Les Oilers honorent Colby Cave alors que les joueurs entrent dans une nouvelle normalité

EDMONTON – Qu'une photo de Colby Cave a conduit lundi la première pratique de la pandémie des Oilers d'Edmonton, illustrée en marchant sur la glace et en hauteur cinq fans des deux côtés de l'allée sur le tableau d'affichage géant au-dessus de la glace de Rogers Place étaient à la fois appropriés et prémonitoires.

La grotte est morte d'un mois jour pour jour – le 11 avril – après que les Oilers eurent joué leur dernier match avant la pause, tomba tragiquement dans leur prince d'une hémorragie cérébrale.

Pourquoi a-t-il été mis en adjudication pendant 25 ans? Qu'est-ce que cela signifie pour un groupe de ses autres joueurs de hockey de supporter leur propre niveau de risque ici au nom du séquestre, des revenus liés au hockey et de courir après la Coupe Stanley?

"Il y a 1 000 pensées qui traversent l'esprit d'un gars quand il s'agit de quitter sa famille", a déclaré le gardien de but Mike Smith, 38 ans, qui a quatre enfants. «Une certaine incertitude quant à l'aspect santé et sécurité de celui-ci. Être dans la bulle … Beaucoup de questions sans réponse.

"19459002]" Étant un grand gars de la famille et ayant des enfants qui comprennent ce qui se passe en ce moment, j'ai eu des enfants assez contrariés quand je leur ai dit que j'allais à Edmonton et qu'ils sont restés ", a-t-il dit. "L'incertitude de ne pas savoir quand les revoir est la plus difficile. C'est bon pour les appels FaceTime et Zoom de rester en contact."

Ce n'est pas la dernière fois que vous entendez parler de Cave, qui devait être ici en tant qu'as noir et était juste le genre de personnalité qui aurait un but décisif en séries éliminatoires à la maison quelque part le long de la ligne. Il était un coéquipier aussi bien fait que vous le trouverez, malgré le fait qu'il venait de gratter la surface d'une carrière dans la LNH.

«C'est la première fois que nous sommes tous ensemble dans un grand groupe depuis le départ de Colby. Ces sentiments sont encore frais ", a déclaré Connor McDavid. "Cela rend encore plus réel maintenant que nous sommes tous ensemble et qu'il n'est pas en mesure de nous rejoindre.

"Il va de toute évidence être dans nos pensées et nos cœurs alors que nous traversons le camp d'entraînement, dans les séries éliminatoires et nous espérons faire une course profonde ici. Nous jouerons pour les Colbs et le garderons avec nous tout le temps. "

Comme s'il n'y avait pas assez de questions sans réponse dans la vie en ce moment, les ligues sportives volent face à la pandémie et exposent peut-être ces jeunes athlètes en bonne santé à un virus qui, dans certains, peut être encore plus puissant qu'eux. Auston Matthews a utilisé le COVID-19 de manière "asymétrique", mais rien ne garantit que ce sera une tendance.

Alors que les Oilers s'habillaient pour leur séance d'ouverture du camp lundi matin, la nouvelle a éclaté que les Penguins de Pittsburgh avaient suspendu neuf joueurs depuis leur premier jour de camp à cause de ce qu'ils appelaient "une exposition secondaire à une personne en contact avec une personne". qui s'est révélé positif pour le virus COVID-19. »

Ce genre de son ressemble au cousin retiré deux fois, mais dans le monde dans lequel nous vivons, c'était suffisant pour semer la peur chez les Pingouins.

«Ce sont des moments étranges. Des temps fous », a présenté l'ailier Ryan Nugent-Hopkins, le plus ancien des Edmonton Oiler. "J'avais entendu parler de Pittsburgh, même si je ne savais pas combien de garçons ils étaient assis dehors."

Nugent-Hopkins est tout compris, présent et prêt à faire tout ce qu'il faut pour transformer la phase 3 en phase 4. Tout ce que cela implique.

"Nous nous entendons tous", a déclaré Nugent-Hopkins. "Les joueurs ont accepté, et maintenant que nous sommes ici, nous voulons en tirer le meilleur parti. Avant d'entrer dans la bulle, tout le monde doit être intelligent, se limiter autant que possible au monde extérieur. "

Pour le moment, Nugent-Hopkins retournera dans sa maison occidentale dans la soirée. Ses coéquipiers onduleront dans toute la ville de la même manière et seront avertis de faire très attention à l'exposition au COVID-19 pendant qu'ils en sont conscients. La phase 3, c'est quand tout ce cas peut exploser, une opportunité pour le football et le baseball de rentrer chez eux.

26 juillet, mais lorsque les 11 autres équipes de la Conférence de l'Ouest arriveront ici, les joueurs des Oilers emménageront dans l'hôtel du centre-ville en face de Rogers Place. Rester dans un hôtel tout en jouant sur votre propre patinoire nécessitera simplement un nouvel ajustement au cours d'une année qui nous est venue comme un knuckleball Joe Niekro.

"En tant que joueurs de hockey, nous voulons simplement jouer au hockey", a simplifié Zack Kassian, déjà cloué au lit dans ses côtelettes de viande éliminatoires. "La situation des bulles est nouvelle pour nous tous. C'est difficile d'être loin de la famille, mais à la fin de la journée, vous n'avez que tant de coups de pied dans la boîte pour gagner une coupe Stanley. C'est un petit sacrifice pour, espérons-le, gagner la Coupe Stanley.

«Le monde entier essaie de trouver le chemin dès maintenant. En tant que joueurs de hockey, je me considère très chanceux. Lorsque vous marchez sur la glace, le hockey sera toujours le jeu du hockey. "

Après 123 jours de rien, lundi était une étape bienvenue.

Mais c'est toujours 2020, une année qui s'est avérée parfois peu fiable et simplement mauvaise.

Ils ont terminé un camp d'entraînement d'une journée à Edmonton lundi. La finale de la Coupe Stanley est prévue ici fin septembre.

Qu'est-ce qui se passe entre les deux? Qui pourrait savoir.

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