Les rêves des frères Robertson dans la LNH sont nés de la compétition et des liens familiaux

Le téléphone de Jason Robertson a "explosé".

L'ailier des Stars de Dallas était à un dîner d'équipe lorsqu'il a appris que son frère Nick s'était «caché» pour son premier but dans la LNH de sa carrière dans le troisième match de la série de qualification de l'an dernier entre les Maple Leafs de Toronto et les Blue Jackets de Columbus.

"Je suis comme," Seigneur Dieu, "je dois le regarder", se souvient Jason, 21 ans, dans une interview conjointe avec Nick.

"Et je vois qu'il y a un flotteur dans la poitrine du gardien qui entre," sourit Jason.

«Je visais ça», bip Nick, 19 ans.

"Ouais, OK, il a visé sa poitrine, a grincé", dit Jason.

"Je voulais juste un coup rapide", dit Nick.

"C'était assez spécial", regrette Jason.

"A ce moment-là, vous auriez pu dire que j'étais un peu jaloux, il jouait à un jeu et je le regardais, mais j'étais content pour lui."

Les allers-retours ne s'arrêtent pas avec l'aveu de Jason. Plusieurs tweets sont diffusés dans un échange qui dure moins de deux minutes, mais qui est une indication du lien compétitif mais coopératif entre les frères d'une famille très unie et le voyage prohockey qu'ils ont entrepris ensemble.

Nick et Jason Robertson se rencontrent dans la Ligue de l'Ontario. (Mercedes Robertson)

Jason – la deuxième manche de Dallas du repêchage 2017 de la LNH – a peut-être vu de l'équipe de taxis des Stars que son frère avait rapidement trouvé le succès dans la bulle, mais les tables ont changé cette saison.

Nick, un choix de deuxième ronde en 2019, a eu du mal à trouver un pied dans la LNH après avoir été déraillé par des blessures et est de retour dans la AHL avec les Marlies. Pendant ce temps, son frère aîné a surmonté quelques égratignures au début de la saison pour exploser sur la scène de Dallas, faisant valoir ses arguments en faveur du trophée Calder de la LNH avec 42 points 47 matchs à taper dans les talons du favori Kirill Kaprizov dans la course des recrues .

Mais Jason ne pense pas aux reconnaissances individuelles, son objectif est fixé sur deux objectifs: ramener les stars à l'après-saison, et tout aussi important de mettre son petit frère – qui mesure six centimètres et près de 50 livres de moins (5-9, 164 à 6-3, 210) – à sa place.

"En ce moment, vous parlez à Jason, et il dit: 'Nous avons une chose en tête, et c'est: prendre les séries éliminatoires', puis comment battre son frère en été avec le floorball, 'son père, Hugh, tellement risible.

«Je veux dire, soyons réalistes. Ce sont des priorités », a plaisanté sa mère, Mercedes.

Les Robertson disent qu'il n'y a pas de rivalité sur la glace (tant qu'ils réussissent tous les deux bien), mais dans tout le reste – football, tennis de table, NHL, FIFA ou floorball, en particulier – les choses peuvent s'échauffer.

"Il serait comme neuf heures, tout le monde devrait aller se coucher, et mon frère et moi avions l'habitude de dire:" Faisons un rapide ", et j'allais mettre tout l'équipement, et je serais le gardien, nous le ferions "J'ai crié, mon père a crié:" Quoi de neuf? Qu'est-ce que tu fais? "Il est descendu, il était en colère. Il a pris mon disque FIFA, il l'a déchiré. .

"C'était une explosion."

Nick et Jason Robertson jouent au floorball sous la première serrure COVID-19. (Mercedes Robertson)

Littéralement. Alors que Crosby's avait sa sécheuse essuyée qui a été victime des rêves de hockey de Sidney, eh bien, Robertson a subi plusieurs pertes: le sous-sol et le garage de la maison de sa famille à Northville, au Michigan.

"Si vous regardez le mur, ils ont tiré à travers le mur, OK, au point où vous pouvez voir les pointes, vous pouvez voir les briques à l'extérieur de notre garage, à travers tout notre sous-sol", a déclaré Hugh.

«Ils sont simplement très compétitifs. Très compétitif.

La salle de hockey au sous-sol de la maison Robertson au Michigan. (Mercedes Robertson)

Bien que Jason et Nick aient eu des querelles en grandissant, la famille était toujours la priorité.

"Mes parents ont dit: 'Nous sommes tous une équipe', nous sommes frères et sœurs, donc si je fais quelque chose de mal, ou si je fais quelque chose, nous serons tous punis. Ce n'est pas seulement moi. C'est tout le monde, ' dit Nick, 19 ans, le plus jeune des quatre enfants de Mercedes et Hugh (trois garçons, deux filles).

C'était un pour tous et tous pour un. Exemple: la décision de la famille de déménager de Los Angeles au Michigan.

C'est en fait Michael, 22 ans, le fils aîné, qui a rendu les Robertson accro au hockey. Quand il était tout-petit, la famille a participé à un match junior dans le Colorado, et Michael a été enchanté et a «suivi» l'action sans arrêt.

Hugh et Mercedes ont continué à inscrire Michael, et chaque enfant par la suite, à des cours de patinage, avec leur passion pour le sport prenant un nouveau saut lorsque Robertsons est devenu le détenteur de l'abonnement pour les Kings de Los Angeles au début.

Il n'a pas fallu longtemps aux trois fils Robertson pour s'impliquer profondément dans le hockey de compétition, avec des cours dans le camping-car familial ou sur des vols, dans des villes éloignées comme Chicago et Winnipeg, et cela est devenu écrasant.

«Je veux rencontrer (Mercedes) à l'aéroport, on change d'enfants. Je prends celui qu'elle vient de rapporter à la maison et je lui en donne un autre », se souvient Hugh, qui vivait à Los Angeles pour travailler pour le cabinet d'avocats.

Puis, en 2010, la famille a fait ses valises et a déménagé au Michigan. Lorsque Mercedes a dû s'installer avec les enfants pour la première fois et devenir une mère de hockey à plein temps, Hugh a fait la navette pour la première fois le week-end.

"Cette expérience, ce voyage … cela n'aurait pas eu lieu sans la famille très unie que nous avons et toutes les victimes que tout le monde a faites", a déclaré Jason.

L'accent mis sur la famille d'abord peut être largement attribué à Mercedes. Le plus jeune de six frères et sœurs, Mercedes a déménagé à L.A. de Manille à l'âge de trois ans lorsque ses parents ont fui la dictature de Ferdinand Marcos et sont venus aux États-Unis à la recherche de meilleures opportunités.

La famille Robertson est vue au repêchage 2019 de la LNH à Vancouver. (Mercedes Robertson)

Le déménagement s'est fait au détriment de la carrière d'avocat de son père, qui ne pouvait pas exercer aux États-Unis sans retourner à l'école, et l'a forcé à accepter le poste de chauffeur de taxi et d'agent d'assurance titres – a toujours travaillé à au moins deux emplois, parfois trois le week-end – pour subvenir aux besoins de leurs enfants.

«Ce n'est pas seulement ce que vous faites, c'est ce que la famille fait collectivement. Parce que c'est ce qui nous rend plus forts: comment nous nous sentons tous ensemble et comment nous essayons tous de nous élever mutuellement », a déclaré Mercedes.

Cette leçon a été particulièrement importante dans la pandémie de COVID-19 avec la famille répandue dans toute l'Amérique du Nord.

"J'ai vraiment essayé de leur inculquer tout le temps qu'ils doivent garder la ligne de communication ouverte, parce que si vous n'établissez pas les jeunes dans la vie, quand ils seront trop occupés en tant qu'adultes qui peuvent facilement s'enfuir d'eux », dans Mercedes.

"Et j'adore quand je leur dis:" Bonjour, nous essayons de les tenir au courant de la vie de tout le monde, qu'ils le demandent ou non, c'est le cas peu importe – ils ont besoin de savoir. "

Alors que la mère de FaceTimes «deux fois par jour», souvent juste pour apercevoir le laboratoire noir de la famille, Cass – cela fait presque un an que Nick a vu la famille poursuivre ses rêves dans la LNH avec les Maple Leafs au Canada.

La séparation prolongée n'a pas été plus poignante que l'automne dernier lorsque Nick a raté l'Action de grâce américaine à la maison, un événement qui est devenu le «jour le plus important de l'année» de la famille. C'est ce jour-là en 2001 que Nick – né trois mois prématuré le 11 septembre, ne pesant que trois kilogrammes et deux grammes et nécessitant des injections de stéroïdes vitaux pour ouvrir ses poumons – est finalement rentré de l'hôpital.

«C'était évidemment assez difficile. Mon frère était là aussi, ma famille, ma sœur et tout le monde s'est échappé – petits amis et tout – et je pense que j'étais juste jaloux. Je voulais tellement être là pour ça », a déclaré Nick.

Nick Robertson les premiers jours après la naissance. (Mercedes Robertson)

Nick et Jason ont essayé de se soutenir mutuellement alors qu'ils ont tous deux connu des hauts et des bas au cours de la dernière année.

Jason a fait ses débuts dans la LNH en 2020 pour Dallas, mais n'a fait que trois matchs avant de se détendre dans la bulle, puis de basculer entre les taxis cette saison jusqu'à ce qu'il fasse le grand club pour de bon le 4 février.

"Je n'étais pas très inquiet", a déclaré Nick, comparant le combat de son frère pour rejoindre la formation des Stars à une période similaire en marge des Frontenacs de Kingston.

"Je savais qu'il n'attendait que son heure, et bien sûr le reste appartient à l'histoire."

Nick, quant à lui, a fait craquer l'alignement des Leafs pendant quatre matchs dans la bulle et a marqué son "flotteur" susmentionné, mais a subi une blessure au genou à peine quelques changements lors de ses débuts en saison régulière 2020-21 et plus tard. -excité un problème d'adducteur sur lequel il travaillait depuis le camp d'entraînement. Il a dit qu'il avait été difficile de gagner en vitesse et a estimé qu'il avait eu «trois matchs d'ouverture de la saison», un avec les Leafs et deux avec les Marlies. Il a une seule aide en quelques minutes en six matchs dans la LNH et 12 points en 16 matchs dans la AHL.

"Je sais qu'il a fait de son mieux pour rester optimiste et être prêt à partir", a déclaré Jason, qui a passé 60 matchs dans la AHL la saison dernière, marquant 25 buts et 22 passes.

Et bien que Jason ait une longueur d'avance dans sa carrière dans la LNH en ce moment, et que Nick soit heureux de le voir «déchirer», s'il réussit, il comblera bientôt cet écart.

"Je veux dire, c'est comme: 'Oh, je dois me rattraper. "J'arrive finalement, mais c'est sympa," admit Nick en riant.

Avec des fichiers de Joe Pacampara et David Amber de Sportsnet

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