Les Oilers espèrent que le jeu Nugent-Hopkins rapporte tant que la fenêtre est ouverte

EDMONTON – Ryan Nugent-Hopkins possède un cheval appelé Infinite Patience et vient de signer un contrat qui pourrait faire de lui le Oiler d'Edmonton à vie.

C'est bien qu'il n'ait pas été sur Seattle Slew.

"Si nous avions perdu Nuge, cela aurait été une perte énorme", a déclaré mardi le directeur général des Oilers, Ken Holland, après avoir signé Nugent-Hopkins pour un contrat de 41 millions de dollars sur huit ans. "Sa polyvalence – il peut jouer au centre, il peut jouer à l'aile gauche. Sa gestion dans les vestiaires. Il peut tuer des pénalités. Il pense à un niveau élevé …

« Il ne s'agit pas de sentimentalité. Il s'agit d'essayer de gagner, a-t-il déclaré. "Nous sommes une bien meilleure équipe avec Ryan Nugent-Hopkins dans l'équipe."

La valeur annuelle moyenne de Nugent-Hopkins – le nombre qui dicte la quantité de chapeau des Oilers qu'il mange – tombe sous ce nouvel accord de 6 millions de dollars à 5,125 millions de dollars. C'est une victoire pour les Pays-Bas, et tous ceux qui pensent que la fenêtre de la Coupe Stanley des Oilers est ouverte.

Cependant, Nugent-Hopkins, 28 ans, gagnera cet argent jusqu'à ses 36 ans – le risque pour Holland, mais la récompense pour le joueur.

Quelle est l'ampleur du risque ? Holland admet qu'il y en a, mais il fallait être réaliste.

« Aucun contrat n'est parfait. "Je suis sûr que Ryan veut un plus grand nombre de plafonds, et j'aimerais une période plus courte", a déclaré GM. "Si Ryan entre sur le marché le 28 juillet, je n'ai aucun doute qu'il (gagne plus d'argent). Il donne Il veut être Pétrolier, il aime vivre ici, et il veut être Pétrolier toute sa carrière. "

Et le jeu cérébral de Nugent-Hopkins fait de lui un bon pari pour rester un contributeur dans la mi-trentaine.

« Il a un bon sens du hockey. Il est très intelligent. Il est très clair avec la rondelle – attribue son jeu au fait que lorsqu'il aura 60 ans et qu'il jouera au hockey à l'ancienne, il aura le sens du hockey et des mains », a déclaré Holland. « Il veut être intelligent, prêt. Il ne fera pas tourner la rondelle.

Le cheminement de carrière de Nugent-Hopkins l'a conduit d'être un seul choix de repêchage n ° 1, marqué comme centre de première ligne pour construire un rival de la Coupe Stanley, à un ailier gauche qui peut jouer au milieu d'un pincement . tue des punitions et porte sa part du fardeau sur un jeu de puissance qui a mené la LNH pendant deux années consécutives.

Mais l'atout de Holland est que Nugent-Hopkins jouera à Edmonton. Et il n'y a tout simplement pas beaucoup de joueurs de sa capacité qui prendront moins d'AAV pour vivre et jouer dans le nord de l'Alberta.

« C'est chez moi depuis 10 ans… ça a toujours été mon objectif de signer et de rester », a déclaré Nugent-Hopkins, qui est né à Burnaby, en Colombie-Britannique. et a joué son hockey junior à Red Deer, en Alberta. «Je veux être moi Edmonton. Je veux gagner à Edmonton. Pour moi, cela a toujours été un honneur d'en faire partie. Cela a toujours été mon objectif de rester.

« Il s'agissait de trouver le juste milieu pour les deux parties. Si ça aide notre équipe à trouver des pièces ici et là, c'est super. Je suis heureux d'être producteur de pétrole toute ma carrière. "

Tu vas laisser partir un gars qui pense comme ça ?

Pas à Edmonton, vous n'êtes pas.

Holland's Oilers se classe chaque année parmi les 5 meilleures équipes sur les listes non commerciales.

Bien sûr, un Tyson Barrie verra l'opportunité d'exécuter un jeu de puissance avec Connor McDavid et Leon Draisaitl et de signer un contrat d'un an pour augmenter la valeur, mais des joueurs comme Alex Pietrangelo choisissent des endroits comme Vegas. Souhaiter que Ryan Getzlaf déménage sa famille de Newport Beach à la toundra du nord de l'Alberta est un fantasme. Et la plupart des joueurs américains (Brandon Saad, Blake Coleman) resteront aux États-Unis – même s'ils veulent faire une exception pour un Vancouver, Toronto ou encore Calgary.

Rare, voire jamais, Edmonton.

Ainsi, un directeur général qui avait eu besoin de trouver deux ailiers gauches du top 6, il avait laissé partir Nugent-Hopkins, regardé ses chances de l'obtenir, et est allé au plan B : Abandonner la vue pour garder le couvercle bas.

Maintenant, les Pays-Bas doivent recruter le défenseur de l'UFA Adam Larsson, trouver un autre ailier gauche dans le top 6, obtenir un gardien plus jeune pour partager du temps avec Mike Smith, recruter Smith et éventuellement remplacer Oscar Klefbom.

La liste néerlandaise est encore longue. L'ajout de "remplacer Nugent-Hopkins" n'a jamais eu de sens.

"Les quatre à cinq prochaines années… ce sont les années les plus importantes pour de nombreux joueurs de cette équipe", a déclaré Holland. "Je connais Nuge, il nous connaît. Il aime être un Oiler. Je sais ce qu'il peut apporter à l'équipe. Nous avons trouvé une solution qui le mettait à l'aise, et nous à l'aise.

Patience infinie, le cheval n'a pas gagné de course depuis deux ans.

Les Oilers espèrent que son propriétaire paie mieux que cela. Catalogue

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