Les Red Wings devraient prendre leur retraite Numéro de Henrik Zetterberg

Les Red Wings de Detroit sont incroyablement avares en ce qui concerne les numéros de retraite. À ce jour, ils n'ont retiré que huit maillots avec l'inclusion récente du numéro 4 de Red Kelly. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose – porter un maillot est un honneur réservé au plus grand des grands de l'histoire de l'équipe.

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Pour une équipe Original Six comme les Red Wings, il y a beaucoup de joueurs dignes de voir le nombre élevé au plafond à Little Caesar's Arena. Le joueur avec le plus de traction en ce moment est Sergei Fedorov, l'ancien directeur général Ken Holland affirmant en 2015 que l'organisation cherchait à honorer le légendaire numéro 91 de l'expédition.Mais pour une organisation qui donne clairement la priorité à la loyauté comme condition préalable à l'obtention de cet honneur, un devant se démarque pour moi: Henrik Zetterberg.

Detroits Zetterberg (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Bien que son contrat soit toujours dans les livres de l'équipe pour une autre année, Zetterberg est hors de la ligue depuis deux saisons maintenant. Au cours de 15 saisons avec les Red Wings, originaire de Njurunda, en Suède, il a mis sur pied une carrière qui l'a immortalisé dans le cœur de nombreux fans de la ligue. C'est à cause de cela et bien plus encore que les Red Wings devraient augmenter le chiffre 40.

Ancien capitaine

Le 15 janvier 2013, avant le début de la saison raccourcie 2012-13, les Red Wings ont nommé Zetterberg le 36e capitaine de l'histoire de l'équipe. Il avait un «C» sur le maillot pendant cinq saisons, avant de se retirer prématurément en 2018. Les Red Wings n'ont pas encore nommé de nouveau capitaine.

Ken Holland, Henrik Zetterberg et l'entraîneur Mike Babcock. (Cordialement Wikimedia Commons)

Parmi les huit joueurs qui ont fait retirer leur maillot par les Red Wings, sept d'entre eux ont été capitaines de l'équipe. Le seul à ne pas l'avoir est Terry Sawchuk, l'un des meilleurs gardiens de but de tous les temps. Les plus proches prédécesseurs de Zetterberg, Nicklas Lidstrom et Steve Yzerman, ont tous deux pris leur retraite.

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C'est évidemment un gros problème de porter le capitaine «C» pour n'importe quelle équipe de la ligue – c'est pourquoi les Golden Knights de Vegas n'ont pas encore nommé de capitaine pour la première fois dans l'existence de l'équipe. On peut affirmer que c'est un honneur encore plus grand de diriger l'une des six équipes d'origine, et Zetterberg l'a fait pendant une demi-décennie. Heck, quand Yzerman a pris sa retraite, Zetterberg était le seul joueur à part Lidstrom qui était considéré comme prenant le relais pour "The Captain".

Un joueur âgé

Gordie Howe est tout le temps quatrième de la ligue. Yzerman est septième. Lidstrom est à égalité pour la deuxième victoire du Trophée Norris de tous les temps avec sept.

La liste des distinctions personnelles de Zetterberg est beaucoup moins illustrative. Si 960 points de carrière sont toujours une somme impressionnante, ce n'est rien comparé aux plus grands. Il n'a jamais remporté le trophée Hart en tant que joueur par excellence de la saison régulière de la ligue. En fait, le seul prix de saison régulière qu'il a remporté était le trophée King Clancy en 2015, un prix décerné au joueur qui fait le mieux preuve de leadership sur et hors de la glace.

Henrik Zetterberg, Gustav Nyquist et Anthony Mantha, Detroit Red Wings, 20 décembre 2017 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Là où Zetterberg a vraiment cimenté son héritage, c'était lors des séries éliminatoires en 2008. Sa légendaire séance de tirs au but lors du 4e match de la finale de la Coupe Stanley contre les Penguins de Pittsburgh était éternelle.

Ce changement s'appellera "Conn Smythe Shift" parmi les fans de Red Wing. Dans une équipe avec Lidstrom, Pavel Datsyuk et Chris Osgood, ce sont les réalisations de Zetterberg qui se sont démarquées le plus, ce qui lui a valu le prix Conn Smythe en tant que joueur par excellence des séries éliminatoires. Ce match éliminatoire lui a valu une réputation dans toute la ligue comme l'un des meilleurs attaquants défensifs de la LNH.

Loyauté

Comment mesurez-vous la fidélité dans un secteur où les gens peuvent déménager dans une autre ville avec un préavis? Après tout, la raison pour laquelle le maillot de Fedorov n'a pas été retiré est qu'il a signé une offre scandaleuse avec les Hurricanes de la Caroline en 1998, puis a quitté les Red Wings en agence libre pour rejoindre les Mighty Ducks d'Anaheim à l'été 2003.

Vous le mesurez avec un contrat de 12 ans attribué à Zetterberg en 2009, le plus long contrat de l'histoire de l'équipe. Bien que cela ait entravé la flexibilité financière de l'équipe ces dernières années, il a donné à l'organisation neuf années solides dans le cadre de cet accord. Ceci est particulièrement impressionnant compte tenu des conditions qui ont accompagné la dernière moitié des neuf années.

Henrik Zetterberg, Red Wings de Détroit, 20 décembre 2017 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Après la défaite déchirante du deuxième tour contre les Blackhawks de Chicago lors des séries éliminatoires de 2013, les Red Wings ont vu des retours en baisse, menant à la fin de la série éliminatoire de 25 ans de l'équipe. Alors qu'il luttait contre des maux de dos paralysants, Zetterberg a affronté les soirées médiatiques, tandis que son équipe glissait de plus en plus dans l'obscurité. Lorsqu'il a été contraint de les raccrocher à cause de son état, cela a marqué la véritable fin d'une période pour la franchise.

Visage d'une franchise

Zetterberg et son ami Datsyuk ont ​​défini le hockey des Red Wings pendant près d'une décennie. Ils ont pris le flambeau de joueurs comme Yzerman et Brendan Shanahan et l'ont porté dans la «nouvelle» LNH. Alors que Datsyuk a remporté les prix, le visage de Zetterberg pouvait être retrouvé dans tout le centre-ville de Detroit – "Hockeytown" comme les fans l'appellent affectueusement.

Pour une franchise qui a accueilli comme «M. Hockey »et« The Perfect Human », cela devrait signifier quelque chose lorsqu'un individu incarne cette franchise. Zetterberg, un septième tour en 1999, s'est engagé dans une équipe située dans une ville connue pour l'adversité. Il n'a jamais été le joueur le plus flashy sur la glace, mais il a toujours été le travailleur le plus acharné; Si ce n'est pas important Detroit, je ne sais pas ce que c'est.

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À travers le fandom, le nombre évoque 40 souvenirs d'une seule personne: Zetterberg. Il ne serait pas juste de voir quelqu'un d'autre avoir ce numéro. C'est juste que son numéro de maillot rejoint le club exclusif des plus grands de tous les temps pour le port de roues à ailettes.

Le message Les ailes rouges devraient prendre leur retraite Le numéro de Henrik Zetterberg est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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