Les Oilers devraient-ils se tourner vers Wayne Simmonds?

Mardi, Pierre LeBrun a publié un article citant les commentaires de l'agent libre illimité en attente Wayne Simmonds. Lors de l'entrevue de Simmonds avec l'initié du hockey, il a dit qu'il était «ouvert à tout».

L'article traitait spécifiquement des commentaires de Simmonds selon lesquels il avait examiné les Maple Leafs de Toronto et se demandait si cela pourrait lui convenir. Après tout, il vivait maintenant juste au nord de Toronto, avait un certain nombre de fans qui lui ont demandé s'il prévoyait de signer là-bas et ont réalisé que cela pouvait être une bonne alternative. Simmonds a reconnu que les Maple Leafs avaient de sérieux problèmes avec les sélections, mais il a laissé entendre qu'il cherchait plus un bon ajustement qu'un gros jour de paie.

Si un bon ajustement est une priorité, qu'en est-il des Oilers d'Edmonton?

Les pétroliers pourraient utiliser un type comme Simmonds

À l'instar des Maple Leafs, les Oilers n'inondent pas exactement l'espace de la hotte. Et étant donné que Simmonds vient d'un accord de 5 millions de dollars (2,5 $ avec les Sabres et 2,5 $ retenus par les Devils), Edmonton ne peut pas se le permettre à première vue. Ils ne devraient pas non plus l'avoir s'il demande une somme d'argent importante.

Wayne Simmonds, Devils du New Jersey (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Mais Simmonds ne prie probablement pas beaucoup. Les commentaires ont été criés par un joueur qui avait besoin d'une saison de retour, et que s'il était dans le bon environnement, pourrait produire à nouveau comme à son apogée avec les Flyers de Philadelphie et les Kings de Los Angeles.

Il est peu probable que Simmonds parvienne au même niveau de production que lorsqu'il a passé cinq saisons consécutives en tant que buteur 20-30. Mais il n'est pas non plus si loin d'eux. Il a certainement ralenti et vu des blessures graves suivre sa carrière et raté une grande partie de la saison 2017-18, mais pourrait-il marquer 15-20 buts dans un rôle de milieu de six dans une équipe chargée de talents offensifs? Bien sûr qu'il pourrait.

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Simmonds possède un ensemble de compétences utiles

Pour Simmonds, il y a beaucoup à aimer dans la situation des Oilers. Ils ont deux des meilleurs joueurs du monde sur patins comme leurs deux plus grands centres. Ces deux-là aident le quart-arrière à l'un des meilleurs jeux de puissance de la LNH. Si Simmonds veut jouer avec de bons joueurs, Edmonton est une excellente option.

Les Oilers d'Edmonton Connor McDavid et Leon Draisaitl participent au camp d'entraînement. (LA PRESSE CANADIENNE / Jason Franson)

Les Oilers pourraient aussi utiliser un autre corps sur la première ou la deuxième unité qui était prêt à se tenir devant le filet et à rendre la vie difficile à un adversaire. Cela est particulièrement vrai si les Oilers quittent James Neal.

Simmonds est un joueur – qui quand il a marqué à un rythme de plus de 20 buts – a également marqué pas moins de 11 marqueurs en avantage numérique par saison. Seulement en 2016-2017, il en avait 16.

Puis il s'est également rendu compte que lorsqu'il jouait à son meilleur, il jouait avec un certain avantage. Il a déclaré: «Toute ma carrière, je pense que j'ai été le gars qui est prêt à faire tout le sale boulot. Je suis fier de faire ce genre de sale boulot. «Les Oilers auraient certainement pu en utiliser davantage. Il était clair pour tous ceux qui ont regardé la série contre les Blackhawks de Chicago qu'Edmonton ne s'est pas présenté avec l'énergie nécessaire pour gagner cette série.

Ken Holland fait également partie des "pros". Il a dit à plusieurs reprises qu'il aimait signer qui sait en quoi consiste jouer dans la LNH.

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Étiquette de prix Simmonds pour travailler pour les Oilers

Le coût de son acquisition est peut-être le facteur le plus important dans toute signature potentielle de Simmonds. Heureusement, cela ne devrait pas être beaucoup.

Il y a une réplique du film Money Ball où le personnage de Brad Pitt (Billy Beane) parle à David Justice de ce que l'athlétisme lui paie pour jouer la façon dont David Justice a joué autrefois. «Vous me payez 7 millions de dollars par an, homme», a déclaré Justice. Bean a répondu: "Non, je ne vous paie pas sept, les Yankees paient la moitié de votre salaire. C'est ce que les Yankees de New York pensent de vous. Ils vous paient 3,5 millions de dollars pour jouer contre eux. «D'une certaine manière, c'est ce que Simmonds pourrait penser de sa valeur dans la LNH cet automne.

Jake Allen, St.Louis Blues et Wayne Simmonds, Flyers de Philadelphie, 6 janvier 2018 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il sait qu'il n'a pas eu une bonne année. Il sait que les Devils ont payé la moitié de leur salaire pour jouer ailleurs. Il sait également qu'il doit trouver la bonne personne pour devenir un joueur dont l'équipe a besoin, pas nécessairement le joueur qu'il était autrefois.

Il n'y a aucune bonne raison de croire que Simmonds n'acceptera pas l'une des plus grosses réductions de salaire de l'agence sans LNH, surtout avec un plafond fixe. Cela dit, cela pourrait être une opportunité pour les Oilers.

Si les Simmonds sont là-bas et que les Maple Leafs ne peuvent pas se le permettre (en supposant que sa priorité est d'y aller), les Oilers pourraient faire de la place pour un des six derniers ailier qui pourrait potentiellement monter dans l'alignement, gagner du temps en avantage numérique et jouer avec un avantage que les Oilers semblent manquer?

Pour tout ce qui se situe entre 750 000 $ et 1,5 million de dollars, je dirai que ça vaut le détour.

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