contre les Devils. Vous avez le sentiment que les cibles des autres armes majeures des Sabres suivront bientôt.

Sabre a montré qu’ils pouvaient s’appuyer sur des équipes spéciales

Une facette du jeu que les Sabres avaient besoin d'améliorer cette saison était leur jeu dans des équipes spéciales. En 2019-2020, Buffalo s'est classée 20e en avantage numérique (18,9%) et 30e en tirs au but (74,6%).

En 10 parties, les Sabres se vantent de la septième meilleure unité de jeu de puissance de la ligue (30,8%) et du 10e meilleur penalty (82,6%). Ces deux domaines sont la raison pour laquelle les Sabres ont participé à presque tous les matchs jusqu'à présent cette saison et les ont gagnés plusieurs matchs séparément.

Comme mentionné ci-dessus, Olofsson est l'une des meilleures armes de la ligue en faveur de l'homme, tandis que la présence en ligne de Ristolainen a présenté des problèmes majeurs pour les adversaires, comme en témoigne le but de Dahlin contre le New Jersey.

Sur les tirs au but, l'émergence de Ristolainen et Jake McCabe en tant que top pair légitime, les contributions de Curtis Lazar et Cody Eakin et le gardien amélioré de Linus Ullmark ont ​​transformé une unité qui était historiquement mauvaise il y a une saison.

Si les Sabres peuvent maintenir leurs excellentes équipes spéciales et devenir un peu plus cohérents avec une force constante, ils pourront rivaliser avec presque toutes les équipes de la ligue chaque soir.

Les Sabres ont parfois été frustrants à regarder cette saison, des meilleurs joueurs tirant à blanc au mauvais roulement en passant par le jeu bâclé en général. Mais malgré tous les inconvénients que les gens n'hésiteront pas à souligner, la saison est loin d'être terminée et Buffalo aura toutes les chances de revenir enfin aux séries éliminatoires.

Le message Les Sabres toujours en pleine course aux séries éliminatoires malgré le laxisme récent est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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