Les prédateurs ont besoin d'une poussée de Sophomore de Duchene

Regardez de haut en bas la liste des prédateurs de Nashville. Qui change la donne? Quel est le joueur en qui vous avez le plus confiance pour marquer un gros but lorsque l'équipe en a le plus besoin? Sur la base des saisons récentes et de la façon dont elles se sont terminées, il peut être prudent de dire que vous vous grattez la tête pour obtenir une réponse. Bien sûr, Filip Forsberg est l'un des joueurs les plus talentueux de la ligue et peut-être le joueur le plus excitant que les Predators aient jamais eu sur la liste, mais il ne réussit pas toujours lorsque l'équipe a le plus besoin de lui.

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Il peut être juste de soutenir que la dernière fois que les Predators ont eu ce genre de différence, c'était bien en 2006-07, lorsque Paul Kariya était sur la liste. Le Hall of Famer détient toujours le record de franchise pour le plus de points en une seule saison, avec 85 en 2005-06. Kariya a été membre de l'organisation des Predators pendant seulement deux saisons, mais a réussi à compter 161 points en 164 matchs.

Les prédateurs sont en bonne voie vers leur prochaine superstar qui peut produire en tant que superstar, cette dernière étant la plus importante. C'est une chose qui a les noms flashy, mais ils doivent produire selon les normes attendues.

Pendant plus d'une décennie, les prédateurs ont rêvé de leur prochain Paul Kariya, mais celui qui serait en uniforme de prédateur pendant plus de deux saisons.

Le directeur général David Poile et les Predators pensaient qu'ils avaient juste la solution au manque d'attaque cohérente et fiable de l'équipe lorsqu'ils ont signé un contrat de sept ans avec l'ancien candidat tiers Matt Duchene à l'été 2019.

La signature de Duchene avec les Predators était probablement l'un des secrets les moins bien gardés de la saison, et beaucoup s'attendaient à ce qu'il signe avec Nashville dès l'ouverture d'une agence libre. L'importance du thriller et du battage médiatique a grandi bien avant qu'il ne mette un stylo sur papier et a été présenté à une guitare sur mesure sur le thème des prédateurs par le maire de l'époque, David Briley, au Ford Ice Center.

Les Predators avaient finalement obtenu un joueur connu depuis longtemps comme un talent qui pouvait changer un jeu, n'importe quel jeu. Donc, il y avait de bonnes raisons de bourdonner en ville. Mais coupé à un an plus tard, et cette excitation est devenue déroutante parce que la première saison de Duchene à Music City n'était rien de moins qu'un désastre.

Dream Start, Nightmare Finish

Duchene a frappé le sol lorsque la saison a commencé en octobre 2019. Il a enregistré 11 points pendant le mois de lancement de la saison et a même marqué 17 points lors de ses 20 premiers matchs. Mais après son démarrage chaleureux, la production a commencé à chuter. Au cours du mois de décembre, les duchés n'ont enregistré que 6 points dans les 12 matchs qu'il a disputés et ont compté un but sur cette période.

À moins que ce ne soit un joueur de type générationnel – qui, soyons honnêtes, il n'y en a qu'une poignée dans la ligue – aucun joueur n'aura 82 matchs vedettes. Il y aura des périodes où la production est en baisse, les amateurs de hockey se demandant quelle superstition quelqu'un n'a pas suivi pour mener à ce déclin. Mais lorsque vous payez à un joueur une valeur annuelle moyenne de 8 millions de dollars et qu'il a montré qu'il est plus que capable de produire au niveau élite, il n'y a qu'un nombre limité de ralentissements qui peuvent être tolérés. Malheureusement pour Duchene, décembre n'a pas été sa seule séquence sous-normale au cours de la saison.

Le joueur de 29 ans a connu son pire mois de la saison 2019-20 en février. Les Duches ont patiné dans les 14 matchs que les Predators ont disputés ce mois-là, mais n'ont récolté que cinq points et, comme les mois précédents, ne représentaient qu'un seul but.

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À la fin de la saison brusquement terminée, les duchés ont terminé avec 42 points en 66 matchs. Le total était assez bon pour le troisième pointage par équipe, mais la barre n'était pas exactement placée très haut. À l'exception de Roman Josi et Ryan Ellis, toute l'équipe a eu un inconvénient.

Au cours de sa carrière, Duchene a été de 0,74 point par joueur. Cependant, la première saison avec les Predators a vu l'ancien All-Star fonctionner avec seulement 0,64 point par match.

Anton Stralman des Panthers de la Floride bloque un tir de Matt Duchene des Predators de Nashville (AP Photo / Mark Zaleski)

L'objectif global de la duchesse n'a fait qu'augmenter le niveau de frustration des croyants de Smashville. Le natif de Haliburton, en Ontario, n'a réussi que 13 buts toute la saison, ce qui a été la pire saison de sa carrière, pire que sa campagne 2012-13 avec l'Avalanche du Colorado, où il n'a fait que 47 matchs.

Les fans de Predatory, bien qu'ils ne soient pas moins déçus quand l'avenir de l'équipe n'est pas aussi fiable qu'ils l'espèrent, ont peut-être été insensibles à cela. Les prédateurs marquent après le comité. Oui, parfois c'est bon. Mais pour une équipe qui n'a jamais connu de buteur de 40 buts, c'est une nécessité. Il peut aussi y avoir une raison pour laquelle la franchise est toujours à la recherche de sa première coupe Stanley.

Les Predators ont de nouveau été mordus par un manque de points lors du tour de qualification de cette saison, et les Duches sont certainement un joueur qui doit assumer une part de responsabilité pour leur échec.

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Nashville a été éliminé par les Coyotes de l'Arizona 3-1 dans leur meilleure des cinq séries. Au cours des quatre matches, les duchés n'ont réussi qu'un but et une passe. La performance offensive sans intérêt de Duchene est un peu plus difficile à accepter si l'on considère qu'il a marqué un point par joueur lors des séries éliminatoires avec les Blue Jackets de Columbus en 2019 et a enregistré 10 points en dix matchs.

Matt Duchene, ancien blouson bleu de Columbus (AP Photo / Jay LaPrete)

Pourtant, vous ne pouvez pas condamner la signature basée sur une saison. Les duches eux-mêmes ont admis que c'était une saison de hauts et de bas pour lui et semblent rebondir. Selon Poile, ce sera l'une des priorités de l'équipe de construire autour de l'homme de 56 millions de dollars, il ne devrait donc y avoir aucune excuse.

Jouer avec les forces de Duchene sera la clé

GM pour les prédateurs a suggéré que la combinaison de Duchene et Eeli Tolvanen pourrait être vue, et ce serait un couple à être excité.

"Il y a un gars qui peut avoir de la chimie avec Matt: Eeli Tolvanen", a déclaré Poile lors de sa conférence de presse de fin de saison. "Matt aime vraiment passer, et Tolvanen est le buteur … il y a quelque chose que je peux voir quelque part sur la route qui pourrait être une possibilité."

Si la deuxième saison de Duchene à Nashville n'est pas significativement meilleure, les fans peuvent devenir agités, et à juste titre, face au nombre croissant de joueurs de l'équipe amenés à un prix élevé, pour ne voir que très peu de retour.

Cependant, il y a de bonnes nouvelles et une raison d'être optimiste. Non seulement la direction a insisté sur le désir de «lui trouver des garçons avec qui jouer», mais les Duches ont prouvé qu'il ne pouvait pas rester longtemps à terre.

Au cours de la saison 2016-2017, Duchene a vu le deuxième moins de points de sa carrière dans la LNH avec 41. Déjà la saison prochaine, il a reculé et a enregistré 59 tout en partageant le temps entre l'avalanche et les Sénateurs d'Ottawa. À partir de là, les choses sont devenues encore meilleures, lorsque 2018-19 – à nouveau une saison où il faisait partie de deux équipes différentes, les Sénateurs et les Blue Jackets – Duchene a enregistré sa deuxième saison de 70 points, ce qui a égalé sa carrière.

Matt Duchene avec les Sénateurs (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Les fans des Predators ont-ils raison d'être déçus par la production de cette saison? Absolument. Mais il est trop tôt pour juger l'acquisition négativement et certainement trop tôt pour abandonner l'espoir que les Duches puissent être le joueur fiable et embrayage dont beaucoup rêvaient qu'il serait de retour à l'été 2019. Le centre a déclaré qu'il avait de nombreuses bonnes saisons à venir à Nashville pendant son dernière conférence de presse 2019-20 après le match, et sur la base des statistiques de carrière, il peut être ridicule de douter de lui.

Le message Les prédateurs ont besoin de Sophomore Surge From The Duches est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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