Les Oilers doivent restaurer les jours de gloire des années 1980

Les Oilers d'Edmonton n'ont pas atteint les séries éliminatoires depuis la saison 2016-17. Avant cela, ils n'avaient pas pris les séries éliminatoires depuis la saison 2005-06 quand ils ont perdu en finale de la Coupe Stanley contre les Hurricanes de la Caroline. C'est un contraste frappant avec le moment où l'équipe a remporté cinq coupes Stanley de la saison 1983-84 à la saison 1989-90.

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L'une des principales raisons pour lesquelles ils ont pu gagner ces cinq coupes Stanley était le fait qu'ils avaient Wayne Gretzky sur la liste. Il a été rejoint par Mark Messier qui a été repêché 48e au total par les Oilers au troisième tour. Malheureusement pour ses partisans, l'équipe n'a pas remporté de Coupe Stanley depuis les cinq qu'elle a remportées dans les années 1980. Il y a eu très peu d'équipes dans l'histoire de la ligue qui ont deux joueurs talentueux dans la même équipe à la fois.

Gretzky a tous les records offensifs majeurs pour les Oilers. Avec 583 buts et 1 669 points, Gretzky a mené l'équipe avec l'aide de Messier et Jari Kurri. Le défenseur Paul Coffey était également sur la liste pendant leur dynastie et a ancré la défense avec Charlie Huddy. Il est difficile d'être à la hauteur de la carrière de Coffey et, en tant que tel, Huddy a volé sous le radar. Pourtant, il a aidé les Oilers à remporter leurs cinq coupes Stanley.

Sans parler du gardien du Hall of Fame, Grant Fuhr. Il a joué 10 saisons pour les Oilers et a remporté le trophée Vezina en tant que meilleur gardien de but de la ligue pour la saison 1987-88. Fuhr a joué pour six équipes d'étoiles et a été nominé pour le Temple de la renommée du hockey en 2003 après avoir été repêché huitième au repêchage de 1981 de la LNH.

Grant Fuhr des Oilers d'Edmonton fait un gros arrêt contre les Bruins de Boston lors de la finale de la Coupe Stanley en 1988. (NHL.com)

Il n'est pas juste de comparer le talent des Oilers des années 1980 avec le talent qui figure sur la liste aujourd'hui. Mais ce n'est pas loin de dire que les équipes des Oilers dans les années 1980 occupaient certaines des positions les plus talentueuses de l'histoire de la LNH. «En termes de talent, je pense que c'était tout. Ce n'était pas un record », a déclaré Messier à Mark Spector de Sportsnet . "Mais il serait difficile de dire que ce n'était pas l'une des meilleures équipes, avec équilibre et talent sur chaque ligne. (Rexi) Le Ruotsalain était super. Kent Nilsson était un très bon ajout. Nous étions une excellente équipe de patinage, mais nous avions de la taille et du gravier, de la ténacité et des compétences … C'était une très bonne équipe.

Reconstruction de la dynastie des Oilers

Que doivent donc faire les Oilers pour se rapprocher de la dynastie qu'ils avaient dans les années 1980? Ils ont sans aucun doute le meilleur joueur de la planète actuellement sur la liste à Connor McDavid, comme ils l'ont fait avec Gretzky. Ils ont également repêché Leon Draisaitl troisième au repêchage 2014 de la LNH à Cologne, en Allemagne.

Pour sa part, McDavid a également mené la ligue dans la plupart des grandes catégories statistiques de la même manière que Gretzky. La seule catégorie offensive qu'il ne dirige pas la ligue est le pourcentage de tir. Avec 15%, il occupe la 10e place du pourcentage de tir pour les joueurs actifs.

Edmonton Oilers Centre Connor McDavid (LA PRESSE CANADIENNE / AP-Ross D. Franklin)

Le directeur général des Oilers Ken Holland a acquis Andreas Athanasiou des Red Wings de Detroit pour pousser les éliminatoires en février. Ils ont abandonné Sam Gagner et deux repêchages de deuxième tour en échange d'Athanasiou et de Ryan Kuffner. C'est la preuve que les Oilers tentent d'améliorer leur liste pour ne pas gâcher les carrières de McDavid et Draisaitl. La différence entre la dynastie des années 1980 et la liste de l'équipe n'est plus seulement le nombre de membres du Temple de la renommée et le fait qu'il n'y avait pas de limite salariale pendant les années 1980.

Cela a été mis en place pour diffuser le talent de la ligue à plus d'équipes. Comme mentionné précédemment, la position cible doit être abordée dans un proche avenir. Mike Smith et Mikko Koskinen ont partagé des matchs pour les Oilers cette saison, et Smith ne devrait pas revenir la saison prochaine si vous croyez ce que Holland a dit récemment. La spéculation est que la Hollande ne serait pas disposée à dépenser beaucoup d'argent pour un gardien de sauvegarde.

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Le 10 septembre, Pierre LeBrun rapporta dans Sportsnet que les Oilers et les Penguins de Pittsburgh avaient eu des discussions sur un accord pour le gardien des Penguins Matt Murray, mais que les Oilers estimaient que le prix de Murray était également élevé.

Dans sa conférence de presse de fin de saison, Holland a été interrogé à trois reprises sur le jeu défensif de McDavid et Draisaitl. Holland a déclaré: «Nous faisons des progrès. Tout le monde veut que le progrès se fasse maintenant. Alors ils apprennent. Ils vont mieux. Ils ont acheté Dave. Dave Tippett leur a demandé de travailler plus fort loin de la rondelle. Je l'ai regardé. Ils ont joué plus fort loin de la rondelle », selon David Staples de The Edmonton Sun .

McDavid et les Oilers manquent à nouveau les séries éliminatoires

Alors que la LNH joue dans une bulle cette dernière saison à cause du COVID-19, les Oilers peuvent être éliminés par les Blackhawks de Chicago dans le format Return to Play comme une seule fois. Quelle que soit la raison, les Oilers doivent améliorer leur effectif. Ils ne veulent pas gâcher la carrière du joueur le plus talentueux qu'ils aient sur la liste depuis Gretzky. McDavid l'est certainement.

Le message Les Oilers Need to Restore des années 1980 Glory Days est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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