Les Rangers ont besoin de Zibanejad pour progresser

Les Rangers de New York ont ​​démarré lentement cette saison, en grande partie à cause des luttes dans leurs centres. Alors que Ryan Strome a commencé à s'échauffer lors des quatre derniers matchs, le centre vedette Mika Zibanejad a encore du mal à trouver son jeu. En raison du manque de profondeur de l'équipe au centre, combiné à la blessure de Filip Chytil, les Rangers doivent beaucoup compter sur Zibanejad et ils ne joueront pas pleinement à moins qu'il ne revienne en forme.

L'excellente saison 2019-20 de Zibanejad

Les Rangers avaient de grandes attentes pour Zibanejad cette saison, étant donné leur formidable performance au cours de la saison 2019-20. Depuis qu'il a rejoint Blueshirts en 2016, il s'est de mieux en mieux et est devenu une star. Il a terminé avec 30 buts et 44 passes et a disputé les 82 matchs au cours de la saison 2018-19.

Mika Zibanejad s'est régulièrement amélioré pendant son temps avec les Rangers de New York (Jess Starr / The Hockey Writers)

La saison dernière, Zibanejad a pris un bon départ, avec notamment un triplé sur la route de son ancienne équipe, les Sénateurs d'Ottawa. Cependant, il a subi une blessure lors du neuvième match des Rangers de la saison, ce qui a ralenti et l'a empêché de rester absent pendant un mois.

Zibanejad a marqué lors de son premier match retour et n'a pas montré beaucoup de rouille après le retour. Il a aidé à augmenter le jeu aux secondeurs Chris Kreider et Pavel Buchnevich, tout en excellant également en avantage numérique. Il a utilisé la taille, la vue et les tirs puissants pour devenir une menace chaque fois qu'il touchait la glace. Il était également excellent défensivement, jouant un rôle clé dans les tirs au but.

En février, Zibanejad a versé une larme en marquant 21 buts et en ajoutant 11 passes lors des 19 derniers matchs des Blueshirts en saison régulière. Il a organisé l'une des performances individuelles les plus spectaculaires de l'histoire de la franchise en marquant cinq buts, dont le vainqueur des prolongations lors d'un match contre les Capitals de Washington.

Personne dans la LNH n'était plus chaud que Zibanejad lorsque la saison a été suspendue en raison de la pandémie de coronavirus. Dans l'ensemble, il a terminé avec 41 buts et 34 passes en seulement 57 matchs la saison dernière, alors qu'il a aidé les Rangers à faire son premier match éliminatoire en trois saisons.

Zibanejads Démarrage lent cette saison

Avant cette saison, Zibanejad a été testé positif au coronavirus et a raté la première semaine du camp d'entraînement des Rangers. Il était douteux pour l'ouverture de la saison quand il a essayé d'améliorer sa condition, mais a quand même joué. Toute l'équipe a eu du mal à affronter les Islanders de New York, mais si la plupart des joueurs ont retrouvé leur rythme peu de temps après, leur centre vedette n'a pas encore joué au niveau qu'il avait atteint la saison dernière. Jusqu'à présent, il n'a qu'un seul but et deux passes en dix matchs.

Jusqu'à présent cette saison, Zibanejad semble tout simplement éteint. Il a l'air un peu plus lent, moins fort sur la rondelle et un peu décalé avec le timing et la précision de son tir. Il a également eu du mal avec les mises au jeu cette saison, remportant 44,3% d'entre eux, contre 49,2% la saison dernière. Malheureusement, les Blueshirts n'ont pas beaucoup d'autres opportunités vers lesquelles se tourner dans le centre-ville. Strome a bien joué ces derniers temps, mais avec Chytil blessé, il est le seul autre centre établi sur la liste de New York.

En raison de son lent démarrage, le line feeder de Zibanejad a également eu du mal à produire. Kreider a quatre buts, mais aucune aide, avec deux de ses buts en avantage numérique. Alexis Lafreniere n'a pas non plus de passes décisives cette saison, et son seul but était une victoire en prolongation qu'il a marqué alors qu'il jouait aux côtés de Colin Blackwell. Kreider et Lafrenière ont tous deux besoin du centre des étoiles pour se réchauffer rapidement.

En avant

Malgré le match de Zibanejad et quelques mauvaises performances de gardien de but, les Rangers ont trouvé des moyens de gagner des matchs récemment. Les deux meilleures paires défensives de New York ont ​​été très efficaces et Artemi Panarin s'est intensifié, a marqué cinq buts et ajouté 10 passes décisives lors des 10 premiers matchs de la saison. Maintenant, les Rangers ont besoin que Zibanejad fasse de même.

Les Rangers de New York ont ​​bien joué les quatre derniers matchs malgré le lent départ de Mika Zibanejad (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Bien qu'il soit facile de s'impatienter dans une saison de 56 matchs, les Rangers ont de nombreuses raisons d'espérer que Zibanejad sortira bientôt de la relégation. Il a été aidé sur un but vide par Buchnevich lors de la victoire de New York contre les Capitals jeudi. Peut-être que cela l'aidera à augmenter sa confiance. Les Rangers n'ont pas non plus joué depuis quelques jours, ce qui lui a donné le temps de travailler sur son jeu.

Le meilleur personnage de tout ce qui est le jeu de Zibanejad s'améliorera grâce à son excellent palmarès. La saison dernière n'était pas un hasard. Il est devenu un excellent centre polyvalent avec la capacité de rendre meilleurs ceux qui sont ses compagnons de ligne. Cependant, la saison raccourcie et la dure division des Rangers font qu'il est difficile d'être patient. Ce qui est clair, c'est que New York aura besoin de lui pour intensifier et contribuer davantage pour que l'équipe atteigne son potentiel.

Le message Les Rangers ont besoin de Zibanejad pour intensifier leur apparition pour la première fois dans The Hockey Writers.

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